贝斯佩奇联合自由学校区——从“恐龙”时代到新一代思科IP通信

背景

位于纽约的Bethpage是一个条形岛,距曼哈顿25英里,共有居民19,000人,以学院体系而著称。Bethpage联合自由学校区的3,000名K-12学生居住在五座大楼中,教职员工大约有350人。这个地区一直致力于把自己建设成一个技术培训基地。Bethpage技术学院的宗旨是“帮助学生做好进入数字时代的准备”。当Bethpage决定翻修学院地区的物理设施,包括更换于二十世纪50到60年代修建的顶棚、门窗及其它设施时,同时作出了升级通信基础设施的决定。

挑战

Bethpage地区的技术和通信主管Terrence Clark说:“我们使用的还是二十世纪50和60年代的原始电话系统。当我们讨论基础设施升级的技术问题时,学院督导Harvey Hillburgh认为,技术基础设施不但要在当前具有先进性,还应该能够不断扩展,满足学校的未来需求。我们的理念是‘一劳永逸’。”

学院地区的原有系统包括175条独立的Centrex线路和60条普通老式电话服务(POTS)线路,需要更换这种技术解决方案的原因很多。

首先,原系统非常昂贵。Clark说:“租用Centrex线路的成本是每条线路每月23美元,而且无论使用与否,都必须支付这笔费用。我们于1993年,即联邦电信法出台之前三年,与本地电信商签署了为期9年的合同,因此,在随后几年里,费率对我们相当不利。不仅如此,添加、移动和改动电话也非常昂贵,每年的花费在7,000美元到10,000美元之间。”

Clark认为,如果部署了IP网络,就可以减少线路数量,并实现内部网络管理,从而减少开支。

Hillburgh回忆说:“我们的电话系统非常陈旧,许多用户都对此怨声载道。当父母总是听到忙音,而且无法接通护士、秘书或管理员时,他们的愤怒可想而知。更糟糕的是,学校并没有配备关键的呼叫方ID功能。

为解决这些问题,Bethpage于2001-2002学年迈出了第一步,即安装了一个千兆以太广域网(WAN),将五座学院大楼和管理大楼连接在一起。为充分利用这笔投资,Bethpage还建立了可以扩展的IT通信平台,以便适应各种变化,为学生和教职员工提供新兴应用和服务,并为Bethpage技术学院提供支持。

解决方案

Bethpage联合自由学校区的新型技术基础设施采取了“三足鼎力”的方式,即将WAN、以太网和思科IP通信作为三大基础项目。对于Bethpage,将话音、视频和数据融合到同一个IP网络上不但能降低网络成本,还能改善通信。思科IP通信解决方案以思科AVVID(集成化话音、视频和数据架构)为基础,利用它,Bethpage能够更好地管理其IT网络,提供增值服务,并为新兴的融合应用提供理想的平台。

图1 Bethpage学校区——广域网布局

Bethpage学校区——广域网布局

Clark说:“采用思科IP通信系统有三大优势。首先,我们的技术人员了解底层的以太网技术,因而我们能够内部管理系统。其次,添加和移动将变得非常容易,只需将电话插入另一个以太网插座即可。由于我们能够方便地利用Cisco CallManager调整电话数量,因而可以取消大多数POTS线路。第三,两个PRI(主速率接口)的接入功能可以等同于175条线路,但成本要低得多。”

Bethpage解决方案包括Cisco CallManager,思科IP电话解决方案的基于软件的呼叫处理组件;Cisco 7910、7940和7960 IP电话;能够将所有电子邮件、话音和传真信息发送到同一个收件箱的Cisco Unity统一信息处理;Cisco PIX 安全防火墙,以及Cisco Catalyst系列交换机。

Clark以及学校区的商务助理督导Joseph Marchesiello将思科的解决方案与其它竞争对手的方案进行了详细的对比,包括Mitel、Avaya和3Com的解决方案,然后向负责审批的教育部提交了报告。教育部最终选择了思科,其原因有很多。Clark说,思科系统公司通过产品质量、可靠性、服务和支持“成为了新兴IP电话市场的主导厂商”。多年来,Bethpage联合自由学校区一直是思科的客户,而且对公司的产品和服务非常满意。

思科系统公司是Bethpage技术学院的合作伙伴公司之一。思科人员定期走访学校,向学生宣传新兴技术和职业。去年,Bethpage中学还举办了“思科公开赛”——学生配置和“部署”局域网比赛。另外,两名Bethpage老师还通过了相应的考试,成为了CCNA。Bethpage中学位于Cablevision Systems公司网络运营中心(NOC)及其Lightpath电信服务部附近,由于Bethpage老师和学生经常走访NOC,因而对其完整的思科基础设施有一定的了解。

2002年5月选中思科IP通信解决方案之后,Bethpage开始配置新解决方案,计划在暑期安装。Clark说:“部署过程非常顺利。Bethpage技术学院的思科学生起了相当重要的作用,他们将IP电话连接到桌面,插入以太网,并进行了测试。我们于2002年8月5日开通了第一部IP电话,八天之后开始教授员工使用新系统。”

虽然原有系统保留到10月1日才正常淘汰,但Clark说:“我们顺利地从175条线过渡到了由两个PRI支持的46条线。”事实上,在施工过程中,当需要中断两所Bethpage学校的旧电话系统时,这两所学校马上就能切换到思科IP通信解决方案。Clark和Hillburgh都认为:“在这些大楼中,新系统运行良好。”

成效

Bethpage联合自由学校区希望能够从新型IP系统上获得大量收益。虽然设备和部署费用通过一次性公债得到了解决,但后续的运作费节省也将对该区的纳税人产生直接、积极的影响。Clark所作的成本效益分析表明,该地区每年将节省51%的通信成本,即61,000美元。

图2 贝斯佩奇ROI分析——根据预测,利用思科IP通信系统后每年将节省51%的成本

贝斯佩奇ROI分析——根据预测,利用思科IP通信系统后每年将节省51%的成本

原有电话系统
每月总成本=$10,324
年度成本=$123,888
成本/月

线路费(175部电话) 线路费(175部电话) FCC费 本地电话费 长途电话费 维护费 POTS线路费(60条线) 蜂窝电话费(14部电话)
支出类别

思科IP通信系统

思科IP通信系统
成本/月

每月总成本=$5092
年度成本=$61,104
线路费(2个PRI) 直接内部拨号 FCC费 本地电话费 长途电话费 维护费 POTS线路费(20条线) 蜂窝电话费(14部电话)
支出类别

在初始运作阶段,系统性能良好。另外,用户还能使用Cisco Unity统一信息处理提供的其它功能。Clark说:“人们非常愿意在电子邮件收件箱中接收语音留言。统一信息处理非常适合我们使用。有时候,我们需要将包含特殊信息的语音留言转发到另一个用户的电子邮件帐户中。这样,接收者不但能方便地接收到这些信息,还可以随意处理。”

当新通信基础设施经过一段时间的测试之后,该区还将在这种基础设施上开发和部署能够利用思科IP电话获得的新服务,例如家庭作业热线、体育活动公告牌、出勤报告等。Clark说:“利用思科IP电话的XML(可扩展标记语言)功能,我们能够将IP电话与数据库管理系统及其它主要数据应用连接在一起,使它看起来更像是一个智能终端,而不仅仅是一部电话。”

从长期看,新型思科IP通信系统将为Bethpage技术学院的进一步发展提供理想的平台,提高学校区的声望,从而获得新政府的认可以及私人企业的更多支持。

从通信角度看,督导Hillbrugh说:“我们一下子从恐龙时代进入了数字时代。”

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