Annual Report 2001

Letter to Shareholders - Italian


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John Chambers


AI NOSTRI AZIONISTI

Negli ultimi dieci anni, l'espansione di Cisco Systems sul mercato è stata continua e la società si è trasformata da piccola impresa in una multinazionale leader nel settore, con un fatturato di oltre 22 miliardi di dollari. La nostra azienda si è sempre caratterizzata per aver valutato con attenzione i rischi e per aver operato con grande solidità, creando prodotti che si classificano al primo o al secondo posto in 21 aree del mercato. I nostri clienti, dipendenti ed azionisti hanno indicato Cisco Systems come uno dei migliori posti dove lavorare oggi, contribuendo a farla diventare una delle aziende più ammirate del mondo.


Per l'anno fiscale 2001, abbiamo riportato un fatturato di 22,29 miliardi di dollari, con un aumento del 18 percento rispetto all'anno precedente se paragonato al fatturato di 18,93 miliardi di dollari nell'anno fiscale 2000. Il fatturato netto pro forma è stato di 3,09 miliardi di dollari o 0,41 dollari/azione per l'anno fiscale 2001, rispetto al fatturato netto pro forma di 3,91 miliardi di dollari o 0,53 dollari/azione per l'anno fiscale 2000, che rappresentano rispettivamente una diminuzione del 21 percento e 23 percento rispetto all'anno precedente. La perdita netta effettiva di quest'anno è stata di 1,01 miliardi di dollari o di 0,14 dollari/azione, rispetto al fatturato netto effettivo dell'anno fiscale 2000 di 2,67 miliardi di dollari o 0,36 dollari/azione.

Gli incidenti di percorso, come in ogni periodo di espansione e di innovazione, possono capitare. Ciò che abbiamo osservato nel nostro settore quest'anno ci ricorda la velocità con la quale possono verificarsi i cambiamenti. Ma significa anche che potranno in futuro verificarsi crescite di mercato altrettanto repentine, ben più veloci di quanto saremmo stati in grado di prevedere. In ogni caso Cisco Systems non ha dubbi: il futuro di Internet, sul lungo periodo, è sicuramente molto promettente. E rafforzerà il successo dei nostro clienti ed il nostro.

Perchè il successo di entrambi? Perchè per Cisco Systems il successo è sempre stato indissolubilmente legato a quello dei clienti, cui abbiamo saputo dare ascolto in ogni periodo della nostra storia. Come ho potuto rilevare sin dal 1991, nel corso della Networkers Conference "Listen, Share, Explore", le persone che operano in Cisco sanno recepire le esigenze dei nostri clienti, sia nello sviluppo dei prodotti, sia nella commercializzazione e nell'implementazione, ed ovviamente nel supporto tecnico. La nostra attenzione verso ciò che il cliente ci dice serve a comprendere come possiamo aiutarlo veramente facilitando l'attività sia dei responsabili del business sia dei responsabili tecnici.


Agli esordi della Internet Economy abbiamo cooperato con i nostri clienti attraverso scambi di idee ed esplorando le potenzialità di un mondo interconnesso. Oggi siamo impegnati a soddisfare le loro esigenze mettendo in connessione le nostre tecnologie alle loro problematiche aziendali. Infine, offriamo loro un significativo valore aggiunto attraverso soluzioni che valorizzano al massimo la nostra competenza nel networking.

La maggior parte dei nostri clienti, siano essi grandi aziende, service provider o organizzazioni commerciali, hanno sempre creato reti distinte. Oggi invece assistiamo ad una transizione verso una Rete di Reti con una chiara integrazione di extranet, intranet e Internet. In breve, le imprese comprendono sempre di più l'approccio end-to-end dei prodotti Cisco Systems, che sono in grado di operare in modo trasparente in qualsiasi network. Inoltre, le aziende si aspettano da Cisco un'architettura e una strategia di prodotto coerente, con chiari percorsi di evoluzione futura, nell'ambito di un'offerta caratterizzata da una tecnologia e un valore per il business superiori a quelle dei concorrenti.

