TECHNICALLY SPEAKING 19호

핫 이슈로 떠오른 'RFID'

당신은 전자 태그 즉, 무선 주파수 식별(RFID; Radio Frequency Identification)에 대해 잘 알고 있는가. 그렇다면 시장에서 성장 기회를 잡을 수 있다. RFID는 '전자 바 코드'로 RFID 태그는 재고나 상품을 무선으로 파악하는데 사용된다. 리더기에 대고 읽지 않고 카드 리더기 근처에 있는 직원의 배지를 통해 직원의 위치를 파악하거나 자동차 요금 징수를 위해 E-ZPass 태그를 자동차 앞 유리에 부착하고 있다면 이미 RFID를 사용하고 있는 것이다.
RFID가 네트워크와 결합될 경우 기업들의 제조, 배포, 제품 판매, 소비자의 구매 및 사용 패턴을 파악할 수 있어 비즈니스 방법의 일대 혁신을 몰고 올 수 있다.

'신규 수요' 창출 기대 높아
RFID 태그는 기본적인 전자자기(EM) 필드를 소형 무선 주파수(RF) 트랜스미터에 적용한 것이다. 안테나가 EM 방사를 수집한 다음 송출된 에너지가 특정한 ID 코드를 전송하는데 사용된다. 현재 이러한 코드는 128비트로 구성된다. 이는 바코드에 저장되는 것보다 훨씬 많은 정보를 담을 수가 있다. 예를 들면 아이템이나 색상, 구매 위치, 모델, 크기, 유효 기간 등과 관련된 정보를 기록할 수 있다. RFID 태그는 전체 카테고리만을 식별할 수 있는 바코드와는 달리 유닛 하나 하나를 식별 가능하다.
이러한 무선 접근 방법의 이점은 유닛이 개별적으로 추적될 수 있으며 여러 개의 태그를 동시에 판독할 수 있다는 것이다. 모든 자동차 부품을 스캐닝 작업을 통해 일련 번호로 파악하거나 시스템 패키지에 대한 위치를 파악하기 위해 밤샘 전송 서비스를 해야 하는 자동차 제조 업체에게는 이러한 기술이 획기적일 수 있다. 또한 '미래의 상점'에서는 이러한 기술을 활용해 쇼핑 카트에 탑재할 경우, 구매한 모든 물품을 자동으로 RFID가 탐지할 수 있고 거래 금액을 신용 카드로 자동 부과하는 것이 가능해진다.
RFID 기술이 등장한 지는 수 년이 지났지만 지금에서야 부각되고 있는 이유는 무엇일까? 가격 때문이다. 태그의 가격이 꾸준히 하락해왔으며 현재 몇 센트단위까지 내려왔으며 향후에는 볼륨 단위로 계산될 수 있을 전망이다. 미국에서는 0.5센트가 적정하다는 의견이 대두되고 있다. 이러한 낮은 가격은 모든 제품이나 패키지에 RFID 태그를 부착하는데 매우 경제적이다.
또 카본 잉크는 현재 안테나를'인쇄'하는데 사용될 수 있어 유연성을 높이고 태그에 대한 신뢰성을 높여준다. 벤처 디벨로프먼트 코퍼레이션 프로젝트가 최근 실시한 조사 결과 2005년까지 RFID 시장의 연평균 성장률이 37%에 이를 것으로 전망된다.
RFID는'무선' 기술이지만 IEEE 802.11 Wi-Fi 데이터 네트워킹 기술과는 다르다. 하지만 RFID를 네트워크 기술과 결합시킨다면 매우 탁월한 결과가 나타난다. RFID는 단순한 식별 매커니즘이기 때문에 네트워크가 RFID 리더기에서 데이터를 연결해 애플리케이션이나 데이터베이스로 정보를 전송한다. 전체 공급망을 구현하기 위해서는 서로 다른 위치에 있는 네트워크가 연결되어야 하며 중앙 추적 애플리케이션으로 접속돼야 한다.

네트워크 연결이 과제
ePC(Electronic Product Code)나 eIS(ePC Information Systems), PML(Physical Markup Language)과 같이 새로운 개방형 표준을 토대로 한 RFID가 구현된 네트워크는 현재의 리더/서버 구축보다 인프라 비용을 대폭 절감해주며 확장성을 크게 높일 수 있다.
또 기업들은 엔드 투 엔드 공급망 데이터를 실시간으로 수집할 수가 있기 때문에 비즈니스 프로세스 최적화를 위한 기회를 마련할 수가 있다. 각각의 제품이 전체 재고품 중에서 어디에 위치해 있는지 파악할 수 있다면 제품 유효 기간이 만료될 경우 언제든지 진열대에 쉽게 재배치가 가능하다. 상세한 정보는 네트워크를 통해 쉽게 이용 가능하며 기업들은 혁신적인 재고, 배송 및 유통 프로세스를 구축할 수 있다.
RFID는 다양한 비즈니스 이점을 제공한다. 예를 들면, 의료 기관 직원들은 가장 가까운 긴급 의료 장비가 어디에 있는지 알아낼 수 있다. 이를 위해서는 각각의 비즈니스 프로세스의 단계에 있는 공급업체와 협력사 등 전체 공급망을 아우르는 상호 접속된 네트워크가 필요하다. 이러한 네트워크는 또한 서비스 품질(QoS), 보안, 관리 등 적절한 구현 기술이 수반돼야 한다. 리더기의 네트워크화는 PoE(Power over Ethernet)나 802.11 Wi-Fi 접속을 사용하는 모바일 RFID 리더기 등으로 달성될 수 있다.
소비자들에게도 역시 많은 이점을 제공할 수 있다. 대표적인 사례를 들면, RFID 리더기를 부엌에 설치하면 컴퓨터가 요리법을 알려주고 이용할 수 있는 재료가 무엇인지 설명해줄 수 있다. 가능성은 무한하다.
RFID 기술이 본격적으로 사용될 날은 머지 않았다. RFID 태그의 비용이 낮아지고 개방된 업계 표준이 등장하며 PoE와 802.11 Wi-Fi 등의 구현 기술을 통해 조만간 시장에 엄청난 파급력을 몰고 올 것이다.

롭 레드포드(ROB REDFORD)
필자 롭 레드포드(ROB REDFORD)는 시스코의 제품 및 기술 마케팅 담당 부사장이다. 필자는 많은 컨퍼런스의 발표자로 참가하고 있으며, 상당수 기술과 비즈니스 저서를 출간했다. 이메일 주소는 rredford@cisco.com이다.

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