Annual Report 2001

Letter to Shareholders - French


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John Chambers


À NOS ACTIONNAIRES

Au cours de la dernière décennie, Cisco a bénéficié d'une succession de périodes de croissance du marché qui a permis de faire passer l'entreprise du stade de start-up à celui de leader de son secteur, avec un revenu dépassant les 22 milliards de dollars. Notre entreprise a fait preuve depuis longtemps d'une gestion prudente des risques et d'une mise en application solide depuis des années, nos produits étant classés premiers ou seconds dans 21 domaines. Nos clients, employés et actionnaires considèrent Cisco comme l'un des meilleurs lieux de travail et contribuent à faire de Cisco l'une des entreprises les plus admirées du monde.


Notre bilan pour l'exercice 2001 fait état d'un chiffre d'affaires de 22,29 milliards de dollars, soit une augmentation de dix-huit pour cent sur douze mois par rapport à 18,93 milliards de dollars pour l'exercice fiscal 2000. Le résultat net pro forma est de 3,09 milliards de dollars ou 0,41 $ par action pour l'exercice 2001, comparé à 3,91 milliards de dollars ou 0,53 $ par action pour l'exercice 2000, ce qui représente une baisse respective sur douze mois de vingt-et-un et vingt-trois pour cent. Les pertes nettes de l'exercice sont de 1,01 milliard de dollars, soit 0,14 $ par action, par rapport au résultat net de l'exercice 2000 de 2,67 milliards de dollars ou 0,36 $ par action.

Comme dans toute période de croissance et d'innovation, nous savons que la route ne sera pas sans obstacles. Ce que nous avons observé dans notre secteur, au cours de l'année qui vient de s'écouler, nous rappelle la vitesse à laquelle les choses peuvent changer. Les écarts enregistrés dans les activités commerciales sur Internet dépasseront les prévisions de beaucoup d'entre nous. Nous restons toutefois persuadés que le futur à long terme d'Internet reste très prometteur, et que notre réussite est étroitement liée à celle de nos clients.

Dès le début, nous l'avons compris et fait savoir explicitement, comme le démontrait déjà le thème de notre conférence Networkers " Listen, Share, Explore " (Écouter, partager, explorer) en 1991. Notre principale priorité reste d'être à l'écoute de nos clients pour nous guider dans la mise au point, la vente, la mise en oevre et le développement des offres de services de nos produits. Lorsque nous sommes à l'écoute, notre travail consiste à bien comprendre tous les éléments nécessaires pour aider les experts de la gestion et de la technique de nos clients à atteindre les buts communs à leur entreprise.


Au tout début de l'économie Internet, nous collaborions avec nos clients en partageant des idées et en explorant les possibilités permises par un monde en réseau. Aujourd'hui, nous aidons nos clients à faire part de leurs besoins et à y répondre en liant nos technologies à leurs défis économiques. Nous leur fournissons ainsi un produit de valeur par le biais de solutions qui tirent pleinement profit de l'envergure de notre expertise en matière de réseaux.

Bien que nos clients grandes entreprises, fournisseurs de service et PME aient toujours établi des réseaux séparés, nous constatons une transition en faveur d'un " réseau de réseaux " avec intégration transparente à travers des réseaux extranet, intranet et Internet. En bref, ils veulent des produits Cisco qui fonctionnent de manière homogène sur tous les réseaux. Et ils n'attendent pas moins de nous que nous leur présentions une architecture et une stratégie de produit homogènes avec des plans de produit clairs, le tout intégré par un message technologique différencié et une proposition économique d'une valeur évidente.

Nous pensons que ces tendances, liées à l'accélération du phénomène de consolidation dans le secteur des équipements de communication, tourneront à notre avantage, dans la mesure où nous ferons preuve d'efficacité dans notre exécution. Cisco est très bien placé pour réussir dans cet environnement en raison de la stabilité de notre puissance financière, du large éventail de nos produits, de notre architecture de bout en bout, de la diversité des clients que nous servons dans le monde entier et de notre expertise dans le domaine d'Internet, unique dans notre secteur. Ces sources de différenciation rassurent nos clients lorsqu'ils font de Cisco leur partenaire réseau préféré.

