시험을 통과하라

Passing the Test

"시험을 통과하라"

시스코, 제품 출시전 다양한 환경에서 시험 거쳐 … 고객 만족도 높아

우리 모두는 '얼리 어답터(early adopter)'라 불리는 사람들을 알고 있다. 이들은 일반적인 사람들보다 앞서서 새로운 기술 채택에 적극적이며, 자신들이 알고 있는 지식을 다른 사람들과 공유하고 싶어 하는 사람들이다.
1962년에 소비자의 행동 양식을 다섯 단계로 나눠 설명한 사회학자 에버렛 로저스(Everett Rogers)는 전체 소비자 중 얼리 어답터보다 앞선 단계에 있는 사람들이 2.5%로, 이들을 이노베이터(innovators)로 명명했다. 이들은 대단히 도전적인 사람들로, 모험을 즐기며 위험을 받아들일 자세에 있는 사람들이다.

시스코 시스템즈는 신제품을 개발하게 되면, 공식적인 발표에 앞서 실제 환경에서 철저하게 테스트를 진행한다. 이 경우, 시스코는 남들보다 앞서 나가기 위해 신기술 도입에 대한 위험을 감수할 수 있는 이노베이터들을 물색한다. 이를 위해, 시스코는 상용화에 앞서 장비를 테스트할 수 있는 고객 및 협력 업체를 선정하는 프로그램인 EFT(Early Field Trials)를 개발했다.

EFT는 고객사에 설치되는 새로운 하드웨어와 소프트웨어 제품의 첫 테스트이다. EFT는 시스코 내부에서 실행되는 알파 테스트를 거쳐 진행되며, 그 뒤로 베타 테스트가 진행된다. 베타 테스트는 EFT보다 훨씬 많은 고객 사이트에서 이뤄진다(모든 시스코 사업부가 EFT와 베타 테스트를 모두 가동하지는 않는다).

EFT는 제품의 기술적이며 상용화 성공에 있어 중요한 경로이다. EFT 참여 업체이며 네트워크 인프라 서비스 제공 업체인 DSi의 영업 및 마케팅 이사인 데이비드 호프(David Hope)는 "시스코는 제품이 시장에 출시될 때 개발이 훌륭하게 이뤄졌다는 명성을 갖고 있다"면서 "시스코가 그러한 명성을 얻기 위해서는 이러한 테스트가 매우 중요하다"고 말했다.

DSi는 시스코 카탈리스트 4500 시리즈 슈퍼바이저 엔진 II-플러스-TS에 대한 EFT 테스트를 3개월에 걸쳐 실행했다. 이러한 테스트에 대해 선임 네트워크 엔지니어인 마이크 코트론(Mike Cotrone)은 '준(準) 생산' 환경이라고 명명했다.

그는 "완벽한 생산 환경에 적용하지는 않았지만 일부 트래픽을 생산 환경에 전송해 패킷 생성을 통해 시험해보았다"며 "상당수를 IP 텔레포니 데모에 사용했다"고 밝혔다.

실험 현장. 밴쿠버 필름 스튜디오의 네트워크 및 시스템 엔지니어인 고든 호킨스(Gordon C. Hawkins)는 독특한 환경에서 시스코 제품을 테스트했다.
 

정교하게, 하지만 규모는 크지 않게
이러한 작업은 DSi에 충분히 합리적이다. 이 회사는 시스코의 고객일 뿐만 아니라 중소기업(SMB)들을 대상으로 한 시스코 협력 업체이기 때문이다. 60명의 직원 중 40명은 기술자들이며, 기술자들 중 22명은 시스코 캐리어 인증(Cisco Career Certifications)을 취득했다.

호프는 "중소기업의 측면에서 우리의 계정에 상당히 많은 부분에서 부합되는 신제품을 발견했다"며 "우리는 이를 테스트하고 직접 사용해보며 기능을 확실히 이해하고 싶었다"고 밝혔다.

EFT 프로그램은 깊이 있는 엔지니어링 기술을 보유한 DSi와 같은 기업에만 국한된 것이 아니라 높은 수준의 전문적인 기술을 필요로 하는 업체도 참여 대상이다. 시스코 엔지니어들은 전도 유망한 테스터들을 인터뷰하고 그들의 기술적인 능력과 네트워크 환경을 검토한다. 시스코는 또한 EFT 테스트 업체들에게 정보 비밀 누설 금지 협약인 NDA(nondisclosure agreement)를 체결하도록 요구하고 있으며, 테스트와 결과에 대한 문서를 비롯해 테스트 프로세스에 대한 시간과 열정 투자, 제품 개발 팀과 정기적인 커뮤니케이션 등에 합의해야 한다. 물론 시스코는 테스트가 완료되는 장비를 회수하고 있다.

