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马萨诸塞州坎布里奇的麻省理工学院 (MIT)

你能想象美国图画书作家苏斯博士的家是什么样子的吗?那是一个让人感到惊奇的地方,不仅趣味十足,而且充满了奇思妙想。这里有倾斜的塔楼和盘旋而上的中庭,砖石、金属和玻璃等各种材料构造出不可思议的曲线。最重要的是,这里工作着上百名全球顶尖的计算机科学家,满足他们的上网需求(而且是无线上网需求)可不是一件简单的事。

这正是 Jack Costanza 面临的难题。Costanza 在位于马萨诸塞州坎布里奇的麻省理工学院 (MIT) 计算机科学与人工智能实验室 (CSAIL) 担任副主任,他被委托为这个有史以来最有挑战性的射频 (RF) 环境构建新的无线网络。就像 Costanza 说的那样:“你要是没亲眼见过史塔特科技中心,你肯定想象不到我们面临着一个多么难啃的骨头。那可是一个绝无仅有的骨头。”

史塔特科技中心由建筑师 Frank Gehry 设计,共 8 层,占地 72 万平方英尺。这里设有麻省理工学院最大的实验室,有 800 多名教职员工和学生在这里工作。随着师生对传统无线网络可靠性和性能的投诉不断增加,CSAIL IT 团队开始寻找适当的替代方案,该替代方案必须能够满足 5 个目标:

• 能够提高客户端连接的可靠性

• 具有充足的容量,能够满足快速增长的无线需求

• 能够克服建筑结构所产生的物理性挑战

• 能够支持复杂的现有网络策略

• 能够降低总体网络管理成本

在评估潜在解决方案的过程中,Costanza 及其团队成员发现大多数供应商只能满足其中 2-3 个目标,而无法满足全部 5 个目标。供应商面临的最大挑战在于,他们无法在改善无线体验的同时,与该建筑现有的 IT 基础设施相集成。史塔特科技中心的设计十分复杂,无线设备虽然都连接到同一个无线网络,但是却需要使用不同的策略进行调配。当设备连接无线网络时,无线网络会根据该设备的凭证(MAC 地址、用户/密码等)动态地将其分配到特定的 VLAN,各个 VLAN 会为设备提供适当的访问控制级别。此外,防火墙规则、带宽限制和欢迎页面的设置也基于各个客户端进行分配。而所有这些策略对终端用户是不可见的。

Meraki 具有我们所需的各种功能,他们的系统不仅非常直观,而且很容易管理。无论是无线用户还是 IT 管理员,都能受益匪浅。

-- Jack Costanza,CSAIL 副主任

利用 Meraki 的集成系统,Costanza 可以通过一个产品满足全部 5 个目标,而不必拼凑多家供应商的产品。Costanza 部署了 80 个 Meraki 双射频无线接入点,这些无线接入点采用多射频组合 (MRC)、多输入多输出 (MIMO) 空间流等技术来增强信号覆盖率,提高可靠性,并优化性能。Costanza 表示:“现在,强大的信号覆盖了每个角落,甚至包括我们之前认为是死角而放弃的地方。”与此同时,客户端可靠性也显著提高,因为帮助中心收到的支持请求明显减少。当收到客户端配置请求和相关支持请求时,Meraki 的事件日志和“远程控制”故障排除工具可以帮助 Costanza 的团队轻松完成诊断。初次之外,Costanza 还使用 Meraki 的身份策略管理器 (IPM) 来提供所需的精细策略实施功能。

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