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伦敦国家美术馆

伦敦国家美术馆成立于1824年,已成为全球访客量排名第四位的艺术博物馆,每年接待参观者超过600万人次。该美术馆位于英国伦敦市中心著名的特拉法加广场,拥有大约600名工作人员,负责维护超过2,300幅绘画作品。

2013年秋季前,除了在一些活动中采用的未受管理点对点AP模式外,英国伦敦国家美术馆未配置WiFi访问。伦敦国家美术馆IS系统经理Stuart Ewins表示“各个部门都向我们反映,没有无线连接,他们无法实现某些计划,同时我们也发现了工作人员对笔记本电脑和平板电脑等企业设备的需求。”

对于伦敦国家美术馆而言,首先需要了解整个美术馆需要多少个无线接入点。Ewins表示,“伦敦国家美术馆显然是一座了不起的历史性建筑物,建筑墙壁非常厚重,因此我们首先要做的事情是委托无线专家执行现场勘测,以获得有关我们需要的访问点数量的概念。”

随后,伦敦国家美术馆通过框架协议为其无线部署进行招标。Ewins表示,“我们收到来自Aruba、Meru、华为、Xirrus和Meraki等多家供应商的投标书。”

招标书中列出的最重要需求是能够通过无线网络稳定地提供多媒体内容(适用于讲座厅和剧场),并且能够实现轻松部署和管理。无论伦敦国家美术馆选择哪个无线网络供应商,他们都认为需要采用大量线缆连接,因此明确的部署流程成为这个项目的关键。Ewins表示,“我们认为我们会确定一项基于控制器的解决方案。此时,我们确实不太知道Meraki提供一个100%智能管理架构。”

招标书中另一项具体要求是无线配置能够符合802.11ac无线局域网通信标准,或者能够轻松升级。Ewins解释道,“我们希望我们在无线网络上的投资能够尽可能长时间地保持现状。因此,我们惊喜的发现Meraki是少数几家供应商之一,当时在他们的产品组合中采用 802.11ac适用的接入点。”Cisco是最先凭借802.11ac无线访问点(Cisco Meraki MR34)进入市场的一家公司。MR34不仅支持最新的802.11ac无线标准,而且它在无线安全领域表现一流,拥有专属安全无线网络,能够提供高达1.75 Gbps吞吐量的卓越性能。

所有的投标书收到后,Meraki明显从其他供应商中脱颖而出。Ewins表示,“Meraki的投标书阐述的非常清楚,通过Meraki,我们按无线接入点的数量轻松计算出部署的所有成本。与之相反,其他供应商提供给我们的解决方案中许可证成本均基于用户量。”Cisco Meraki根据其硬件设备采用简单的企业版许可证,对用户数量没有限制。许可证包含自第一天起的所有可用功能,并且会定期免费添加新功能或通过无缝联网固件升级实现复杂功能。

“Meraki控制面板现在建立了轻松管理方式的全新标准!”

— Stuart Ewins,IS系统经理

Meraki进入候选供应商名单,并为伦敦国家美术馆提供了基于网络的控制面板展示。Ewins解释道,“轻松管理是我们的主要需求,但是我们没有实现真正的量化。”这个控制面板可以实现SSID的直观配置以及在全球任何地点对Cisco Meraki的客户和应用程序实施Layer-7监控。Ewins表示,“当我们查看Meraki控制面板时,它让我们心醉神迷,现在它建立了轻松管理方式的全新标准。”

Cisco Meraki获得一致通过,成为伦敦国家美术馆的无线供应商。Ewins表示,“毫不费力的即插即用式部署与 Cisco Meraki控制面板的结合使我们最终轻松做出选择Meraki的决定。”

“我们基于Cisco Meraki MR34 AP开展了更加详细的现场勘查。”Ewins表示。先在美术馆的最新展馆部分,即塞恩斯伯里展览室(Sainsbury Wing),部署了接入点,此处的20个Cisco Meraki MR34可提供对足够停靠超过2000辆伦敦双层公交车的大区域的网络覆盖。

Ewins表示,“我们希望对SSID控制面板的配置能够缩短为不到半天的时间。”到目前为止,伦敦国家美术馆已经在5层建筑物内部署了超过180个Cisco Meraki MR34接入点。在塞恩斯伯里展览室首次部署后,在展览间期的12小时内完成了整个美术馆的接入点部署。Ewins表示,“这真得不需要很长时间,但是幸运的是,采用Meraki后,我们必须要做的所有事情就是准确插入AP。”

美术馆配置了Cisco Meraki AP以便广播三个主要的SSID:适用于参观者、公司设备和无线票务扫描仪。公司SSID与伦敦国家美术馆现有的802.1X RADIUS服务器集成,要求用户提供用户名和密码以进行认证。参观者只需单击醒目页面即可接入WiFi。所有Cisco Meraki无线AP拥有内置状态检测防火墙,允许美术馆阻止参观者访问赌博、P2P和文件共享等应用程序,并限制每位参观者的带宽为5 Mbps。参观者网络通过Cisco Meraki控制面板进行排定,以便在开馆时间自动可用,在闭馆时间禁用。无线票务扫描仪通过配置WPA加密的预共享密钥与另一个SSID进行关联。只有参观者SSID采用公共广播;公司设备和票务扫描仪网络为采用隐藏形式。

美术馆还设置一个额外的隐藏SSID,配置预共享密钥,可以在重大事件中使用。Ewins解释道,“我们已经配置了事件SSID,还能预设在线时间,但是日常时间该计划始终设置为禁用状态。如果我们临时收到启动为特殊活动而设的WiFi需求,我们可以快速改变事件SSID的在线时间,在当前的事件过程中启用此SSID。”

现在,伦敦国家美术馆的Cisco Meraki 802.11ac无线网络已经顺利实施近一年时间。Ewins表示,“整个流程无缝配合,我们如今仍对Meraki提供的产品感到十分惊喜。在部署期间,我们将AP物理安装到美术馆区域,但是并没有通过以太网线缆连接,因此我们对这些AP能够成功地为客户提供服务感到十分惊讶!”所有Cisco Meraki AP配有内置自动网格技术。如果某个AP与网关的连接丢失,则其将无缝切换至转发器模式,并且仍能通过与附近具备网关连接的AP进行网格化来为客户提供服务。

伦敦国家美术馆无线网络中平均每天有大约2,000位独特客户,每月的使用量超过2TB。Ewins表示,“自动部署该无线网络后,我们尚未收到任何人提供的负面反馈,这在IT项目方面是一项巨大的成功!”

除了直观的配置以及对无线网络的监控,伦敦国家美术馆的控制面板上提供有大量分析。Ewins表示,“这些分析是有关该美术馆每天各时间段的峰值客流量信息,并可以在控制面板中以动画图形查看,这点非常棒。值得注意的是,该解决方案免费提供此项功能!”目前,伦敦国家美术馆对使用这些信息深入了解他们的客户感到非常满意,但是他们计划探索将这些与移动应用程序进行整合的可能性,从而为参观者提供更好的基于位置的体验。

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