이러한 엄격한 요구 사항에도 불구하고, EFT 프로그램은 다양한 업체들의 관심을 받고 있다. 예를 들면 Watt Commercial Properties의 경우가 이에 해당된다. 이 회사는 10개의 사무소와 150명의 임직원을 보유한 부동산 회사이다.

이 회사의 CIO인 댄 캠벨(Dan Campbell)은 "우리의 네트워크는 코카콜라나 제너럴 모터스와 같은 네트워크 환경은 아니다"라며 "꽤 정교한 환경을 갖고 있지만 대규모의 네트워크는 아니다"라고 밝혔다.

댄 캠벨과 그의 직원들은 시스코 카탈리스트 4500 시리즈 슈퍼바이저 엔진 II-플러스-TS와 시스코 네트워크 어시스턴트 소프트웨어에서 EFT 테스트를 실행했다. 이 신제품은 이 회사에 아주 적합한 것으로 입증됐다.


새로운 "ETF 프로그램의 일원이 되는 것은
제품을 실제로 구매하지 않고도 시스코의 제
을 살펴볼 수 있는 기회를 제공한다."
-고든 호킨스(Gordon C. Hawkins), 벤쿠버 필름 스튜디오


그는 "우리는 소규모 회사이며 새로운 IT 조직을 보유하고 있기 때문에 효율성 제고에 주력하고 있다"면서 "병렬 환경에서 제품을 구동했다"고 설명했다. 캠벨과 그의 팀은 시스코 네트워크 어시스턴트를 사용해 실제 환경의 중요한 테스트로 표준 라우터 구성을 대체하고 원격으로 설정했다. 테스트 기간 동안 세 곳의 지사를 열 계획을 갖고 있었기 때문에 실제 환경에서 테스트가 매우 중요했다.

신기술 적용
Watt Commercial Properties는 EFT 프로그램에 참여하기로 했다. 자사가 시스코의 해당 제품 테스트에 적합한 시장 분야에 속해 있기 때문이다.

시스코는 테스트에 필요한 제품의 형태에 따라 다양한 방법으로 EFT 참가 업체를 모집하고 있다. EFT 프로그램에 대한 상세 정보를 원하는 고객들은 해당 국가의 시스코 담당자나 채널 파트너에게 연락하기 바란다.
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캠벨은 "우리는 그와 같은 제품을 가질 필요성이 있다는 것을 이미 규명했으며, 이 테스트는 우리가 원하는 기회를 충분히 제공할 수 있을 것으로 판단했다"고 말했다.EFT 프로그램에 참여함으로써 이 회사는 시스코와 직접 커뮤니케이션할 수 있는 기회도 가질 수 있게 되었다. 이는 회사 규모로 봤을 때 일어나기 어려운 것이었다.캠벨은 "말하자면, 장비 구현에 있어서 무료로 컨설팅을 받는 것과 같았다"며 "제3의 회사로부터 제품을 구매할 경우 불가능했던 수준의 질문을 시스코에게 할 수 있게 되었다"고 밝혔다.

신제품에 대해 미리 구축해 보는 것은 시간 투자 측면에서 EFT 참여 업체들에게 인센티브를 제공한다.

캐나다의 밴쿠버에 위치한 밴쿠버 필름 스튜디오(VFS)의 네트워크 및 시스템 엔지니어인 고든 호킨스(Gordon C. Hawkins)는 "이 프로그램의 일원이 됨으로써 실제로 제품을 구매하지 않고 제품이 어떤 효과를 제공할 수 있는지를 알아볼 수 있다"면서 "이는 우리에게 확실히 이득이다. 제품을 테스트하고 성능을 알아보며 실제 환경에서 효과를 직접 체득할 수 있기 때문이다. 소규모 회사로서는 투자하기 어려운 제품을 도입해 보는 것도 흥미롭다"고 밝혔다.

호킨스는 IP 커뮤니케이션 환경에서 카탈리스트 4503용 새로운 슈퍼바이저 II-플러스-TS를 통해 EFT에 참여했다. VFS는 17개의 건물과 30명의 직원을 보유하고 있으며 맥린 그룹(McLean Group)의 자회사이다.