La tendenza all'integrazione delle reti e al consolidamento del settore dispositivi di comunicazione rappresenta per noi un sicuro vantaggio, se sapremo procedere in modo efficiente. Cisco Systems è in una posizione favorevole per ottenere nuovi successi in questo contesto, anche grazie alla nostra solidità finanziaria, alla qualità dei nostri prodotti, alla nostra architettura end-to-end, alla varietà di clienti da noi serviti in tutto in mondo e alla nostra competenza su Internet, unica nel nostro settore. Questi fattori di differenziazione assicurano fiducia ai nostri clienti nella scelta di Cisco Systems come principale partner preferito nel networking.

Dal punto di vista finanziario, abbiamo concluso l'anno fiscale occupando una delle posizioni più forti del nostro segmento. La nostra situazione di liquidità e investimenti è decisamente soddisfacente (alla fine dell'anno era di 18,5 miliardi di dollari). Continuiamo a migliorare notevolmente il nostro DSO (Days Sales Outstanding), ovvero il tempo medio durante il quale una fattura rimane non pagata e stiamo ritornando ai tradizionali livelli di rotazione delle scorte. La capacità di mantenere una solida posizione finanziaria offre a un'azienda la flessibilità di investimento in nuove tecnologie ed attività che a lungo termine la portano al successo. In periodi economici difficili, ciò conferisce ai clienti e agli investitori fiducia nella nostra capacità a lungo termine di offrire prodotti e assistenza di qualità.

Il nostro approccio architetturale, che possiamo definire una Rete di Reti, avrà un ruolo fondamentale nelle aree più importanti per i nostri clienti in un mercato in fase di consolidamento. Sempre più aziende e service provider scelgono un unico vendor per l'acquisto di dispositivi di rete, in modo da ridurre i costi totali del ciclo di vita dei prodotti ed aumentare l'affidabilità della rete e la protezione degli investimenti. Di conseguenza, soltanto due o tre aziende avranno la possibilità di emergere nel mercato odierno come partner strategici preferiti per il networking e riteniamo che Cisco Systems sia nella posizione giusta per essere una di queste aziende leader.

Il nostro obiettivo principale è consentire ai clienti di incrementare i loro vantaggi competitivi e la loro redditività attraverso le loro reti. In recenti viaggi in tutto il mondo, i principali manager di Cisco Systems hanno rilevato che la stragrande maggioranza dei CEO, in tutti i settori, è seriamente impegnata al miglioramento della produttività mediante l'utilizzo di applicazioni basate su Internet. Dirigenti aziendali e responsabili della Pubblica Amministrazione comprendono assai bene i vantaggi offerti da queste applicazioni di e-business e man mano che il benessere economico delle loro aziende e dei loro Paesi migliora, investono sempre di più in applicazioni e infrastrutture di networking.

Attraverso il nostro team denominato Internet Business Solutions Group è aumentato il numero delle collaborazioni con i vertici di numerose aziende nostre clienti, che ottengono in tal modo una preziosa collaborazione nell'implementazione di applicazioni di e-business. Oltre 800 delle 2885 visite organizzate lo scorso anno nei nostri centri internazionali comprendevano CEO e altri responsabili delle decisioni aziendali. Nel nostro quarto trimestre, abbiamo assistito all'espansione di questo numero e riteniamo che Cisco Systems si stia affermando come consulente di fiducia dei nostri clienti.

Uno dei requisiti per diventare consulenti di fiducia nell'e-business consiste nell'essere noi stessi un valido esempio, utilizzando Internet in tutti i nostri processi aziendali. Il nostro obiettivo consiste nel dimostrare che la nostra rete riveste un ruolo di fondamentale importanza per aumentare l'efficienza all'interno della nostra organizzazione. Negli ultimi anni, i risparmi derivanti dalle nostre applicazioni basate su Internet hanno mostrato in media un aumento di oltre il 50%, superando 1 miliardo di dollari. Due applicazioni in particolare, e-sales ed e-learning, stanno avendo attualmente uno straordinario effetto su Cisco Systems. Oggi, il nostro team di vendita ha un migliore accesso a statistiche commerciali, prenotazioni in tempo reale e informazioni per i clienti, ed anche una più efficiente procedura di monitoraggio delle attività di vendita globali. La rivista Sales & Marketing Management ha recentemente indicato Cisco Systems come la "Forza di vendita più preparata" degli Stati Uniti in tutti i settori. Ciò è dovuto per lo più all'utilizzo da parte di Cisco delle applicazioni di e-learning. Solo nel quarto trimestre abbiamo conseguito risparmi del 40-60% con il maggiore utilizzo dell'e-learning rispetto ai corsi con istruttore. Altre applicazioni sono state adottate nei settori finanza, produzione, marketing, progettazione e risorse umane per ridurre i costi e aumentare la produttività. Ed è soprattutto grazie alle applicazioni di assistenza, collaborazione e supporto on line ai clienti che abbiamo raggiunto un punteggio di 4,5 su 5 nella valutazione della customer satisfaction nell'anno fiscale 2001.

