应用网络服务

西澳大利亚教育部和思科为800多所院校提供先进的端到端网络学习解决方案

概要
客户名称
  • 西澳大利亚教育培训部
国家
  • 澳大利亚
行业
  • 政府机构
业务挑战
  • 提高互联网流量在网络中的传输性能
  • 构建平台,提供高端教学应用
  • 为计划在将来推出的在线课程服务奠定基础
解决方案
  • 为800所学校更新思科路由器
  • 将核心网络升级到10Gbps
  • 考察思科广域网优化的效果
  • 支持统一通信
成效
  • 由单个供应商提供端到端的解决方案
  • 实现更加开放的交流和更加深入地了解业务和技术需求
  • 提高网络流量的传输效率和提升性能

简介


西澳大利亚教育培训部(简称WA DET)的职责是为全州居民创建高质量的学习环境。这包括为分布在250万平方公里上的800多所学校、10所技术和继续教育(TAFE)学院提供支持。


WA DET从多年前就树立了一个战略性的目标:通过提供高速的互联网连接,开展范围更加广泛的网络学习项目,从而为所有院校提供高质量的课程服务。到今天,已经有四分之三的学校拥有了10Mbps宽带服务。其他学校使用的连接带宽介于1Mbps和10Mbps之间,并有37所学校使用卫星连接。


“通过为所有学校提供集中的互联网连接,我们得以大幅度地降低成本、提升效率,为各所学校提供高质量的服务。”WA DET的基础设施和电信经理Glenn Veen表示。


该部门还意识到了建立标准运营环境(SOE)的优势,计划为所有学校都配备标准化的网络设备,包括路由器、交换机和无线设备。


业务挑战


通过在全州各地830所学校的实践,WA DET意识到高速网络在提供各种课程服务方面具有显著的优势,其中包括多种可以用于教学、职业培训、协作和其他在线通信的服务。


“过去,我们经常看到孩子们使用Google图像搜索和一些类似的网站。”Veen表示。“而现在,课程内容网站成为了孩子们最感兴趣的站点。我们非常高兴的看到,这些正规的课程网站可以得到学生们的关注。这无疑意味着巨大的改变。”


为了适应学生在利用技术手段进行学习、交互方面的快速变化,该部与Oracle公司合作开发了基于Oracle Learning 360(L360)软件的在线教学系统(OTLS)。Oracle L360应用可以通过搜集和分析学生信息,为整个学校的教学管理提供支持。


“在过去几年中,我们显著地感受到了Oracle L360在提升带宽、网络流量方面所起到的积极作用。在它的推动下,用户对于互联网型流量的需求出现了显著的增长。”Veen表示。


Veen从中发现了一个越来越明显的趋势,即WA DET需要更新它的思科基础设施,以满足各所学校对于利用现有网络提供在线课程服务的迫切需求。


“互联网流量的增长对我们的网络提出了更加严格的要求。用户每月要从我们的网络上下载11到17 TB的数据和接收大约1.22亿封电子邮件。显然,我们必须替换我们的路由器,并将核心网络从1Gbps升级到10Gbps骨干网。”Veen表示。


在选择适当的解决方案时,WA DET慎重地考虑了网络未来的发展和扩充要求,以及通过网络分发语音、视频和其他富含画面的数字内容的可能性,尤其是在该部门进一步发掘OTLS功能的过程中。


“全世界没有多少机构拥有如此庞大的企业环境,需要通过同一个网络核心连接800多个地点和提供大容量的带宽。”Veen表示。“随着流量需求的持续增长,我们必须提前做好准备。”


“思科对我们的业务非常了解,而且它拥有一个高质量的产品组合。它们不仅能满足我们的业务需要,还可以符合我们特殊的教学要求。思科的另一个重要的优势是,它在西澳大利亚拥有广泛的用户群体,而其他大部分网络公司都不具备这项优势。”

Glenn Veen,WA DET 基础设施和电信经理



解决方案


WA DET与思科签署了一个由其提供所有网络设备的单一供应商合同。它还与Alphawest签署了一个为期五年的首选供应商合同,由其支持和维护思科网络。


“我们之所以选择思科,是因为它是唯一能够提供完整的端到端解决方案的供应商。”Veen表示。“既然我们已经购置了思科的设备,那么就有必要选择一个已经在DET领域进行了大量投入,并且深入了解DET需求的供应商。”


项目的第一阶段任务是更新为分布在83个校区的800所学校和10所州立TAFE学院提供服务的路由器,从而提升互联网流量的传输性能。WA DET有三个团队负责部署集成了语音配置功能的新型思科集成多业务路由器。他们在一天内可以完成15所学校的部署工作。


除了将核心网络容量提升到10Gbps以外,该部还通过安装新型的Cisco Catalyst 6500交换机、无线技术、防火墙和新型思科应用控制引擎(ACE)应用交换机,升级了它的数据中心。ACE应用交换机能够优化应用的可用性、性能和安全性。