"우리는 그와 같은 제품을 가질 필요성이 있다는 것을 이미 규명했으며,
이 테스트는 우리가 원하는 기회를 충분히 제공할 수 있을 것으로 판단했다"

-댄 캠벨(Dan Campbell), CIO, Watt Commercial Properties

이 회사는 항상 수백 개의 필름과 텔레비전 전문가들이 VFS에서 일하고 있으며, 한 번에 수 개월 동안 참여하기도 한다. 또 작업 인력들이 전화와 데이터 서비스를 필요로 하기 때문에 이 회사의 네트워크 환경은 그들의 요구 사항을 수용하도록 계속 바뀌고 있다.

호킨스는 "테스트 기간은 한 달 반 또는 두 달 정도였다"면서 "여러 대의 IP 커뮤니케이션 장비와 시스코 7900 시리즈 IP 폰을 테스트했으며, 이를 우리의 네트워크에 연결했다. 구성을 직접 진행하고 문서를 살펴보고 슈퍼바이저 블레이드의 기능을 체험해보았다. 그 이후에 위성 구축에 들어갔으며 일부는 가상 LAN과 서비스 품질(QoS)을 구현했다. 이러한 특별한 구축에서 IP 폰이 설치된 곳은 IP를 위한 라우터와 라우팅 성능에 연결되도록 인터페이스를 설정했다. 하지만 IP 텔레포니와 같은 외부 네트워크로의 액세스가 필요할 경우 코어 네트워크의 시스코 카탈리스트 6500으로 전환하도록 했으며, 작동 결과는 매우 환상적이었다"고 설명했다.

이러한 고도의 기술이 요구되는 환경에서 호킨스는 "EFT 테스트에 참여함으로써 그 자신과 그의 직원 모두의 전문적인 능력을 향상시킬 수 있는 중요한 계기가 되었다"말했다.



비용 들지만 이점 많아
실제로, 일부 IT 기업들은 일상 업무에서 시간을 할애해 공식적으로 발표되기 이전의 장비를 실험해볼 기회를 갖기를 원하고 있다. EFT 테스트에 참여한 캠벨은 "그러한 기회는 직원들이 일상적으로 경험해볼 수 없는 것"이라며 "기회를 갖게 된 데에 직원들도 만족해 했으며 기회를 즐겼다"고 밝혔다.

하지만 EFT 프로그램에 참가하는 것은 그리 쉬운 일이 아니다. 시간 투자도 많으며 상대적으로 낮긴 하지만 비용도 필요하다.

코트론은 "계층화된 테스트 계획과 순서를 마련해야 했다"며 "스스로 필드에 적응토록 했으며 팀 리더로서의 역할과 본래의 업무에서 벗어나는 자세도 필요하다. 또한 시간이 꽤 많이 소요되는 방대한 문서 작업도 진행해야 했다. 테스트에는 많은 시간이 필요했으며 이는 일부 매출액의 손실과 동일한 것"이라고 말했다.

하지만 많은 EFT 참여 업체들이 비용을 능가하는 이점을 누릴 수 있었다고 말했다. 이들 업체는 EFT 프로그램을 통해 시스코의 인력들과 커뮤니케이션 채널을 확보할 수 있게 된 사실에 만족스러워했다.

호킨스는 "어카운트 매니저와 프로젝트 리더, 개발 엔지니어들과 대화를 하고 있다"면서 "이제, 그들은 우리와 함께 일한 경험을 갖고 있기 때문에 그들에게 전화를 걸거나 지원을 요청하게 될 때 우리가 누구인지 알고 있어 훨씬 쉽게 액세스가 가능하다. EFT 테스트에 참가함으로써 얻은 이점은 카탈리스트 플랫폼을 사용해보았다는 것뿐만 아니라 시스코 기술을 모두 활용할 수 있는 기회를 얻었다는 점에서 더 큰 의의를 갖게 되었다"고 말했다.

캠벨, 호킨스와 호프는 그들이 EFT 경험을 갖고 있다는 데에 자부심을 가지고 있으며, 기회가 있으면 프로그램에 다시 또 참여할 것이라고 말했다.

호프는 "시스코는 중소기업 시장에 매력적인 제품을 개발하고 있으며, 이는 우리에게 매우 중요하다고 생각한다"며 "우리는 시스코가 중소기업 시장 부문에서 제품을 개발할 때 지원할 수 있는 역할을 계속했으면 한다"고 밝혔다.

추가자료
 
■ 뉴욕 대학의 EFT 참가 경험
    cisco.com/packet/171_9a2
■ 무선랜 서비스 모듈에 대한 시스코 IT의 EFT
    cisco.com/packet/171_9a3
■ Bang Networks EFT 참가 경험
    cisco.com/packet/171_9a4





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