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Proveedor de servicios  /   Inteligencia de red  /  

Un modelo para el éxito

Level 3 es experta en redes definidas por software

Level 3 es una empresa con una misión: transformar la experiencia del cliente y apoyar la revolución digital que recorre el mundo. Claudio Scola, director de marketing global de productos, explica a Phil Muncaster cómo las redes definidas por software (SDN) y las redes como servicio (NaaS) ayudan a la empresa a alcanzar sus objetivos.

Level 3 utiliza la tecnología digital para mejorar drásticamente la experiencia del cliente:

  • La armonización ha reducido la necesidad de mano de obra y los errores humanos.
  • NaaS es popular entre los clientes corporativos en los sectores de comercio al por menor, finanzas y sanidad.

Las empresas de todo el mundo están digitalizándose íntegramente, eliminando los parches analógicos que ralentizaban hasta ahora la actividad mercantil. Puede suponer un cambio radical en el modo de gestionarse y prestar sus servicios las empresas. Aunque avancen a velocidades diferentes, de uno u otro modo todas van a emprender este camino. Para algunas, es una estrategia digital que controla la velocidad del cambio, pero para otras es una transformación del negocio de arriba abajo.

Un objetivo clave de usar esta tecnología digital es mejorar drásticamente la experiencia del cliente. ¿Cómo? Permitiendo que el cliente controle cómo desea consumir el servicio, según Scola.


«La transformación digital necesita defensores del cambio que puedan transmitir esta visión a la empresa»

- asegura Claudio Scola, de Level 3

«Tu servicio puede ser bueno, pero siempre te enfrentarás al riesgo de que venga alguien y lo mejore. Si ofreces el mismo denominador común a todo el mundo, para unos estará bien pero para otros no será suficiente».

«La vieja costumbre de crear un millón de aplicaciones, muy similares entre sí porque te beneficias de economías de escala, ha creado una experiencia de usuario anticuada que ya no funciona», asegura.

Scola ha trabajado para Level 3 durante un periodo clave de los casi 20 años de historia de la compañía. La empresa está adoptando el cambio digital y ofreciendo visibilidad y control en tiempo real de sus servicios. Al mismo tiempo, Level 3 está convirtiéndose en una empresa más digital que se esfuerza por mejorar la experiencia del cliente. Para ello está construyendo una red programable combinada con análisis de macrodatos que permiten aprovechar las posibilidades de la armonización de redes definidas por software (SDN).

Reduce las operaciones sobre la red

El valor de la armonización de redes definidas por software para la automatización es que «saca las manos de la red», explica Scola. Esto ayuda a eliminar errores humanos y garantiza que los servicios se presten con mayor eficiencia.

«La antigua forma de prestar servicios de telecomunicaciones es como los ordenadores de 8 bits: una pantalla en blanco y negro donde escribes texto manualmente para configurar los elementos de la red. Este es el tipo de tecnología que lleva usándose desde hace décadas», añade.

«Incluso copiar y pegar es una actividad intensiva en mano de obra y propensa al error humano. Con la armonización, se evita todo esto».

Otra ventaja de las SDN es que tienen la agilidad suficiente para ampliar la experiencia «como servicio» (aaS) en la nube hasta el usuario final y le permite tener visibilidad y control dinámicos sobre su red entera.

La automatización y las SDN de última generación son también una bendición para el departamento de TI, que ahora puede dedicarse a sus propias tareas durante el horario central con la confianza de saber que cualquier cambio en la red no causará trastornos al resto de la organización. «El departamento de TI ya no está limitado por la falta de agilidad del proveedor de servicios», sostiene Scola.

Cambio de dentro hacia fuera

¿Y cómo ha transformado esta tecnología a Level 3 como empresa?

«Ya no necesitamos diferenciarnos de la competencia a base de velocidad y ancho de banda. Ahora podemos hacerlo en una capa de servicio a base de software y experiencia de cliente», afirma Scola.

Sin embargo, para quienes se planteen una transformación digital similar, advierte que es esencial contar con «sólidos defensores del cambio» en la junta directiva.