D'un point de vue financier, la position dans laquelle nous avons clos l'exercice fiscal est l'une des plus robustes de notre secteur. Nous sommes très satisfaits de notre position en matière de trésorerie et d'investissements, avec un résultat de 18,5 milliards de dollars en fin d'année. Nous continuons d'observer des améliorations importantes de notre " Days Sales Outstanding (DSO) " (Période de recouvrement des comptes clients), durée moyenne pendant laquelle une facture reste impayée avant d'être réglée, et nous commençons à revenir à des niveaux traditionnels de rotation des stocks. L'aptitude d'une entreprise à maintenir une forte position financière lui permet d'être suffisamment flexible dans des technologies et des opérations nouvelles qui lui permettront de réussir à long terme. Dans un climat économique difficile, cela redonne confiance aux clients et aux investisseurs quant à notre aptitude à fournir, à long terme, des produits et un support de qualité.

Notre concept d'architecture " réseau de réseaux " sera adapté aux secteurs auxquels nos clients attachent de la valeur dans le cadre d'un marché en pleine consolidation. De plus en plus d'entreprises et de fournisseurs de service s'aligneront avec quelques fournisseurs d'équipement préférés, ou avec un seul, afin de bénéficier d'une amélioration des coûts liés à la propriété, de la fiabilité du réseau et de la protection de l'investissement. Conséquence directe : seules deux ou trois sociétés émergeront probablement comme partenaires réseau stratégiques dans le marché d'aujourd'hui, et nous croyons que Cisco est bien placé pour figurer parmi ces chefs de file.

Notre but principal est d'aider nos clients à augmenter leur avantage et leur rentabilité par rapport à leurs concurrents par le biais de leurs réseaux. Au cours de récents voyages à travers le monde, l'équipe de nos dirigeants a trouvé que la grande majorité des chefs d'entreprise, quel que soit le secteur concerné, sont fermement attachés aux améliorations de productivité résultant des applications Internet. Les cadres d'entreprise, comme les chefs de gouvernement, comprennent les avantages offerts par ces " e-applications ". À mesure que le bien-être économique de leurs entreprises et de leurs pays s'améliore, nous croyons qu'ils investiront dans les applications en réseau et les infrastructures associées.

Nous continuons à créer des partenariats exécutifs aux plus hauts niveaux avec nos clients par le biais de notre groupe " Internet Business Solutions Group " pour les aider à mettre en oeuvre leurs applications e-business. Sur les 2885 visites que nous avons reçues au cours de l'année qui vient de s'écouler dans nos centres de conférence dans le monde entier, plus de 800 ont été faites par des chefs d'entreprise et leurs équipes de direction. Au cours du quatrième trimestre, ce chiffre a augmenté, ce qui nous permet de croire que Cisco est en train d'émerger comme conseiller privilégié de nos clients.

Pour Cisco, l'une des conditions indispensables pour servir de conseiller privilégié dans le domaine du e-business est de joindre le geste à la parole en utilisant Internet dans tous les domaines de notre activité. Notre but est de prouver que notre réseau est l'élément indispensable de l'efficacité au sein de notre propre entreprise. Au cours des dernières années, les économies moyennes réalisées grâce à nos applications Internet ont dépassé cinquante pour cent chaque année, pour dépasser 1 milliard de dollars d'économies. Deux applications en particulier, " e-sales " (ventes en ligne) et " e-learning " (formation en ligne), ont actuellement un impact considérable au sein même de Cisco. Aujourd'hui, notre équipe commerciale a un meilleur accès aux statistiques de ventes, aux réservations en temps réel et aux informations des clients, ainsi qu'à un procédé plus efficace de suivi généralisé des efforts globaux dans le domaine de la vente. Le magazine " Sales & Marketing Management " a récemment accordé à Cisco la distinction de force de vente possédant la meilleure formation aux États-Unis dans tous les secteurs. Cela est largement dû à l'utilisation par Cisco d'applications d' e-learning. Nous sommes parvenus à réaliser des économies de 40 à soixante pour cent par l'utilisation renforcée de la formation en ligne en remplacement de la formation par instructeur, et ce pour le quatrième trimestre seulement. D'autres applications sont également mises en oevre dans les domaines de la finance, de la production, du marketing, de l'ingénierie et des ressources humaines avec des objectifs économiques et de productivité. C'est en grande partie grâce à nos services client, à notre collaboration et à nos applications de support en ligne permises grâce à notre réseau, que nous devons la note de 4,5 sur 5, pour l'exercice 2001 en matière de satisfaction des clients à l'échelle mondiale.