“如果你打算提供像Oracle L360这样高端的网络学习应用,就必须拥有一套简便易用、可管理、由价值驱动的基础设施为其提供支持。通过升级思科网络,我们建立起了一套这样的基础设施。”Veen指出。


“Oracle和思科之间的合作关系对于我们非常重要,因为这令我们可以更好地管理网络流量传输效率,进而通过改进OTLS解决方案来为各所学校提供更高质量的服务。”


WA DET还计划利用思科广域应用服务(WAAS)解决方案提供必要的广域网优化功能,帮助该部在开始大规模推广OTLS时,有效地管理带宽的使用。


“WAAS设备主要可以帮助我们解决延时和内容交付等问题。基于Oracle L360的OTLS部署目前尚处于起步阶段,但是将来,我们将能利用WAAS设备同时向一间教室中的30个孩子提供丰富的内容,例如图片或者电影。”Veen表示。


“在WAAS设备的帮助下,我们已经将某些流量的传输性能提升了9倍。OTLS目前尚未全面推广,等到我们在2009年将它的使用范围再扩大到另外100所学校时,思科WAAS可能会解决某些学校存在的带宽性能问题。”


下一阶段的任务是部署统一通信,包括语音和视频内容。“我们已经为此做好了充分的准备”,Alphawest的客户解决方案经理Steve Arbuckle指出。“无论DET想要在什么时候开展这方面的工作,我们都能在所有技术领域提供相应的支持。”


Veen表示,此次升级还让WA DET可以尝试在各所学校之间以点对点网络的方式进行流量传输,而不同于过去的集中星形网络拓扑,即所有流量都必须经由同一个核心。“当我们提供语音、视频等新型内容时,我们将希望加强各所学校之间的通信能力,而不需要再通过网络核心传输流量。”


成效


统一的联络渠道
单一的供应商平台可以带来比多个供应商、承包商强大得多的解决方案。“如果没有一个统一的供应商,那么在遇到新的业务挑战时,我们就很难知道应当与谁合作。事情最后往往会乱成一团。”Veen指出。“通过与思科的合作,我们可以端到端地获得开发网络解决方案所需要的一切。这样的解决方案将能为我们带来强大的网络学习工具,例如Oracle L360应用。”


更加开放的交流渠道和更加简便的部署方式
通过签署首选供应商合同,思科和Alphawest得以更加有效地与WA DET进行交流,深入了解该部的业务需求。


“与标准的网络环境相比,我们所处的业务环境相当特殊”,Veen表示。“没有多少结构会每隔40分钟就有如此多的用户登录网络。这会对网络流量的性能产生显著的影响。”


“这就是签署首选供应商合同的优势——它有助于加强我们的标准运行环境。在这种情况下,购买思科设备是我们的最佳选择。它可以给我们带来更多的便利,而且在支持Oracle L360应用层方面也更加简便。”


通过部署一套标准化的思科基础设施,网络升级和网络教学解决方案的推广都变得更加容易。Veen指出:“在SOE的帮助下,我们可以在一到两个小时之内完成一所学校的OTLS部署工作。如果没有SOE,则可能需要好几天的时间。”


提升网络容量和性能
网络升级和路由器更新让WA DET可以优化它的广域网,改进该部与各所学校之间的流量传输性能。它还为未来的各种应用奠定了坚实的基础,例如VoIP、视频和视频会议。


“通过提升路由器容量,我们得以提高吞吐量,但是它的优势并不只限于带宽的增加。Broom和Kununarra等地过去一直存在网络延时过长的问题。我们目前正在测试的WAAS设备将有助于提升性能,去除所有通过网络传输的无用流量。”


此次升级对于向学校提供网络学习应用也非常重要。该应用将有助于为学生、教师、家长和教育部门提供一个更加开放、更具吸引力的教学环境。


未来计划


WA DET已经开始重新设计它的网络,以满足各所学校不断增长的网络需求。Veen指出,该部的长期目标是通过提高网络容量的利用率,减少学校中服务器的个数。


“我们将用一些小巧的网络装置来取代庞大的服务器。这也有助于减少碳排放量。基础设施的规模越小,它的运行成本就越低,碳排放量也越少。”


该部还希望通过增加更多的网络智能,从而简化网络部署的复杂度。


“目前我们使用的是一个复杂的双域网络。一个用于学生,一个用于管理员”,Veen表示。“随着时间的发展,我们希望利用诸如单次登录这样的产品,将其改造成一个更加扁平化的网络。”


“这需要思科在网络中加入更多的智能交换功能,而不只是提升学校中设备的智能。这可以降低技术的复杂度。归根到底,我们真正想要实现的目标是让教学环节中的每个人都可以更加轻松地完成各自的任务。”


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