电视转播机构对北京奥运会进行前所未有的全方位报道

通过建立一个高速的思科网络,NBC奥运会转播部门的编辑人员坐在纽约总部就可以编辑来自北京拍摄的视频。


案例概况


NBC奥运会转播部门

  • 位于纽约州纽约市


挑战

  • 通过扩大报道范围,提升观众的奥运会体验
  • 提供对新兴媒体渠道的覆盖:互联网、点播和移动
  • 最大限度地降低奥运会报道的成本以及对环境的影响


解决方案

  • 建立一个高性能的跨洋网络
  • 以网络为平台,建立一个基于文件的镜头挑选和编辑流程


成果

  • 将达到创纪录的报道时长:3600小时
  • 将转播一些过去从未报道过的比赛项目
  • 节省了400名工作人员出差到北京的费用


挑战


NBC拥有截止到2012年的奥运会美国媒体独家转播权。从2008年8月8日至24日,NBC Universal将从中国北京向观众提供前所未有的、长达3600小时的奥运会报道。“2008年奥运会拥有史上最雄心勃勃的媒体计划。”NBC奥运会转播部门的IT副总裁Craig Lau表示。“此次我们将会提供3600小时的电视转播,相当于每天212小时。这超过了过去所有夏季奥运会转播时长的总和。”


2008年奥运会的转播还在其他方面带来了新的突破。观众将能通过他们的个人电脑和笔记本电脑,随时观看2200小时的比赛视频,以及3000小时的赛事集锦、回顾和重播等内容。另外,外出途中的观众则可以通过他们的智能手机,观看视频和查询比赛结果。


为了以合理的预算实现这些雄心勃勃的目标,NBC奥运会转播部门的IT团队需要克服多个技术难题:

  • NBC希望身在美国的视频编辑和镜头选择人员能够通过网络,实时处理在北京现场拍摄的视频。
  • 通过保障服务质量(QoS),为实时视频分配较高的优先级:所有跨洋网络流量都共用相同的传输通道,而奥运会视频需要高于其他数据(例如比赛成绩)的优先级
  • 在奥运会比赛现场对视频进行编码并传输低分辨率(low-res)视频,供宽带用户观看:低分辨率视频仅占用少量带宽,因而可以帮助NBC为更多的奥运赛事提供互联网报道。


网络解决方案


NBC将思科网络作为一个创新的、长距离的、基于文件的工作流程的基础平台。这样,身在美国的镜头挑选和视频编辑人员就可以像在6000英里以外的北京现场一样,高效率地完成转播任务。


为什么NBC要选择思科?“ 我们相信思科能够满足我们对转播内容完美制作的严格要求。”Lau表示。“在过去的几届奥运会中,思科已经成为了高可靠性和稳固性能的事实标准。”更让NBC奥运会转播部门的IT团队感到高兴的是,思科可以同时提供IP网络基础设施和低分辨率视频编码解决方案,从而大大降低了系统的复杂性。


高性能的跨洋网络连接


为了在北京和纽约之间传输视频,NBC部署了三条150Mbps的OC-3连接。一台Cisco 12004/4路由器将这三条连接整合为一条带宽高达450Mbps的虚拟管道(如图1所示)。视频内容的优先级高于同一管道中其他类型流量(包括电子提词机内容和比赛成绩)。“思科QoS让我们可以将400Mbps带宽专门用于视频内容,另外10到20Mbps的带宽用于传输语音。” NBC奥运会转播部门的网络设计师Harry Ryan表示。400Mbps的专用带宽和一个高性能的文件传输引擎让NBC能够在短短三分钟内,将时长一小时的DV25文件从北京发送到美国。


图1 网络结构图


网络结构图


基于文件的远距离工作流程


作为奥运会历史上的一项创举,身在美国的镜头选择人员将能使用一个基于文件的工作流程。一台位于中国的应用服务器将会对高清晰度(HD)和标准清晰度(SD)现场视频进行数字化处理和编码,同时创建所有录制内容的全分辨率HD文件和低分辨率代理文件。在录制的同时,这些文件会被自动地传输到一个位于北京的存储系统。在这里,一个文件传输引擎将会通过思科网络,只将低分辨率代理文件发送到另一个位于6000英里之外的纽约的主存储系统。接着,镜头选择人员将能够在这个系统上编辑低分辨率文件。最终生成的编辑决策清单(一些不包含实际视频的小型文件)将会被发回到北京,对相关的SD和HD高分辨率素材进行最终的制作编辑。通过只传输那些需要实际播出的高分辨率视频,NBC可以有效地节约大量的带宽,从而传播更多的赛事。


