我要我的IPTV


住户可以在任何房间、从任何设备获得任何信息,这不是对未来数字家庭的幻想,实际上这个愿景正越来越近,简直“触手可及”。IPTV不是数字家庭化的第一步,但却是最重要的一步。在享受IPTV业务的家庭中,你可以:

  • 在家中客厅里的电视机上订购一个“视频点播”服务,并通过厨房或卧室里的电视观看;
  • 从大电视机屏幕上以高亮和丰富的色彩形式显示储存在电脑上的照片;
  • 将从Internet下载到电脑上的音乐,通过家庭的立体声环绕声音响系统中;
  • 通过任何网络浏览器照看睡在楼上或者睡在数百英里之外的另一间屋子中的婴儿;
  • 在外地读书的女儿打来一个电话,你会得到呼叫者的身份提示,然后暂停正在看的节目,用电视机接听电话。

数字家庭的IPTV门槛

部署在家庭里的所有电子设备中,电视是影响最大的。因为电视机拥有巨大的屏幕可以与他人共享,而首先成为数字化家庭实现的途径。

思科公司负责电信运营商市场的高级经理Pankaj Gupta指出:“IP视频是数字化家庭的关键。VOD、数码视频记录、视频流、游戏、视频会议和视频电话、网上购买电影并将它们刻录到DVD上等等,这些都依靠视频。”而对于数字化家庭来说,数字视频最重要的终端不是PC而是电视。

对于IPTV研究表明,消费者将不能容忍每两个小时的电影超过一次的屏幕失真,而这种失真可以由于仅仅一个包的丢失造成。他们希望能够即时完成频道转换,他们希望能够确定自己是否为一个节目支付了费用,希望能够确定节目自始至终必须保持可靠的服务质量(QoS),他们也希望地方节目和全国节目都有不同花样。

IPTV所提供所有类型的视频都必须是可靠的,使用起来很简单,而且质量能够得到持续保证。这意味着需要一个可靠的网络基础设施,包括电信运营商网络和消费端网络设施。

为IPTV打开家门

为了将家庭中的各种终端设备电视机、电话、PC、手机甚至游戏机全部都连接到IP网络上,每一个家庭都必须一台路由器和若干适配器进行连接。如果希望实现更多的应用,对路由器的要求也会相应提高。同时,家庭网络还需要一种方式来在整个住宅内分配信号,既可以是无线方式,也可以是有线方式。无线家庭网络已经逐渐成为一种流行趋势。

在路由方面,思科旗下的Linksys公司所提供的Linksys路由器能够承担数字家庭网络核心的重任。Linksys公司业务发展主管Chris Dobrec介绍:“我们可以看到这个家庭路由器集成了各个模块,已经能够支持四种应用,分别是个人计算、通信、娱乐和家用电子设备控制,如加热或照明产品的遥控等。”他补充说:“所有这些数据交换都是在以太网上完成的,Linksys的路由器的端口和容量都还在继续增加,未来可以支持更多的应用。”

Dobrec介绍,Linksys的媒体适配器可将电视机和立体声设备连接到家庭网络上,从而可实现视频、音乐和照片在整个家庭中的自由传输。Linksys公司的模拟电话适配器可以让普通电话由模拟交换线路转换为基于IP的数字交换线路,这样家庭就可以使用IP语音(VoIP)服务了。Wi-Fi电话可将VoIP无线延伸到家里及公共场合的“热点”去。游戏适配器可将游戏机以无线方式连接到互联网上,用户再也不用被线缆所束缚。另外,无线打印服务适配器可让家人从住宅内任何一台电脑实施打印。

同时,Linksys公司正在通过一系列创新向世人描绘未来“数字家庭”的愿景。“NSLU 2网络存储链路”和“WVC54GC Wireless-G Compact网络摄像机”和产品就是这方面的代表。“网络存储链路”可让用户将廉价的USB硬盘接到家庭网络上。网络上的任何人都可共享电影、图片、音乐或其他数码内容。该硬盘还可用来从家里的电脑上备份数据。该摄像机可放在任何地方用于监视目的,比如可放在婴儿房间内、放在前门或另一个入口处、或放在第二个房间、甚至还可放在后院。

选择我的IPTV

网络化家庭使消费者可以尝试用网络完成很多事情,而他们最终是否去做则取决于他们是否能够得到很好的体验。为此,运营商——不论他们原先是有线电视(Cable)公司或电信公司——现在都需要规划向“体验运营商”(experience providers)的转型。

三个主要因素将决定消费者对IPTV和数字家庭的运营商的选择:内容、执行能力以及服务质量。内容对传统电信运营商来说是一个全新领域,一个它们将需要掌握的领域,当然有线电视公司也必须进行更多的创新。

考虑到内容,消费者关心两个方面:是否丰富?是否独特?数字视频能够便利地存储在网络上,这就为运营商在提供服务时处在了一个理想的位置,可提供容量巨大的一系列广泛的视频服务。消费者反应:正如思科的Pankaj Gupta所指出的:“全美最著名的DVD租赁公司Netflix所出借的影片中,1/5是其3000部最流行片目以外的影片;而Rhapsody所提供的音乐下载服务中,有超过一半来自其前最流行的1万首音乐目录之外的曲目。很多运营商发现,围绕特别专题的、甚至是冷僻的内容在帮助推动业务增长。”所以,很多人选择一个能提供Alec Guinness上个世纪40年代全部喜剧和其他影片的提供商,因为他们即便在大型连锁音像店里也找不到这些东西。

为了提高服务质量,运营商需要建设一种经过验证的、可升级的、端到端的基础网络。经验丰富的合作伙伴是必须的,优秀的合作伙伴能在为最终用户创造引人入胜的体验方面,预先设想到下一步该怎么做,并帮助运营商付诸实施。除了Science Atlantic公司和Linksys公司外,思科在2005年9月还收购了丹麦赫斯霍尔姆的KiSS Technology A/S公司,后者是一家领先的家庭网络化娱乐设备制造商,其产品包括DVD播放机和刻录机。另外,思科还与英特尔公司一起对内容提供商MovieBeam进行了投资。

思科公司电信运营商路由和交换部门高级经理Wayne Cullen说:“Google和Yahoo等公司已经在挑战运营商的传统模式了,她们除了提供互联网服务外还提供内容服务。传统的通信服务商提供商必须采用全新的模式处理业务的组成和操作模式,从IPTV开始的数字家庭对它们来说将是一个非常好的起点。”

传统上,很多公司依靠内部研发机构来支持创新。今天迅速变化的业务环境,要求企业通过与关心自己公司的社区合作来加大这方面的努力,去识别和捕捉新的创新思想。


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