솔루션

넷츠고 백본망

"멀티미디어 컨텐츠 서비스 강자로 우뚝선다"


<tele.com 게재 업데이트 2001/7/27>

이중화 백본 구성으로 안정성확보… 타깃별 포커스된 서비스 제공 계획



97년 SK텔레콤은 한가지 고민이 있었다. 이동전화 시장에서 40%가 넘는 점유율을 차지하며 왕자로 군림하고 있지만 한창 뜨고 있는 온라인 통신서비스 기반이 없었기 때문이다. 데이콤의 천리안과 한국통신의 하이텔, 삼성의 유니텔 등의 서비스가 이미 이 시장의 대부분을 장악하고 있어 동일한 서비스로 시장을 파고들기에는 어려움도 예상됐다.


카탈리스트 7500 시리즈가 도입된 넷츠고 시스템실 내부

강원영 넷츠고 시스템 운영팀장은 "타사와 분명한 차별화를 이룰 필요가 있었다. 당시는 인터넷이 조금씩 확산되고 있던 시기였고, 우리는 인터넷을 이용한 새로운 통신서비스를 제공하기로 결정했다"고 당시를 설명했다.
인터넷과 PC통신을 결합한 멀티미디어 온라인 서비스인 "넷츠고"는 그해 10월 28일 상용서비스를 시작했다. 넷츠고란 '네트워크(NETWORK)'DHK '렛츠고(LET' GO)'의 조합어로 네트워크의 세계로 가자(LET' GO TO THE NETWORK)라는 의미를 갖고 있다. "통신서비스의 새로운 비전을 제시하고, 넷츠고만의 전문 서비스를 강조해 진정한 멀티미디어 온라인 서비스의 선두주자로 자리매김하겠다는 의지를 담고 있다"고 강원영 팀장은 설명했다.




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대규모 프로모션 마케팅 주효



넷츠고는 서비스 개시 1년만에 가입자 35만명을 확보하고, 99년 10월에는 70만 가입자를 넘어섰다. 올해 10월말 현재 가입자 수는 210만명.
기존 PC통신사가 온라인 가입 위주의 마케팅을 펼치는데 반해 기존의 SK텔레콤 대리점망을 통해 전국적으로 대규모 프로모션활동을 펼쳤던 전략이 주효했다고 넷츠고는 설명했다. 대규모 마케팅 활동이 신규 브랜드라는 이미지를 탈피할 수 있도록 했기 때문이다. 결국 넷츠고는 빠르게 시장진입에 성공했고, 최근에는 넷츠고가 도입한 TV광고나 대리점을 활용한 마케팅, 지하철 프로모션 등의 전략들을 타 업체가 벤치마킹하는 경우도 빈번하다고 한다.
넷츠고는 서비스를 개시하자마자 98년말 중앙일보의 인터넷 여론조사에서 히트상품으로 선정됐고, 서울 전자신문으 조사에선 99년을 선도할 주요 제품으로 선정되기도 했다.
99년에 들어서는 한국능률협회컨설팅에서 주관한 한국산업의 고객만족도(KCSI) 조사에서 PC통신부문 1위를 차지했으며, 99대한민국소비문화대상의 PC통신,인터넷 부문에서 소비자만족상을, 그리고 한경비즈니스와 이손C&CI가 공동조사한 99년 PC통신 서비스 만족도 조사에서 종합 1위를 차지했다. "인터넷 이용자 수가 폭발적인 증가 추세에 있는 상황에서 '인터넷을 기반으로 한 PC통신'이라는 차별화된 서비스를 가지고 고객지향형 서비스 개발과 적극적인 마케팅 활동을 벌인 노력들이 결실을 맺은 것"이라고 넷츠고측은 설명한다.
이러한 대규모 마케팅 전략과 함께 넷츠고가 보다 빠르게 시장에 진입할 수 있었던 것은 서비스 초창기부터 멀티미디어 컨텐츠를 제공했다는 점. "기존의 PC통신서비스가 텍스트 위주의 컨테츠를 제공하고 있었기 때문에 넷츠고의 멀티미디어 컨텐츠는 젊은층의 시선을 옮겨오기에 충분했다"고 강 팀장은 밝혔다.

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이원화된 망·장비로 안정성 확보



넷츠고가 서비스를 제공하는데 있어 가장신경을 쓰고 있는 부분은 타사와 마찬가지로 빠른 서비스 접속과 안정성 확보. 특히 멀티 미디어로 표현되는 게시판과 컨텐츠의 내용을 빠른 속도로 제공하기 위해 01442를 포함한 전회선을 56Kbps의 속도로 제공하고 있다.
넷츠고는 전국 32개소에 달하는 각 지역노드를 연결하는 망과 장비를 모두 이원화로 구축, 안정성을 확보했다. 강원영 팀장은 "모회사인 SKT의 망 뿐만 아니라 하나로, 드림라인 등 다양한 사업자의 망을 함께 사용하고 있다. 이는 특정 사업자의 망으로 안정적인 서비스를 지속하기 위함"이라며 서비스의 안정성을 강조했다.
넷츠고 백본용으로 도입된 라우터는 시스코의 카탈리스트 7500시리즈. 전세계 하이엔드 라우터 시장에서 가장 많이 도입된 장비 가운데 하나인 이 제품은 하이엔드 시장을 위한 시스코의 주요 플랫폼이다. 고속 미디어와 고밀도 구성을 지원해 핵심 업무 관련 응용 프로그램을 위한 고성능의 스위칭 기능과 초당 패킷을 넘는 시스템 용량을 제공하며, 높은 포트 밀도와 광범위한 랜(LAN)과 왠(WAN) 미디어를 제고한다. 이는 사용자들의 포트당 비용을 크게 줄여 주며, 유연성 있는 네트워크 구성을 가능하게 한다.
넷츠고는 97년 서비스 개시 당시부터 이장비를 도입하기 시작해 현재 8대의 7500시리즈를 운용하고 있다. "당시 하이엔드 라우터 가운데 가장 뛰어난 성능의 제품이었기 때문에 주저없이 도입을 결정했다"고 강원영 팀장은 채택 이유를 설명했다. 그는 "특정 기업의 장비만을 이용하지는 않는다. 현장에서 가장 뛰어난 성능을 제공하는 장비를 선택하는 것이 넷츠고의 기본 방침"이라며 "이 장비는 급격히 발전하는 네트워크 시장에서 3년이 지나도록 별다른 문제를 보이지 않고 있을 정도로 매우 우수한 장비"라고 부언했다.

