Dow 药厂的全球视野

Dow 药厂的全球视野

在思科AVVID (Architecture for Voice, Video, and Integrated Data,语音、视频及综合数据基础结构) 的基础上,DowNET 向员工开放了许多创新应用,例如与客户进行视频会议、通过微软NetMeeting 软件进行实时合作、通过电脑桌面观看视频流、使用绕过传统电话网络的、先进的IP电话及其应用等。

借助思科和EDS的专业技术和经验,Dow药厂希望建立一个革命性的全球网络-DowNET。

作者:Eric J. Adams
文章内选用的Dow 制药公司照片得到该厂认可

文章简介:

在思科和EDS的帮助下,Dow 药厂全力打造的全球网络 DowNET正慢慢揭开神秘的面纱。这一革命性产物将大大缩短Dow和客户、供应商、合作伙伴及员工之间的距离。Dow、思科和EDS三方人员密切合作,共同设计并测试 DowNET这一巨型网络。该网络将连接药厂在全球35个以上国家里的分支机构,预计明年初正式投入运行。

Dow   药厂的全球视野

Dow 制药公司是世界上最知名的公司之一,但这位科技领导者在过去十年内还一直以信息科技的革新者闻名于世。

早在电子商务这个名词还没有流行开来之前,Dow就于1993年起通过遥测技术(实时数据传输的一种早期形式)在客户点监控管理原材料的库存供应。1994年,当很少有人听说过互联网的时候,Dow又建立了自己的网站并因此赢得了一大堆美誉,包括在信息世界杂志公布的500名最有创新意识的IT用户 排行榜上排名业界第一。

由此可见,Dow 这一次为了增强技术系统的运转能力而推出的DowNET计划也是一件顺理成章的事。这个庞大的全球计划希望为员工提供强大的实时信息共享能力以及通过单一的综合IP(Internet Protocol)网络协同工作的能力。Dow 连同思科和EDS一起构想并建立起这个能为公司提供支持的顶级网络。

崭新的网络

当 DowNET 计划明年初完全实现之时,Dow药厂分布在全球超过35个国家的大约5万名员工就能在单一结构的网络上通过综合的数据、语音和视频服务与同事、客户、供应商和合作伙伴进行密切沟通。

Dow 的 CIO 兼电子商务副总裁Dave Kepler先生是DowNET计划的原始设想者,他认为DowNET 对公司来说十分有用。“Dow是一家组织结构简单的国际企业;从CEO到普通员工之间最多只有4-6层等级。此外,我们的大多数团队都不是集中在某个点上,而是分散于各地的。因此,我们必须为员工提供更好的通讯服务,从而提高生产力。”

在思科AVVID (Architecture for Voice, Video, and Integrated Data,语音、视频及综合数据体系结构) 的基础上,DowNET 向员工开放了许多创新应用,例如与客户进行视频会议、通过微软NetMeeting 软件进行实时合作、通过电脑桌面观看视频流、使用绕过传统电话网络的、先进的IP电话及其应用等。

思科 Unity 软件通过标准化的通讯手段使Dow的员工可以利用同一个邮箱来收发语音讯息、传真和电子邮件。使用该软件的员工能不受媒体类型或接入设备的影响,及时访问和管理相关讯息,从而更快地对客户做出响应。

通过 DowNET 传输IP视频可以让 Dow公司超过500间会议室迅速拥有视频会议功能,并最终将其普及到每台联网的电脑上面。IP 视频会议不仅能够降低差旅费用,还可通过更为频繁生动的沟通增进和客户之间的关系。

“DowNET 是独一无二的。因为它是第一个集多种电信技术于一身的大规模全球化网络。这些电信技术将语音、视频、电话和电脑功能整合为一个全面化工具,所有的应用都运行于一个经过优化的、能够承受这些新技术的网络之上,”思科业务发展高级经理Greg Prynn先生这样说道。

当 DowNET 于2002年正式完成之后,它将成为世界上同种类别里最大的网络之一。尽管添加了很多新的功能,DowNET 实际上仍然通过削减公用电话网电话费用和简化网络管理节约了很多花在长途通讯和IT基础结构上的支出。

“DowNET 将为员工之间、员工和客户之间、员工和供应商之间提供灵活的沟通手段,从而转换他们的工作方式,”EDS的副总裁兼客户经理 Dave Aurand先生说道。“更重要的是,Dow的生产力将不断增长,帮助公司在业界继续保持市场领导地位。”

强大的伙伴

Dow 的决策层从一开始就认识到,一个像DowNET 这样规模的大型项目需要有顶级实力的合作伙伴。在内部开发一个标准化的网络,然后将它铺设在全球几百个节点上并不是一件容易的事。此外还有一个困难,就是公司希望 DowNET 可以兼容旧有的呼叫中心平台,并为将来向IP应用过渡留下接口。

“我们向很多IT和电讯供应商表明了自己的设想。EDS 和思科真正理解了我们的目标,他们也因此最后胜出,”Kepler说道。“这一点对我们来说十分重要,因为合作伙伴将为我们去实现一个未经测试的计划。”

Dow与EDS和思科都曾有过很多共事经验。Dow 从1995年起就和EDS在很多计划里进行合作,也与思科联手为公司的广域网和局域网配置一个产品和解决方案的全球性网络。

“实施如此规模的计划在任何时候都要冒一点风险,”Kepler补充道。“不过,我们以前就有过大规模基础结构项目的经验,而且我们和EDS及思科的合作联盟是坚强有力的。”

这三家公司都很清楚他们需要一种新的合作形式,一种超越原始销售行为的合作形式。“DowNET项目实在是太大了,以至于Dow、EDS和思科不得不建立一种新的商业模式来共同完成对它的开发和实施,” Prynn说道。

EDS和思科合作,在EDS位于密歇根Troy的机构内营造了一个实验室环境。他们甚至在与Dow签订DowNET项目合约之前就已经在全球设立了一系列领导人员。

随着项目的进程,三家公司最优秀的技术汇聚在一起,其中包括Dow的标准化全球基础结构,思科的互联网技术和人才,以及EDS的整合能力。

“Dow认为,它与思科和EDS的合作联盟关系是整个项目得以实现的重要因素,” DowNET 计划的办公室经理Ray Warmbier先生这样说道。

未来的机会

思科和EDS 在DowNET项目上的合作也促成了一个新的产品-智能网络基础(Intelligent Network Foundation),这是一个包含思科AVVID技术的 EDS 网络化解决方案。思科的AVVID解决方案将数据、语音和视频集中在一个IP网络之上,让公司能通过基于IP的商业应用来提高员工的生产力,提高对客户的灵活性和控制管理,建立一个基于标准的、分布式的、开放的基础结构,提供更好的客户服务。后来,思科和EDS将此集合的网络理念带给了其它客户。

Dow很快就能看到新网络带来的利益所在—更低的IT支出、一个能延伸公司的成长和整合的全球网络,以及最难能可贵的业界实战经验。在未来数年内,Dow还能从提高了的员工生产力和更丰富的客户交流形式中获得更大的利益。

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