Notre objectif interne d' amélioration des opérations s'harmonise avec la volonté d'investir dans des marchés naissants avec possibilités de croissance. Alors que de nombreux concurrents se barricadent, nous prenons des risques calculés sur des innovations et nous saisissons les transitions du marché. Lorsque l'on considère quelques-unes des ouvertures de marchés futurs ou " tornades " les plus en vue : voix sur IP (VoIP), réseau de contenu, Internet sans fil, réseau de stockage, réseau optique métropolitain, sécurité, réseaux privés virtuels (VPN), le marché disponible qui s'offre pourrait dépasser les 40 milliards de dollars en 2004. Deux exemples de marchés en pleine expansion que sont la téléphonie sur IP et la sécurité, représentent un potentiel d'affaires en milliards de dollars pour Cisco.

Nous sommes engagés dans le leadership de la technologie et des produits IP. Alors que la majorité de notre mise au point de produits s'élabore au sein de notre entreprise, nous compléterons également ces résultats par des acquisitions et des partenariats, particulièrement à l'occasion de la pénétration de nouveaux marchés. À mesure que l'économie se rétablira, notre investissement dans des nouveaux marchés nous aidera à fournir des solutions innovantes et, en fin de compte, nous aidera à prolonger notre réussite à long terme.


Nous continuons à croire qu'Internet et l'éducation sont les deux grands égalisateurs dans la vie. Nous ne faisons que commencer à entrevoir l'impact qu'aura Internet sur la vie des gens et nous continuons à soutenir les programmes qui épousent cette cause. Par exemple, le " Cisco Networking Academy Program " comprend maintenant plus de 8000 établissements d'enseignement dans plus de 130 pays. L'été dernier, nous avons lancé une initiative pour installer des établissements scolaires dans 24 des 48 pays les moins développés du monde. Avec nos partenaires stratégiques , le programme de développement des Nations Unies (UNDP), l'Agence américaine pour le développement international (USAID) et le programme de bénévoles des Nations Unies, nous avons atteint cet objectif six mois avant la date fixée.

De plus, nos efforts philanthropiques se sont multipliés lorsque les employés ont fait un don de plus de 3 millions de dollars au cours de notre première campagne mondiale de collecte d'aliments, qu'ils ont soutenu des programmes tels que " Habitat for Humanity " et contribué à un grand nombre d'efforts de secours dans le monde entier, dont Netaid.org. Pour prouver plus encore la puissance d'Internet à unifier les peuples et les idées, nous nous sommes joints à la fondation Nobel dans un partenariat destiné à promouvoir le programme du Prix Nobel par Internet.

De nombreuses façons, nous avons clos l'exercice fiscal 2001 avec un nouveau degré de compréhension de nos clients et un sens plus précis de nos priorités futures. Celles-ci comprennent les objectifs ambitieux d'une expansion aussi rapide ou plus rapide que le marché, une gestion de nos dépenses à un niveau de croissance prudent et une prise de risques calculés, tout en fixant à l'entreprise des objectifs dynamiques dans tous les domaines de notre activité : de la productivité à la participation aux bénéfices, gains de parts de marché et satisfaction de la clientèle. Nous voulons être certains que Cisco sera bien placé pour profiter de la hausse du marché et de l'économie qui finira par se produire.

En résumé, les clients restent notre passion. En étant à l'écoute de leurs besoins, en partageant la valeur du réseau et en fournissant des solutions Internet pour l'entreprise, nous croyons que nous pouvons jouer un rôle prépondérant dans l'économie Internet à mesure qu'elle évolue et qu'elle mûrit. Nous tenons à remercier nos actionnaires, nos clients, nos employés, nos partenaires et nos fournisseurs pour leur soutien continu.



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