Cisco SN 5400 Series Storage Routers and Software

思科SN 5420存储路由器竞争情况概览

引言

本文是SN 5420存储路由器与竞争对手的对比分析。SN 5420是行业第一个支持IP小型计算机接口(iSCSI)标准的路由器产品。到今天为止,还没有其他公司提供的产品能够对SN 5420构成传统上的竞争威胁。

面对这一正在兴起的市场,本文将根据不同来源的信息对竞争对手进行评估。只要可能,本文将尽可能给出有关的功能及其可用日期。

竞争信息的有效性截止至其最新更新日期,而将来肯定会有新的信息。对SN 5420来说就更是如此,因为它是一个正在迅速兴起的市场上被发布的第一个路由器产品。

技术概览

SN 5420基于iSCSI,iSCSI是一个已经提交给IETF的标准草案并有望在2001年晚期得到批准。在评估SN 5420的竞争对手之前,有必要回顾一下那些可以支持基于IP存储的不同技术,以确定谁是竞争对手以及谁可以提供一种可以替代iSCSI的技术。

  • iSCSI-IBM和Cisco共同提出了最初的iSCSI标准草案,它包括了使用传输控制协议(TCP)的SCSI指令。对于服务器通过一个IP网络与 磁盘和磁带进行长距离通信的情况,考虑到安全性和易管理性方面的因素,iSCSO是理想的解决方案。使用IP的光纤通道(FCIP)也可以使用,但它要求 两个网关而不是一个,并且有点对点的限制,而iSCSI是点对多点的。
  • FCIP-Gadzoox和Lucent已经提出了IP光纤通道的建议,它可以跨一个城域网(MAN)为存储到存储的通信流提供路由选择服务。由于今天大 多数的存储到存储通信都是某一存储供应商专有性质的(如EMC的Symmetrix远程数据工具[SRDF]、日立数据系统公司的扩展远程拷贝 [HXRC]以及Compaq的数据复制管理器[DRM]),所以通常情况下都使用光纤通道全帧。在就要求在两个端点之间传输整个的光纤通道帧。因此,对 于今天的存储到存储通信流,FCIP(光纤通道隧道)是首选。
  • SoIP-Nishan Systems已经为所谓的"IP存储(Storage over IP)"提出了以SoIP为商标的一套协议。SoIP通过局域千兆位以太网或广域SONET网络传输的是数据分组而不是文件。在一个SoIP网络中,通过 一个SoIP适配器或连接到千兆位以太网交换机或路由器的交换机,FC到FC存储设备(磁带库和磁盘阵列)能够连接到千兆位以太网中的设备并与其实现互操 作。
表1:  
供应商 产品 可用日期  
Cisco SN 5420存储路由器 2001年3月,测试版于2001年2月
  • Cisco的存储路由器将支持iSCSI标准草案。作为最初草案的共同起草者之一以及iSCSI MIB的作者,Cisco将积极支持这一标准的发展。Cisco还是存储联网行业协会(SNIA)IP存储论坛的共同主席之一,该论坛的目标是推销和推动 使用IP网络的基于标准的分组存储联网。SN 5420将全面支持互操作性和全面符合标准
  • SN 5420最初将支持一个光纤通道接口和一个千兆位以太网端口。未来的版本中将可以获得更多的端口选项。
  • SN 5420以标准硬件平台为基础,由一个实时OS支持,具有广泛的软件功能。SN 5420拥有非常灵活的体系结构,可以支持传统的SCSI功能、高级组网功能以及网络管理功能。
  • 关键合作伙伴中既包括存储行业中的领先者,也包括TCP/IP加速网络接口(NIC)卡行业中的领先者。Cisco的解决方案提供了一个存储行业中领先供应商都可以支持的端对端解决方案。
NetConvergence
Santa
加拿大
Matrix ISG(集成存储网关) 测试版去年交付,产品计划在2001年推出
  • 重点主要集中在使用软件来创建端对端的IP SAN,NetConvergence称之为"ips"。公司官员声称没有性能方面的限制,而且不要求协议转换。
  • 基于正在兴起的iSCSI协议标准。
  • NetConvergence计划提供一些促进IP存储区域网(SAN)所需要的关键组件。作为Martrix产品系列的一部分,这些组件最初将包括:
    --用于在当前的SCSI设备和IP之间通过千兆位以太网进行数据移动的iSCSI网关。还计划提供将IP连接到光纤通道和InfiniBand设备的网关。
    --iSCSI网络接口卡(NIC),包括千兆位以太网连接、板上网络处理器以及iSCSI驱动器。
    --iSCSI"数据刀片",现有千兆位以太网交换机使用这种设备可以在已安装资产的基础上提供SAN连接。对于允许第三方基于自己专有交换机体系结构来开发"刀片"的交换机供应商来说,将会面临很多挑战。
  • 尽管该公司计划提供硬件设备,但其增值基础是为操作系统减轻负载并实现性能优化的软件层。
  • 已经交付其第一个产品的测试版,即Matrix集成存储网关(ISG)。UCLA的计算机科学部自1999年以来一直是对Matrix ISG测试版进行测试的地方,目前正在使用可以每天进行200GB备份的技术。Matrix是一个标准制订之前的iSCSI SAN网关。
  • 要求高个性的潜在客户很少提到NetConvergence。这家公司的产品似乎离发布还很远,而且还没有被认为是一个重要的竞争对手。
Nishan系统公司
San Jose
加拿大
  产品计划在2001年1季度推出
  • 该公司由Aamir Latif、Gary Orenstein、Pete Hepburn和5个工程师创建,这些人都来自Gigalabs和多家网络公司。
  • 2000年12月发布了以SoIP为商标的一套协议。这些协议包括Internet光纤通道协议(iFCP)、城域光纤通道协议(mFCP)、 Internet存储名称服务(iSNS)。IFCP和mFCP分别提供了IP和城域网上的光纤通道隧道功能。Nishan声称这一技术可以提供对光纤通 道的多点访问,而今天的光纤通道技术是一种点对点的技术。通过光纤通道隧道功能,可以发送整个光纤通道帧,适宜于存储到存储应用使用。
  • Nishan在2001年2月发布了一系列产品。这些产品今天还只能支持mFCP。目前还不能支持iFCP或iSCSI。Nishan是开发与 iFCP/mFCP兼容的产品的唯一一家公司,所以购买它的设备就意味着单供应商解决方案。而这不是客户所希望的,客户希望的是能够选择多个供应商的基于 标准的产品。
  • Nishan声称,数据将跨千兆位以太网被传输到IP网络另一端的存储区域网(SAN)或本地工作站,而不会出现TCP/IP经常发生的延迟、分组丢失和分组队列问题。
  • 从一些风险投资公司和合作伙伴(如Dell、Sun、Siemens和Quantum)那里获得了5000万美元的资金。虽然是一家引起关注的公司,但它 还不是存储行业的领先者-Cisco正在与存储行业的领先者进行合作,包括IBM、Compaq、EMC、Veritas和Brocade。
  • 该公司已经在会议上声称自己的目标是替代Brocade成为光纤通道交换机市场上的领先者,而后者是一家拥有多得多的资源的竞争对手。
  • 存储分析公司-企业存储集团的总裁Steve Duplessie说,"[Nishan]方面的很多想法都是期望性质的,认为任何标准化组织会为三个完全不同的问题制订一个单一、统一的标准,这是不现 实的。而认为一个相对较新的进入者能够改变这些标准化组织的行为方式,那是完全不现实的。"
PIRUS
Acton
MA
  产品计划在2001年推出
  • 使用光纤通道、千兆位以太网和SCSI连接的Pirus设备可以将使服务器、存储和网络连接存储以及存储区域网(SAN)、广域网(WAN)或局域网 (LAN)中的IP和光纤通道交换机连接在一起,能够改进整个公司网络的存储数据传输性能。它将是一种符合网络设备创建系统(NEBS)标准的指挥站级设 备。
  • 还没有命名的Pirus设备将能够支持在多种不同的链路上为多种协议提供路由、交换和桥接服务,这些链路包括X.25、帧中继和ISDN。该设备可以连接IP交换机和光纤通道交换机,连接NAS设备和SAN,或改进大量异构的Windows NT、Unix、NetWare或Linux服务器与SAN之间的通信。需要时,它将能够在这些设备之间为数据提供路由或交换服务。
  • 该公司在1999年12月由网络老手Rich Corley和Chris Cochran创建,它将1020万美元的风险资金投入到IP存储服务的开发中。公司拥有60名员工。