Parallelamente al nostro impegno verso il miglioramento delle attività interne vi è stata la disponibilità ad investire in opportunità di espansione nei mercati emergenti. Mentre molti dei nostri concorrenti stanno apportando tagli, noi stiamo assumendo rischi calcolati nelle innovazioni e nei cambiamenti del mercato. Se si considerano alcune delle principali opportunità di mercato innovative - voce su IP (VoIP), content networking, wireless Internet, storage network, reti urbane ottiche, sicurezza, reti private virtuali (VPN) - il mercato totale disponibile potrebbe superare i 40 miliardi di dollari entro il 2004. Solo due di questi esempi - la telefonia IP e la sicurezza - assommano attività con potenziale di molti miliardi di dollari per Cisco Systems.

Siamo costantemente impegnati a raggiungere la leadership nella tecnologia e nei prodotti IP. E mentre progettiamo e sviluppiamo la maggior parte dei nostri prodotti con attività interne, operiamo verso l'esterno con acquisizioni e partnership, in particolare per entrare in nuovi mercati. Con la ripresa economica, il nostro investimento nei nuovi mercati ci aiuterà a offrire soluzioni innovative ai nostri clienti e in definitiva ci aiuterà a conseguire successi a lungo termine.


Continuiamo a ritenere che Internet e la formazione siano i due grandi stabilizzatori. Internet ha il potenziale di cambiare la vita delle persone in modi che abbiamo appena iniziato a intravedere, perciò continuiamo a portare avanti i programmi che promuovono questa rivoluzione. Ad esempio, il Programma Cisco Networking Academy adesso comprende più di 8000 istituti in oltre 130 Paesi. L'estate scorsa abbiamo avviato un'iniziativa per aprire istituti in 24 dei 48 Paesi meno sviluppati del mondo. Insieme ai nostri partner strategici, il Programma delle Nazioni Unite per lo Sviluppo (UNDP), l'Agenzia USA per lo Sviluppo Internazionale (USAID), e il Programma di volontariato delle Nazioni Unite, abbiamo raggiunto quell'obiettivo sei mesi prima del previsto.

Inoltre le nostre attività di beneficenza sono aumentate, anche grazie ai dipendenti che hanno donato più di 3 milioni di dollari nella nostra prima raccolta globale di alimenti, e hanno supportato programmi quali Habitat for Humanity, e contribuito ad un'ampia gamma di attività di assistenza in tutto il mondo, compreso Netaid.org. Per dimostrare ulteriormente il potere di Internet nell'avvicinare persone e idee, abbiamo costituito una partnership con la Fondazione Nobel volta a promuovere il Premio Nobel via Internet.

Per vari motivi abbiamo concluso l'anno fiscale 2001 con un nuovo livello di comprensione dei nostri clienti e una maggiore concentrazione sulle nostre priorità future. Queste attività includono obiettivi a lungo termine di crescita con una velocità pari o superiore a quella del mercato, gestendo le nostre spese per conseguire un prudente tasso di crescita, e assumendo rischi commerciali calcolati, senza ridurre la nostra aggressività in tutte le aree aziendali, dalla produttività al margine lordo di contribuzione, all'aumento delle quote di mercato e alla soddisfazione dei clienti. Desideriamo garantire che Cisco sia ben posizionata per una prossima ripresa del mercato e dell'economia.

In sintesi, i clienti rimangono la nostra passione. Ascoltando le loro esigenze, condividendo il valore della rete e offrendo soluzioni aziendali rese possibili da Internet, crediamo nell'opportunità di assumere un ruolo principale nell'economia basata su Internet man mano che questa si evolve e matura. Desideriamo porgere i nostri più sentiti ringraziamenti ai nostri azionisti, clienti, dipendenti, partner e fornitori per il loro costante supporto.



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