«Estamos experimentando nuestra propia transformación digital. Recomiendo a otras empresas que atraviesen la misma situación que identifiquen líderes que sean grandes defensores del cambio y que realmente sean capaces de transmitir esta visión a la empresa. Como en cualquier revolución, no queremos un levantamiento de los luditas que vengan a destrozar nuestros telares jacquard», bromea.

El esquema mental corporativo debe centrarse en mejorar la experiencia del cliente y pensar en cómo sacar el máximo partido de unos recursos limitados.

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Control de red adaptativo

La tecnología específica de Level 3 se llama Adaptive Network Control Solutions (ANCS), soluciones adaptativas de control de redes. Los análisis de macrodatos impulsan la solución Enhanced Management, también de Level 3, para ofrecer información detallada y en tiempo real del funcionamiento de la red, con activadores que adaptan la red en función de las reglas del cliente.

Estas capacidades se combinan con redes definidas por software y otros elementos para ofrecer a los clientes el control de las redes que anhelan. El producto Dynamic Capacity permite a los administradores ajustar la asignación del ancho de banda, bien sea de forma automática, bajo demanda o de manera preconfigurada.

«Los cambios se registran en tiempo real y, como está totalmente armonizado, permitimos al cliente realizar tantos cambios como desee», señala Scola. Los gastos por capacidad extra se tarifican por horas, lo que ayuda a ofrecer esa experiencia aaS en la nube.

Level 3 ha observado mayor interés en su catálogo de ANCS en los sectores donde el cambio digital se está produciendo más rápido, como el comercio minorista, el sector financiero y la sanidad, explica Scola. Las empresas sanitarias desean aprovechar la agilidad y escala de la nube, por ejemplo, para almacenar enormes volúmenes de tests digitales.

Los comercios minoristas se benefician de la nube para su estrategia omnicanal. Pero los requisitos de cumplimiento normativo y las demandas comerciales y de recursos están impulsando un entorno multinube híbrido. Esto crea una red compleja de centros de datos y proveedores de servicios en la nube (CSP) que debe operar con la agilidad que ésta exige.

«Observamos que los clientes eligen varios CSP. Los datos confidenciales pueden almacenarse en una nube privada, como un centro de datos virtual con AWS, los análisis con Google y Office 365, Azure y tal vez la recuperación tras desastres con Microsoft, y así va evolucionando», explica Scola.

«Nosotros los coordinamos para que puedan respaldar entornos en la nube, recuperación tras desastres, copias de seguridad, réplicas, migración de aplicaciones, y a extender esa experiencia de nube más allá del centro de datos, hasta el usuario final».

El futuro

Scola está convencido de que la empresa acaba de empezar a cosechar los beneficios potenciales de las redes como servicio o NaaS. En primer lugar, este mismo año lanzarán un nuevo producto, Dynamic Connections, que permitirá a los clientes crear un circuito ethernet virtual directamente en su dominio con un proveedor de nube pública, con la ayuda del servicio Cloud Connect de Level 3.

Dynamic Capacity también contará con interfaces de programación de aplicaciones (API) y una nueva app móvil para que mejorarán la experiencia del cliente al permitir a los administradores de TI gestionarla desde su teléfono o, para los clientes más digitalizados, desde su portal interno.

Todo el proceso ha tardado cinco años en llevarse a cabo, pero para Level 3 no es más que el comienzo. SDN y NaaS pueden ser tecnologías realmente transformadoras para las empresas, pero requieren tiempo, una minuciosa planificación y una arquitectura bien definida. Para aquellos que, como Level 3 y Scola, lo hagan correctamente, «el futuro nos depara muchas más cosas emocionantes».

Level 3 ha demostrado cómo los proveedores de servicios pueden impulsar el cambio digital y mejorar la experiencia del cliente, tanto de forma interna como para las empresas de todo el mundo. Pero necesitan los componentes apropiados, como Network Services Orchestrator (NSO) de Cisco.

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Topics: Network as a service (NaaS) | Orchestration | Network automation | SDN

 

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Estudio de caso: Al adoptar SDN y NaaS, Level 3 mejoró la experiencia de sus clientes y redujo la mano de obra.
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