IP 电话大大提高了Algonquin 大学在教育界的地位

一个标准的IP网络让加拿大 Algonquin 大学能够每周处理大约40万个电话,并在广泛的应用中提高了效率,减少了成本。

背景

Algonquin 大学是加拿大一所久享盛名的高等学府,在安大略省共有5个校区。这所地区大学向10,000 名全日制学生和15,000 名半日制学生提供教育服务,另外还设有职业培训和在线进修课程。目前,约有700名学生住在校内,大学也计划在未来数年内将宿舍扩建到2000间。大学拥有1,065 名全职和1000名兼职雇员。

挑战

在过去的数年间,学校的注册人数不断上升,对于通讯方面的要求也日趋复杂。Algonquin 大学IT中心主任Barry Brock认为,当学校的电话系统达到饱和状态时,管理层将不得不做出一个重要的抉择。一方面,学校可以投资升级现有的设备来应付日益增长的语音通讯。另一方面,他们也可以通过IP电话把学校的语音和数据网络合二为一。

“只要哪种方案能以最低廉的价格提供最好的服务,我们就会选择它,” Brock 说道。然而,因为学校的结构在地理位置上比较分散,加上电话用户按计划在短短数年内从1,200 直线上升到近5,000 (该计划在所有校区内推行),建立一个适应性和升级性都很强,管理成本又最低的系统就变得尤为重要。因此,Algonquin 大学在1999年9月发布了自己的要求并进行公开招标。

校方审阅了多种常规的和IP语音(VOIP) 方案。“我们不会因为哪个方案推荐的是IP电话系统就对它留下什么特别印象,” Brock 解释道。“因为易于使用和服务质量对我们来说才是最为重要的。我们不希望语音质量断断续续,对非常规标准的电话会议也没有多大兴趣。” 此外,如果大学采用VOIP 技术的话,Brock 还要安装一套可与公共交换网络非常容易地进行无缝整合的电话系统—他审核过的大多数VOIP 方案都各有隐患。

解决方案

在调查了思科的VOIP 方案后,Brock 最终选择了它。加拿大贝尔公司负责思科IP电话在加拿大地区的设计、配置和支持工作,由它向Algonquin大学项目提供支持服务—将两个校区、各寝室、校内警局和保安部,以及其它设施都连接起来。这个支持VOIP的综合网络于2000年8月在Algonquin大学位于Woodroffe的主校区内正式启用。在Brock的记录中,Algonquin 在寥寥数星期内就完成了全系统的安装任务,整个过程堪称完美。

现在,这个标准的IP网络每周处理大约40万个电话,并在广泛的应用中提高了效率,减少了成本。通过使用IP电话机或笔记本电脑上的软件电话,教职工们可以自由地拨打电话。系统在IP网络上发送内线电话,在加拿大贝尔的公共交换电话网上传递外线电话,由一个语音网关自动将每一个电话指向对应的网络。如果一次VOIP 连接的音质达不到标准的话,“这个电话就会自动跳转到公共交换网上去。” Brock 说道。另外,IP网络还管理着语音邮件、电话自动转接,以及一个交互式语音应答系统。

这个网络对语音和数据的管理都依赖于企业的服务器配置环境。它所使用的软硬件都来自于思科语音视频及综合数据基础结构(AVVID)的产品线,其中包括思科CallManager 软件,思科IP 电话机和多种语音网关设备。

 

结果

Algonquin 大学在预定时间和预算范围内完成了这个项目。Brock认为学校在许多方面都因这个方案而受益匪浅。首先,每年光在长途电话费上就节约了数千美元。通过VOIP 网络传递的电话并不按照标准的长途电话收费。IP语音向那些使用专用的IP电话机的人提供了更大便利。教职工和学生们可以在任何位置把电话机或装有软件电话的笔记本电脑连入网络,然后立即开始接听电话。此外,长途电话的音质也有一定的提高。

其次,VOIP 方案让Algonquin 大学能够开拓新的服务种类和能力。“通过在同一个网络上传播语音、数据和视频,我们现在已经可以向员工和学生提供很多新的应用,如基于电话的网络浏览、高质量的视频流、更完善的客户服务,以及网络广播等。”Brock 解释道。另一个好处是,这个综合网络能让IT部门更为有效地利用资源。因为现在运行的网络只有一个而不是两个。

迄今为止,这套系统已经帮助Algonquin大学提高效率,降低成本。一位帮助大学进行安装管理的思科销售经理Dan Murphy是这样评价的:“对于一所大学来说,这个项目颇有革新意识。它正在改变学校的经营方式。”

下一步

Algonquin 大学已经在计划将这项技术和它强大的功能做进一步的开发。Brock希望在未来的几个月中将所有的五个校区连接起来,并把更为复杂的通讯录也整合进来。他说这样做的目的是“只要点一个键,系统就会自动找到正确的电话号码并拨打它。”

他还在努力实现标准信息化、更为复杂的客户关系管理以及电脑电话的整合工作。当学生打电话进来时,他们的背景资料就会自动显示在呼叫中心接线员的屏幕上。另外,当学生在线查看课程表和其它信息时,只要点击“联系” 按钮,就能立即与能看到那个页面的员工建立连接,通过IP电话或网上聊天等方式进行沟通。

Brock说: “如今,教育也和其它产业一样,关键是要节约成本、提高生产力、尊敬和理解客户(教职工和学生),并向他们传授知识。”

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