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Olivet学院:利用CiscoWorks WLAN管理引擎安全地管理一个庞大的无线网络

“我们发现,通过使用这个工具,我们至少节约了40%到50%的时间。这是通过降低工作量、减少人为错误和缩短赶赴故障现场所需要的时间而实现的。”

创办于1844年的Olivet学院是一所私有、独立的文科学院,位于密歇根州中南部。在这个与众不同的校园中,学生们可以参与课堂学习和实践课程。这些实践课程将实际的生活体验和课程、理论学习结合到一起。

最近,Olivet学院在整个校园中部署了无线网络,从而向考虑入学的学生们显示了它在IT方面的独特优势。这所学院的这项举措已经得到了学生和家长的广泛好评。他们认为,这个无线环境的建立是促使他们最终决定选择这所学院的关键因素之一。“自从我们建立了一个无线园区环境以来,入学人数出现了大幅度的增长。无线网络的部署并不是入学人数增长的唯一原因;但是,我们坚信,这个因素在其中扮演着一个非常重要的角色。我们是第一所能够在整个校园内实现全面无线漫游的MIAA学院。今天,我们仍然是唯一拥有一个完全联网的无线校园的学院”,Olivet学院的信息技术服务经理Suresh Acharya表示。

该学院建立的网络采用了一种星型拓扑结构,在网络核心部署了多台Cisco Catalyst 4000系列交换机,并在网络边缘使用了多台配有以太网供电端口的交换机。Olivet的930名学生和130名员工都经常通过校园内130个Cisco Aironet 1200系列接入点中的一个,以无线方式接入网络。为了通过安全的VPN隧道建立灵活的远程连接,Olivet采用了Cisco系列VPN方案来确保他们的内部网络的安全性。在考虑部署一个如此庞大的无线网络时,Acharya和他的由三个成员组成的团队主要担心以下两点:一是管理这个无线网络的灵活性,尤其考虑到管理人员的数量非常有限;二是无法管理的接入点的安全性。今天,Acharya和他的团队选择了CiscoWorks无线LAN管理引擎(WLSE)。“特别是考虑到安全性这个至关重要的因素,我们最终决定选择思科。而且,因为CiscoWorks WLSE可以提供方便的设备管理功能,我们决定选用该产品来管理这个无线网络”,Acharya表示。

CiscoWorks WLSE无线管理引擎发挥重要作用

面临着安装和部署一个如此庞大的无线网络的艰巨任务,该学院决定采用CiscoWorks WLSE无线管理引擎来提供接入点和用户管理功能。CiscoWorks WLSE可以为接入点和网桥提供基于模板的集中设置,根据用户的要求划分群组,以及对接入点、网桥和与其相连的交换机进行主动的故障和性能监控。“由于我们需要部署大量的接入点和具备主动、实时的管理能力,我们希望找到一种基于Web的一站式网络管理解决方案”,Acharya表示,“CiscoWorks WLSE非常符合我们的需要。它可以充当一个网桥,实现对每个接入点的远程启用或者禁用,并且可以迅速地获得每个接入点的使用率和关联参数。”

因为需要配置130个接入点,CiscoWorks WLSE帮助这个人数不多的IT部门节约了大量的时间。“利用CiscoWorks WLSE,我们只需用大约10分钟就可以更新固件和配置参数。如果我们并没有CiscoWorks WLSE,我可以想象,我的团队和我将至少需要用好几天的时间来手动配置所有的接入点。尤其对于我们的人数有限的管理人员而言,CiscoWorks WLSE为他们提供了巨大的帮助,让他们可以用更多的时间处理更加紧要的IT问题。”

此外,通过用CiscoWorks WLSE设置接入点,Acharya能够降低人为错误的可能性。“如果我的团队必须在每个接入点上手动输入16位的密码、SNMP参数和管理员登陆名和密码,这不仅会花费大量的时间,而且还很容易出错。相反,通过用CiscoWorks WLSE来从一个控制台集中执行所有这些任务,我们可以轻松地保障网络的安全和防止可能出现的错误。”

目前,该团队使用CiscoWorks WLSE处理对网络中的接入点的所有改动任务,包括配置更改和固件升级。“我们还很欣赏它所提供的、针对其他一些关键统计信息的监控和报告功能。这些信息包括信号干扰、带宽可用性、关联用户和错误”,Acharya表示。尤其需要指出的是,Acharya回忆起了CiscoWorks WLSE的监控功能帮助该团队迅速地解决了常见问题的两个例子。

Olivet学院在校内书店中销售无线接口卡,以便为学生提供无线网络接入。但是,学生通常会使用配有不同品牌的无线接口卡的旧式计算机,并且抱怨校园的某些区域信号很差。Acharya并没有进行一次手动的现场调查来测试信号的强度,而是让学生报告建筑物和地点信息。利用CiscoWorks WLSE的界面和预制模板,他的IT人员可以从远程提高这些区域的接入点的信号强度。“这是我们在信号强度方面最常遇到的问题,因为学生往往会使用不同品牌的无线接口卡。但是CiscoWorks WLSE可以大大简化这个问题的解决”,Acharya表示,“我的工作人员不需要到每个建筑物中手动操作各个接入点,再测试笔记本电脑接收到的信号强度。在这样情况下,CiscoWorks WLSE可以将我的团队对每个接入点的测试时间节约至少30分钟。”

在另外一个例子中,CiscoWorks WLSE的报告功能发挥了非常关键的作用。Acharya回忆起了CiscoWorks WLSE在迅速地发现一个发生故障的不间断电源(UPS)提供的帮助。“我们接到了一个求助电话,获知校园内的一个建筑物中接收不到无线信号。在接到这个电话之后,我们的一位技术人员立即通过一个浏览器登陆到WLSE,生成一个当前可用的接入点的报告。在CiscoWorks AP可用性报告中,我们发现,插入到一个不间断电源的一台交换机和所有接入点都已经离线。在接到第一个电话后的五分钟内,我们就成功地更换了发生故障的不间断电源,让所有设备重新投入使用。CiscoWorks WLSE再次让我们通过一个Web浏览器,在几分钟之内从远程解决了问题。如果我们必须派人到现场解决问题,那么至少要用几个小时的时间。”

利用CiscoWorks WLSE,Olivet学院在其覆盖整个校园的无线网络的管理中,消除了成本高昂、容易出错的流程。Acharya和他的团队认为,CiscoWorks WLSE为他们以有限的IT人员管理和保障整个网络提供了一个非常重要的工具。“CiscoWorks WLSE让我们在解决意外出现的大型或者小型网络故障时节约了大量的时间。”Acharya表示。“我们发现,通过使用这个工具,我们至少节约了40%到50%的时间。这是通过降低工作量、减少人为错误和缩短赶赴故障现场所需要的时间而实现的。另外,利用CiscoWorks WLSE的出色的报告和监控功能,我们现在可以及时地发现故障区域,甚至在故障发生之前发现潜在的网络隐患。”

如需了解更多关于CiscoWorks WLSE的信息,请访问 http://www.cisco.com/go/wlse

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