关于供应商使用不同技术来提供IP网络存储的完整列表,请参见附录A。此外还有开发SN 5420范围之外的FCIP产品的其他公司。ISCSI和FCIP是为不同应用提供的不同技术。

合作伙伴

IBM

2001年2月21日,IBM发布了两款关键产品,即IBM 300G和IP Storage Appliance 200i

IP Storage Appliance的一个重要特点是它可以支持iSCSI。这是行业的第一个iSCSI产品发布。IBM是Cisco存储联网努力的一个关键合作伙伴,而IP Storage Appliance的发布得到了Cisco提供的支持。

300G是一个网络连接存储(NAS)网关设备,可以将后端的异类SAN连接起来。作为一个NAS设备,它能够通过CIFS、NFS、HTTP、FTP和NetWare协议支持文件访问。300G提供了通过一个IP网络访问存储的功能,消除了使所有的服务器都安装FC HBA的必要,进而改进IP网络中所有存储通信流的传输。作为一个NAS设备,它已经针对文件传输应用进行了优化。

IP Storage Appliance 200i是一个与1U Netfinity服务器结合在一起的小型JBOD(一组磁盘),两者共同作为iSCSI存储设备使用。这一产品的目标是工作组和部门应用,在这种环境中 存储必须适度,而且承担不起光纤通道技术所要求的基础设施成本。IBM拥有一个在内部被成为Shark的企业级存储阵列,这种产品更适宜于大规模企业和 xSP类型的应用。IBM和Cisco正在进行协作,实现通过SN 5420对Shark进行iSCSI访问。SN 5420是将光纤通道SAN和象Shark这样的企业级存储设备连接到一个IP网络的理想设备。

附录A:IP存储技术联盟的总结
公司 ISCSI IP光纤通道 光纤通道主干 Nishan SoIP
Adaptec X      
Agilent/HP X      
Brocade   X X  
Cisco X X    
CNT X X X  
Crossroads X X X  
Dell       X
EMC X X    
Entrada X X X  
Gadzoox   X X  
HP X      
IBM X      
Lightsand   X X  
Lucent   X X  
McData   X X  
Nishan X X    
Nortel   X    
Pirus X      
Qlogic   X X  
Quantum   X   X
SANgate X      
SANRAD X      
Siemens       X
Sun       X
Vixel X X X  

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