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IP语音:在财务和战略方面的意义

IP语音:在财务和战略方面的意义

在衡量IP语音所能给企业带来的好处时,大幅度降低长途电话开支的功能仅仅是其中的一小部分。金额大大降低的电话帐单当然非常具有吸引力,但是拥有一个集成了视频、数据和语音的网络将会对整个企业产生更加深远的影响。它不仅意味着可以节约成本,使用更少的资源,还意味着用户可以借助它开辟新的收入渠道、提高生产率和增强竞争优势。

在衡量IP语音所能给企业带来的好处时,大幅度降低长途电话开支的功能仅仅是其中的一小部分。金额大大降低的电话帐单当然非常具有吸引力,但是拥有一个集成了视频、数据和语音的网络将会对整个企业产生更加深远的影响。它不仅意味着可以节约成本,使用更少的资源,还意味着用户可以借助它开辟新的收入渠道、提高生产率和增强竞争优势。

它们本身在财务上的价值足以证明移植到一个基于IP的网络的正确性,但是它们的战略价值的重要性远不止此,尽管有些无法直接看到的因素的真正效果通常比较难以衡量,例如新的应用或者对客户服务的改进。

首先,将其与同类的系统进行比较也是非常重要的。到目前为止,大多数企业都试图将传输语音的集中式网络和PABX进行比较,但是这种比较并不准确,因为集中式网络也可以提供更多的功能。

为了进行真实的比较,企业需要累加分别为视频、数据和语音的传输架设不同的网络所能带的成本和好处的总和,将其与一个可以处理所有这三种流量,从而能够提供真正的竞争优势的、基于IP的网络相比较。

节约成本

一个统一的网络可以简化传输流量所需要的基础设施,并减少维护这套基础设施所需要的人员的数量。它还有助于加快新应用的部署速度和集成新的运营中心,以及更快地对市场形势的变化做出反应。

随着独立网络的不断发展,它们变得越来越复杂和昂贵,但是由于集中式网络本身具有更高的灵活性和可扩展性,所以可以更快、更便宜地进行扩展或者升级。企业不需要再添加或者支持专用的设备(例如PABX)。这种网络是一种非常便于管理的基础设施,因为所有流量都通过相同的管道传输。

通过集中地管理应用的托管和呼叫的处理,远程办公室和移动用户可以获得与企业总部中的用户一样的便利条件。由于应用都共用同一种协议,并且不需要在单独的设备或者网络上部署,所以用户可以方便地添加新的应用。通过采用这种基于IP的网络,用户还可以大幅度地降低布线和连接成本――有时甚至可以降低10倍。

融合还有助于减少IT部门的员工人数。管理基于IP的网络并不需要特殊的技巧。员工可以共用同一个知识库,所以知识的传授不会有什么问题。用户也不需要聘用多少外部资源,而培训也将大为简化,因而员工可以将精力集中于更为重要的项目上。

战略优势

尽管很明显基于IP的网络的运营成本比传统的系统要低得多,但是企业在评估它们的价值时还需要更为慎重,因为其中还涉及到很多无形的优势。

其中最主要的优势可能是生产率的提高。用户可以方便地部署新的应用,以简化操作――例如,统一消息。过去,在三个不同的网络上部署统一消息可能需要花费大量的资金,也非常复杂,但是融合网络可以解决所有这些问题。

其他可以提供出色回报的新工具包括个人信息助理、视频会议、IP语音和IP软电话。视频会议技术已经发展了很多年,但是基于IP的网络为其提供了真正实现多媒体会议的平台,因为所有信号都是通过相同的管道传输的。IP语音和IP软电话可以将电话和PC功能集成到同一个设备上,结合电话和PC领域的最佳技术,让用户可以直接通过他们的PC拨打电话。

用户可以方便地将工作组生产率解决方案添加到基于IP的网络中,从而让人们可以轻松地利用视频和其他多媒体工具,展开合作和分享他们的知识。人们不需要像以前那样等待反馈,而是可以立刻获得结果。在线学习也是基于IP的网络的一个重要应用。

通过集成PC和通信功能,可以大大提高客户支持的水平。我们在打电话时都曾经遇到这样的令人沮丧的情况:我们不得不拿着电话,等待通话的另一方试图访问另外的数据网络,查找我们所需要的信息。

从业务的角度来说,支持人员可以在"针对个人"的基础上对待所有呼叫,通过视频链路面对面地与客户交流,在查看客户数据的同时在电话中通话,或者共同浏览网页。在接到客户的呼叫之后,所有相关的信息都会马上送到支持人员手边,而且呼叫都可以迅速地转接到其他团队成员,且客户并不需要将情况重新复述一遍。

这意味着客户可以得到更加丰富的体验,得到一种更为个性化的应答,并可以自由地选择交流方式――电子邮件、电话、视频等。

另外,利用基于IP的网络,企业可以变得更加灵活。他们可以轻松地转移业务或者开辟新的市场,改变他们的主营业务,进入新的市场领域,培养起更有创造力的人力资源,更快地对市场形势的变化做出反应。

在决定对任何新的IT解决方案进行投资之前,大多数企业都希望获得它能够正常工作的证据和对短期和长期回报的评估。但是尽管这些有助于降低风险,企业还是应当关注它的潜在优势。由于目前IP技术已经实践证明可以正常工作,并已经被全球数以千计的企业所采用,所以融合已经不再是一种迷人的理念,而已经是一种应迅速实施的解决方案。

补充报道

前九万英里是免费的…

思科系统公司已经为全球各种类型的企业部署了基于IP的网络――而对于NASA来说,思科则为它在地球之外部署了网络。

目前,由于宇航员需要在轨道上飞行较长的时间,所以他们需要与他们的家人保持联络。因此NASA为他们提供了IP语音,让他们可以利用IBM ThinkPad和SoftPhone,通过卫星链路与他们的家人通话。

宇航员们可以直接给地球上的任何人打电话,第一个这样的"长途"电话是由宇航员Marsha S. Ivins去年通过Cisco VG200打给飞行指导员Bob Castle的。

NASA的官员指出,通话的质量非常出色――优于上一代的基于无线电的通话质量。

在电影"2001:太空漫游"中,一个宇航员从太空给家里打电话,电话费是1.70美元。而对于NASA的飞行员来说,由于有了思科的解决方案,前九万英里都是免费的。

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