成功案例

思科MDS交换机拯救了阿姆斯特丹的SAN

思科IT阿姆斯特丹数据中心负责管理欧洲、中东和非洲(EMEA)的所有思科IT生产应用以及某些开发和传输环境。许多关键应用,例如销售到美国以外的思科产品和服务的订单输入和应收账款记录等,都由数据中心负责处理。

数据中心共有120个Windows 2000系统和100多个UNIX系统,包括24个开发系统、100多个生产应用系统和30多个生产数据库实例。作为一种战略,思科IT使用UNIX系统处理吞吐量和输入/输出要求最高的应用,Windows 2000平台则用于支持中低端应用和现成的Windows产品。

数据中心支持多个服务等级,包括四个顶级(第1优先级)系统和100多个高级(第2-3优先级)系统。支持的主要应用包括企业资源规划(ERP)、多个Oracle数据库、Web服务和Exchange 2000。EMEA 6000多名思科员工的Exchange 2000不久将移植到Exchange 2003。

支持该环境的EMEA托管团队共有14名成员,部分业务已外包给提供托管服务的厂商。另外,该团队还包含一名全职顾问(负责网络设施存储过滤器)和若干名兼职顾问(负责EMC和HP存储设备)。

目前,阿姆斯特丹数据中心存储环境的原始数据容量已经高达60TB。其中多数存储都与存储局域网(SAN)相连,而几年前,多数存储都为直连存储(DAS)。

挑战

而在2001及2002年度,由于数据量的显著增长,以及早期DAS模式的局限,托管团队遇到了很多问题。DAS的效率一直不高,而新购买的服务器上从不使用的存储的成本却持续升高。为此,EMEA托管团队必须人工完成这些任务,因而耗费了核心人员的大量宝贵时间。为迎接这一挑战,托管团队开始向基于SAN而非DAS的存储模式转移。但是前期小规模建立的SAN岛,仍旧无法满足需要。

解决方案

2003年初,托管团队开始制订计划,以便从基于小型光纤通道交换机的独立SAN岛移植到基于大型Cisco MDS 9509多层导向器交换机的统一共享SAN服务。托管团队认为,Cisco MDS交换机不但具有业界最高的端口密度,能够在同一台交换机上支持多个虚拟SAN(VSAN),而且具有许多增强特性,能够大大降低复杂性,提高运作效率。

移植到逻辑上隔离开的一个物理SAN网的任务由托管团队内核心人员规划、筹备并实施。由于托管团队将日常操作和重复任务的工作外包了出去,因而可以腾出时间和精力从事移植工作。托管团队的IT经理Bob Stemmerick说:“我们将托管服务等操作任务外包给了外部服务机构,然后通过严格的服务报告、服务等级协议和灵活的计费模式进行管理。这样,思科托管团队成员就能够集中精力从事思科和客户的核心任务和项目,包括思科MDS实施任务。部署了基于思科MDS交换机的SAN网络之后,高级系统管理员完全可以从服务器操作或磁带管理任务中解脱出来,从事创新、高价值系列、低接触等活动。最后,我们虽然将某些任务外包了出去,但并不是放任自流,而是由思科IT部门以较低的成本负责管理并全面控制各项任务。”

经过规划、产品推出和物理安装之后,从2003年10月开始从原有系统向Cisco MDS SAN网络转移。移植过程中,共安装了10台思科MDS交换机。目前,共有225个光纤通道端口,20个ISL或中继端口,容量可扩展到560个光纤通道端口和16个千兆位以太网端口。

移植任务于四个月之后完成。这是一个不俗的成绩,因为在占总时间30%的高峰期,实施团队是不能对数据中心作任何改动的。那时,扩展需要的新型应用服务器和存储系统就已经与核心思科MDS交换机相连。

成效

移植刚刚结束之后,降低风险,提高生产率和节约成本等各种优势立即呈现。

  • 采用VSAN之后,总风险大大降低,因为VSAN增强了环境保护能力。Moon还说:“不但安全环境更易于管理,还避免了受损风险。某个VSAN内可能出现的任何损坏都不会通过SAN波及到另一个VSAN。”数据中心通过投资保护提高了资金利用率,从而增加了盈利。Cisco MDS 9509交换机的高端口密度和上行链路汇聚能力有助于存储子系统的扩展。
  • 随着日常存储管理任务效率的提高,生产率得到了提高。在过去18个月里,阿姆斯特丹数据中心的容量提高了近三倍,即存储量从21TB增加到了60TB。管理人员数量保持不变,仍然是一名全职思科IT员工。另一个优点是,由于只利用思科MDS一种平台建立SAN,因而使管理员能够用一种管理界面管理所有存储子系统,包括备份库和连接的所有应用主机。
  • 这种单管理平台的优点之一是易于排除故障。正如Moon所说:“在我们遇到的几个问题中,设置新服务器或应用时发生的问题最多。对于已经开始运行的系统,思科MDS交换机提供了高级排障特性,使我们能够快速发现阵列级问题。我们可以对阵列执行低级分析。如果没有MDS,我们必须拥有Brocade或McDATA的高级许可证才能执行此类低级分析。”不仅如此,我们只需按一个按钮,就能管理系统资源,这不仅减轻了管理负担,还能提高应用增长控制效率。
  • 提高了对意外业务变化作出反应的速度。Moon说:“收到突发请求后,我们不必考虑将系统放置在那个区域才能使其位于所需存储的范围之内,占地空间的物理规划也变得更加容易。现在,对于本地主机系统,很容易在综合环境中配置唯一的存储磁盘逻辑单元号(LUN)。”

未来——加速存储虚拟化

  • 移植到一个多协议综合环境之后,共有三个发展方向。EMEA的思科IT部门正在调查这些发展方向的前景,以便进一步完善该方案。比如采用IP小型计算机系统接口(iSCSI)集成IP SAN、实施EMC Control Center软件、通过数据中心互联建立虚拟数据中心。这些工作的重点是让现在的SAN更加虚拟化!

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