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다양한 상품군과 포커스된 서비스 제공



하지만 지난 5월부터 초고속망을 이용한 가입자가 크게 증가하면서 넷츠고는 최근 백본 강화를 위해 기가비트급 라우터 도입계획을 진행하고 있다. 이용자들이 mp3 또는 동영상 파일 등 비교적 용량이 큰 컨텐츠를 이용하는 비율이 급격히 늘어나면서 지난해에 비해 접속 트래픽이 약 3배 정도 증가됐기 때문이다. "아직 구체적으로 도입규모와 어떤 장비를 선택할 것인가는 결정하지 않았다. 시스코의 GSR과 주니퍼의 M시리즈등 여러 벤더의 장비를 가져와 현장에서 시험을 거친 후 결정하게 될 것"이라고 강 팀장은 말했다.
최근 넷츠고는 하나로통신과의 통합상품과 드림넷츠고 등 타 고속망 사업자와의 연계를 통한 저렴한 서비스를 제공하기 시작했다. 또 기존의 ISDN 01442망과 넷츠고 표준(월 1만원 정액/부가세별도) 상품 이외에도 시간제한 상품인 넷츠고 라이트(월 7천5백원/부가세별도)와 랜전용 상품인 넷츠고 패스트(월 2천원/부가세별도) 등 다양한 상품도 갖췄다. 점차 다양해지는 고객의 요구를 만족시키기 위해서다. "급격히 확산된 인터넷과 초고속인터넷 서비스 가입자의 증가, 닷컴 기업 열풍 등이 기존의 온라인 통신서비스 환경을 크게 변화시켰다. 이제는 고객들을 보다 세분화해 포커스된 서비스를 제공하는 것이 한발 앞서 나갈 수 있는 지름길" 이라고 강 팀장은 설명했다. 때문에 향후에도 다양화되는 서비스 환경에 맞춰 새로운 상품들을 지속적으로 개발, 이용자들에게 제공할 예정이다. "넷츠고는 각 페이지를 찾는 사람들의 목적이 무엇인지를 중요시하고 있다. 따라서 무리하게 성격에 맞지 않는 서비스로 확장하기보다는 이용자가 꼭 필요로 하는 정보를 가장 효율적으로 제공하는데 집중하고 있다"며 "이를 위해 빠른 사이트 로딩속도, 직관적이 메뉴구조, 깔끔하고 편리한 유저 인터페이스 등 3가지 원칙을 기본으로 사이트를 운영해 나갈 것"이라고 그는 덧붙였다.

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<인터뷰> 강원영 넷츠고 시스템 운영팀장
"24시간 안정된 접속서비스 유지"


넷츠고 서비스의 강점은.


서비스 출범 당시부터 인터넷 기반을 이용해 기존의 PC통신 사업자의 서비스와는 다른 형태의 서비스를 제공하고 있으며, 서비스 내용에서도 타사보다 양질의 서비스를 제공하려고 노력해 왔다. 이를 위해 다양한 상품을 기획하고 요금 체계를 개발함과 동시에 서비스의 멀티미디어적 요소를 강화, 티깃별 기획컨텐츠로 경쟁력을 확보하고, 엔터테인먼트, 실생활 중심의 컨텐츠를 집중 개발해 나가고 있다. 또한 무엇보다 서비스 안정성과 접속 성능을 향상시켜 서비스 품질을 항상 유지할 것이다



시스템 운영의 주요 방침은.


24시간 안정된 접속서비스를 제공하는 것이다. 이를 위해 망과 장비를 이중으로 구성했으며, 거의 매일 자체 접속테스트를 실시한다. 때문에 PPP서비스의 튜닝 기술에 있어 어떤 사업자보다도 앞서 있다고 자부한다. 또한 운영기술의 고도화를 위해 네트워크 컨설턴트에 준하는 교육을 진행하고 있다. 향후 고객의 입장에서 네트워크를 구성해 주는 컨설턴트 사업도 생각하고있다.



주요 장비의 채택 기준은.

서비스의 안정성을 확보할 수 있도록 하는 것이 가장 중요하다. 그러기 위해서는 장비 자체의 안정성과 일관된 성능의 유지가 필수적이며 이를 위해 모든 장비를 테스트한다. 내년 상반기에는 기가비트급 라우터를 도입할 계획인데 이 때도 마찬가지로 현장 테스트를 실시하게 될것이다.




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<신종훈 기자 telehun@teledotcom.co.kr>

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