WAN优化和应用加速


为了确保身在美国的编辑和镜头选择人员能够像在中国现场一样快速地处理视频文件,NBC奥运会转播部门的IT团队采用了思科广域应用优化服务(WAAS)来进行WAN优化 和应用加速。“借助思科WAAS,我们的影片编辑软件可以使用高达140Mbps的吞吐率。否则,吞吐率最高只能达到35Mbps。”Ryan表示。“这使得我们的编辑人员能够留在美国工作,而不需要亲自到中国出差。”Lau补充指出:“我们拥有世界上要求最为严格的网络环境,因为我们传输的文件都是以千兆字节,而不是兆字节为单位的。我们过去经常听到关于网络速度过慢的抱怨,但是自从我们采用了思科WAAS,网络性能得到了显著的提升。”


“借助思科WAAS[广域应用服务],我们的影片编辑软件可以使用高达140Mbps的吞吐率。否则,吞吐率最高只能达到35Mbps。这使得我们的编辑人员能够在多个地点开展工作。”
-Harry Ryan,NBC奥运会转播部门网络架构师


针对宽带观众的低带宽内容


NBC奥运会转播部门还借助思科网络,为那些使用互联网、点播和移动服务的观众提供奥运会视频内容。Lau表示:“NBC的目的是,在任何地点、场所、时间,通过任何传播平台提供奥运会体验。”NBC用思科MPEG-4编码器对在北京拍摄的内容进行编码和压缩,继而以低带宽形式发送到纽约。通过节约带宽,NBC奥运会转播部门可以发送更多的视频资料,这包括报道一些过去从未转播过的赛事,如乒乓球、羽毛球和帆船等。


在以往的奥运会转播工作中,编辑人员必须通过录像带来为赛事镜头添加画面和字幕。但是对于一项为期17天的赛事而言,这种方式显然不可能为8个不同的频道和NBC.com复制足够的视频拷贝。在2008年奥运会期间,一旦视频内容抵达纽约,编辑人员将对所录内容进行筛选,将它们用于重播,或者通过剪辑制作赛事集锦。这些集锦将通过思科网络进行分发。“这是我们首次可以将低分辨率和高分辨率视频组合到一起,提供给有线电视、宽带和广播网络。”Lau表示。“通过用IP网络传输视频文件,可以有效地避免录像带所形成的瓶颈。”


成效


思科网络和视频解决方案在降低成本的同时,提升了观众的体验。


通过加快镜头选择速度,提供出色的观众体验


在过去的奥运会转播中,在赛事结束和编辑室受到录像带之前,编辑工作无法正式开始。现在,通过基于文件的工作流程,网络可以在赛事结束之前选择好镜头,并将它们分发给相关机构。“思科网络 解决方案让我们能够更快地就内容和质量做出正确的决策。”Lau表示。“利用思科网络解决方案,我们实现了数字视频的理想处理模式,即在录制视频的过程中,先对低分辨率文件进行镜头选择,然后从这些文件中获取高分辨率素材。这是一个非常了不起的成就。”


为观众提供更多选择


利用个人电脑或者移动设备访问NBCOlympics.com的观众将能够根据运动员的姓名、祖国或者情绪描述来搜索视频。这是因为NBC为所有的镜头都添加了元数据(即说明内容的关键词),制作人员可以用它来选择内容,例如因为快乐或者挫败而流泪,或者观众席上的一个幸福家庭。


观众还将能够跟踪本国运动员的表现――无论他们最终成绩如何。NBC奥运会转播部门保存有一个包含所有运动员及其祖国的数据库。利用思科网络和基于文件的工作流程,编辑人员可以迅速地创建一段剪辑,提供给当地的分支机构。“这是我们首次能够在奥运会的直播中,为宽带观众提供如此本地化的内容。”Lau表示。


降低成本和减少派驻奥运城市的人员


由于300到400名镜头选择和视频编辑人员可以像坐在北京现场一样处理视频内容,所以他们不需要在奥运会期间亲自奔赴北京。纽约的制作人员甚至可以在不同频道之间切换各个摄像头拍摄的信号。“通过高效地在跨国连接上传输视频文件,我们可以有效地降低差旅和住宿成本,更好地利用我们在纽约市的各种设施。”


Lau指出。而且,通过避免800次飞机往返,也有助于加强NBC对绿色奥运的大力支持。


Lau总结指出:“思科是NBC值得信赖的合作伙伴。鉴于NBC奥运报道对IT环境的极高要求,这种可信赖的合作关系至关重要。奥运报道有明确而严格的时间要求,而思科技术将帮助我们在这种不容许任何差错的环境中,更好地、按时地完成报道任务。”


产品清单


路由和交换

  • 配有4个OC-3连接的Cisco 12000/4 路由器
  • 配有10GE模块和连接的Cisco Catalyst 6509-E交换机
  • Cisco Catalyst 4948-10GE、3750G和 3560-E交换机
  • Cisco 3845 和 2821 路由器


安全

  • 思科自适应安全设备5580


安全

  • Cisco D9034 MPEG-4 SD 编码器
  • Cisco D9054 MPEG-4 HD 编码器
  • Cisco IPN330 IPTV HD/SD 机顶盒


无线

  • Cisco Aironet 无线接入点
  • Cisco Aironet 4400 WLAN 控制器


应用网络服务

  • 思科广域应用引擎7326


联系我们