成功案例

新的数据中心支持思科业务增长

思科在德克萨斯州理查森的生产数据中心是一个面向服务的数据中心的典范,它能提供灵活、全面的公司业务支持。

新的思科数据中心位于德克萨斯州,在今年6月开放,是公司首个完整成熟的面向服务的数据中心( SODC ) 。该数据中心支持应用系统的快速启动和运行,并且具有良好的可靠性、可延展性。同时它也为支持任何新的业务战略、业务发展及业务模式做好了准备。

理查森数据中心座落在达拉斯外沿,具有三万平方英尺的活地板空间。该数据中心将成为思科北美主要生产数据中心的一半,公司计划在附近兴建另一个具同等能力的数据中心,两个数据中心将以双活(Active/Active)方式工作。正常状态下每个数据中心完成一半的负荷,而在一方发生故障时,另一方能随时接替。

理查森数据中心采用了Cisco VFrame解决方案对数据中心的各种虚拟资源进行快速优化、基于策略的资源分配。 思科Vframe DC数据中心解决方案实现了数据中心资源端到端的协作,及时地支持思科的业务模式。

“在大约四年前开始规划的时候”,思科基础架构数据中心的IT经理安迪波尔说, “当我问我们当时的CIO,新的数据中心什么是最重要的,他给了我一个词:可靠” 。

数据中心的电气系统设计符合四级(Tier 4)数据中心可靠性标准,而机械系统设计部分符合三级(Tier 3)数据中心可靠性标准: “系统加系统” , 波尔说。举例来说,数据中心是由两个在地理上分离的变电站供电,每个提供10兆瓦的电力。同样,数据中心采用了不同的服务供应商提供的两条独立的OC- 48( 2.5 Gbps)的光缆;两台独立的14英寸设备将从86个机房空调出来的热水转化冷水并循环再用。

思科在广泛研究了420个地点之后,选取了理查森这个地点作为思科的重要数据中心。 这在很大程度上是为了避免自然灾害,如地震,飓风,龙卷风。 “当飓风进入内陆时没有了温暖的水源,飓风的破环性就会失去”,波尔说 。 “虽然在我们那里有一定的龙卷风风险,然而到俄克拉何马州或更北边的地区,龙卷风才会十分频繁地出现。”

为了抵御气候的影响,加固了数据中心的建筑,目前数据中心可以抵御强至125迈(mph)至145迈(mph)的飓风。内部设计也进一步确保最大程度的可靠性。机房周边架在活动地板上的是一圈用墙壁隔开的维护通道,这些形成又一层坚固的屏障,维护通道外安装了86个30吨的空气处理机。此外,加固的水泥外墙又提供更强的保护。

电力和其他要素

数据中心选取的其他关键点是可靠的电力资源、一批优秀的IT科技人才,和良好的可达性。 达拉斯机场到达数据中心仅25英里远。

电力的供应会起到一些决定作用。理查森数据中心整座建筑的20兆瓦供电能力中有5兆瓦可以用于数据中心,照此计算,数据中心可以为1200个设备机柜供电,每个机柜平均需要4.2千瓦。当然,装满刀片服务器的机柜更加耗电,所以这些机柜与其他机柜间最好保持一定空白间隔,以达到理想的降温效果。

“我们计算得出比其他一些公司目前正在使用的更低的功率耗损”,数据中心项目经理Todd Glenn说, “但有时给未来预留一点空间是很有益的。”

楼内的网络是为提供全方位服务设计的。 波尔说,每个机柜所在的位置都可提供10Gbps的服务和多个光纤与铜缆接口。

为服务设计的架构

理查森数据中心的基本设施块是“舱(pod)”。每个舱位包含了一定数量的服务器,存储与网络连接,以便它可以支持几乎任何一个应用。实际上, 波尔解释道,因为其组成部分都是虚拟化的,通过池中的服务器和存储的组合,它可以支持很多应用。每个服务器或存储的单元对应到自己的虚拟机以后,可以支持多种应用;服务器可以运行在不同操作系统的虚拟机上。

虚拟化最有效地利用了资源,从而节省了资金和能源。思科已经在其他生产数据中心很大程度地实现了服务器虚拟化,避免了大约数百万美元的开支。虚拟化也使数据中心对应用服务的支持变得十分灵活。如果某个应用需要提供更强的能力资源,一旦要求提出,用户无需购买另一台服务器或存储设备。格伦说:“部署一致的架构带来了高效益。”

理查森数据中心的目标是实现高达80 %的服务器虚拟化程度,格伦说。他们鼓励用户选择这种类型的服务,并将这种模式设置为默认模式,然后进一步验证用户的应用程序是否确实无法运行在一个虚拟机上。

思科使用Vframe DC解决方案来协调、分配SODC舱位内的虚拟和物理资源。格伦说,Vframe将资源分配时间从几周减少到标准的三天,在某些情况下更短,只需几个小时。

环境影响考虑

在理查森数据中心内,为了提高能源的有效利用、降低总体消耗,已经进行了合理资源规划分配。举例来说, 波尔说: “我们改用低电压照明,选择白色的机柜替代以前的灰色,因为白色能有更多的光反射”。

服务器和存储设备的放置都考虑到消除热点,不至于破坏了有效冷却。机柜的设计使得空气从机柜前面进入,在机柜后面汇聚,然后气流在后面被导入位于数据中心外面的冷却器。 波尔说, “这样的工作方式下,系统可以吸进更多的机器加载产生的热气,因为他们的工作更有效率。”

数据中心的虚拟化提供了更多的环保效益而成本却减少了。增加存储和服务器的利用率,以服务模块代替独立的机器,通过基于网络的管理来管理电力的消耗,这些措施都有望降低能量消耗,前所未有地提高能源利用。

此外,理查森数据中心所在地面原有的树木在修建时都被仔细地挖出、包好,并在规划好的地方重新种植。该数据中心是由思科公司十年前在那里建的一座楼改建而成。

教训

波尔说,重要的教训之一是要在一个全球数据中心计划的大背景下设计生产数据中心。在这个框架下,你可以设计真正符合你需要的数据中心。 “如果我们当时就得到保证说会建有另一个数据中心,与这个数据中心构成双活(Active/Active)数据中心组, 我们可能就会决定,比如,每个数据中心只需要符合二级可靠性(Tier 2)标准就足够了”, 波尔说。

其他的经验教训包括:

  • 争取一个高层次执行人员来愿意对项目长期负责,这样你会有一个长期一致的目标。
  • 测试所有的一切非常关键。应包括所有的机械设备与IT设备。 “我们没有什么好主意来处理IT设备如何与我们安装的自动故障切换系统互操作” 。格伦说。
  • 如果数据中心现正由两个或两个以上的部门设计计划,一定要从一开始就在他们之间建立密切的合作,使得双方都能理解另一方的需求和业务承诺。
  • 设计必须在变化管理的控制之下进行,以避免设计范围蔓延,成本增加。波尔相信理查森数据中心的创新设计的将能成功支持该公司的业务创新。

关于思科IT数据中心案例的更详细资料,请访问

http://www.cisco.com/web/about/ciscoitatwork/data_center/index.html

关于思科各类解决方案的更多 IT 案例研究,请访问 Cisco IT @ Work: www.cisco.com/go/ciscoitatwork

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