由客户驱动的创新--铁路的未来

由客户驱动的创新--铁路的未来

André Navarri | 加拿大Bombardier公司执行副总裁兼Bombardier Transportation 公司总裁

在工业时代,铁路行业处于经济发展的前沿,充当着欧洲和美洲的主要交通模式。作为公路大发展之前最重要的交通工具,这无疑是它的黄金时代。

美国GDP增长率与铁路发展的关系

来源:http://www.pbs.org/wgbh/amex/streamliners/timeline/

在美国,乘坐铁路旅行的人数在1896年和1916年之间增长了三倍。在1910年之前,95%的城际交通是通过火车完成的。在英国,工业化的启动、铁路公司的诞生和新技术的推动,以及其后的股票市场泡沫,导致英国在1830年到1930年之间的每十年中铺设了大约7000英里的铁路,并在19世纪60年代达到了建设高潮。

尽管有些人认为铁路是一种属于19世纪的技术,但是事实证明这种观点是错误的――铁路实际上仍然是一项现代化的、创新的技术。特别需要指出的是,我们注意到铁路公司正在越来越以客户为中心,稍后我将详细介绍这方面的情况。

从20世纪60年代到20世纪90年代早期,铁路行业的一个重要特点是采用了越来越复杂的推进和列车控制系统,接着又采用了基于计算机的推进控制。在过去10到15年中,电子列车控制系统已经成为新的技术发展趋势的核心。

铁路行业未来的发展前景非常广阔,这是因为决策者重新发现了铁路的优势,其中包括:它拥有高于公路的运输能力,它的占地空间只有公路的三分之一,不存在交通堵塞,对环境的影响较小等。它还为那些无法使用汽车的人――特别是青少年、老年和贫困人口――提供了移动能力。例如在英国,在十分之三的家庭没有汽车――大约1300万人。即使在拥有汽车的家庭中,并不是每个人都可以使用汽车。对于他们来说,铁路网络是一种关键的交通工具。

所有这些意味着,越来越多的人开始意识到,铁路是一种面向未来的关键交通模式,尤其是在基础设施已经非常完善的欧洲。

在欧洲,有27个人口超过一百万人的城市。如果公共交通停止运作,大部分城市都将陷于瘫痪。地区性和城际铁路网络也非常适于成为一个统一的、跨越整个大陆的铁路网络的组成部分。

一项研究表明,当两个城市之间开通快速铁路服务时,它们往往会占据70%到80%的市场份额。选用铁路服务的人将远远多于选择飞机出行的人。这个例子清楚地证明了铁路对于其他交通模式的有力替代作用。

越来越多的人开始意识到,铁路是一种面向未来的关键交通模式。

欧洲委员会(EC)对于铁路交通重要性的重申显示了决策者对于铁路的高度重视。在欧洲,EC、政府和地区的最大预算项目主要都可以分为三类:医疗、就业和铁路交通。

铁路交通面临的很多挑战都来自于它的发展历史和长期存在的基础设施特点。欧洲目前面临的最大挑战之一是,很多国家的网络都建立在本国――而不是整个欧洲――的基础上。

欧盟已经决定在未来10到20年内,在整个欧洲建造一套完全兼容的铁路系统。在该系统建成之后,一辆列车将能够利用一个统一的信令系统从鹿特丹抵达那不勒斯,而不需要切换六到七种不同的电子推进系统。

在铁轨方面,唯一的问题来自于西班牙和葡萄牙,因为它们采用了不同的铁轨距规。然而在信令系统、平台和管理系统的本地法规方面,各个国家之间存在很大的差异。因此,真正的挑战是如何将所有这些铁路整合为一个统一的、跨越整个欧洲的铁路网络。

因此,标准化和兼容性都是铁路行业目前面临的主要挑战。它意味着,即使在决策者了解铁路优势的情况下,他们仍然需要投入比公路或者其他交通工具更多的前期资金。在制定这样的决策时,他们还需要了解和考虑系统的总体寿命成本,以及铁路运输的间接作用,例如可以减少交通堵塞和空气污染。

但是,要想让各级政府相信对铁路基础设施进行大规模的前期投资可以在它们的任期内产生回报,往往是相当困难的,这会影响铁路行业的发展。一个例子是英吉利海峡隧道在英国一段和进入首都的快速铁路的筹资。尽管隧道本身被完全外包给私营企业,那条快速铁路是由公私合营的,预计将于2007年之前完全开通――即在隧道开通(1994年)的13年之后。

人们存在着对于克服标准化和兼容性问题的意愿,而且地方级、国家级和洲级政府组织所制定的标准会带来一定的好处。包括EC在内的立法机构已经在决定铁路行业发展方面的问题上发挥了重要的作用,并将继续这样做。

例如,EC建立了Eurovignette系统,要求大型货物运输车辆每年必须为它们对环境和公路造成的破坏支付一定的费用。这笔资金会被用于资助铁路交通的建设,从而重建这两种模式之间的平衡,并考虑到对污染等问题的解决。这意味着在两者之间进行平等的成本对比。

公共资金的使用是一种日益明显的趋势。随着人们越来越重视前往工作场所的交通工具,很多城市开始利用企业税收投资建设职员们上下班所使用的交通基础设施。这种做法让职员和雇主都感到非常满意。在某些地方,例如巴黎,每天通勤需要用三个小时的情况并不少见,因此企业都意识到,为交通基础设施的建设提供资金对他们自身有利。

在伦敦,为了缓解城市中心的交通堵塞情况,当地政府规定了强制性的拥堵费用,这有助于促使更多的人选择铁路和改善当地的环境。

我们正处于一个转折点――铁路将在客运和货运市场占据越来越大的份额。

从更远的角度来看,管理发展和环境问题的挑战并不仅限于欧洲。中国领导人曾经就如何克服经济发展所带来的挑战咨询过Bombardier的建议。他们知道,如果他们不能迅速地决定如何升级他们的交通系统,他们将面临严重的污染和交通堵塞问题。他们还知道,如果政府在这个问题上无所作为,那么10年后在公路上行驶的卡车数量将会是现在的五倍。这些问题需要由政府集中加以解决,因为私营企业(例如卡车经营者)不大可能将未来五到十年的交通计划作为他们的工作重点。

但是,要想让各级政府相信对铁路基础设施进行大规模的前期投资可以在它们的任期内产生回报,往往是相当困难的。

令人感到鼓舞的是,政治家们显然已经开始将眼光放到下一次选举之外,因为他们意识到,制定正确的长期决策不仅对公众有利,也有益于他们自己的政治生命。在伦敦、巴黎、东京和北京等地,领导人们正是这样做的。

铁路行业在将来拥有很多机会,其中包括利用计算机、信令和无线电等技术,通过缩短车间时距――不同列车发车时间之间的间隔――增加运输量。公路行业无法使用这种技术,因为一条公路承载卡车的能力是有限的,而且目前已经接近极限。在欧洲的某些地方,您可以每天24小时地在高速公路上看到接连不断的卡车车队。

我相信现代IT将为乘客带来很多便利,但是其中最重要的三种技术是:乘客通信、资产维护和资产跟踪。它们全都涉及到通信――乘客和互联网之间的通信,列车与铁路公司之间的通信等。

乘客通信

第一种技术属于通信领域。目前的大部分列车所采用的现代化通信技术都很有限。在某些地方,甚至连移动电话都无法使用。我们认为这种局面必须改变,而有些铁路公司正在沿着这个方面前进。这将涉及到在列车上安装Wi-Fi网络和GSM线路,以实现不间断的移动网络覆盖――即使在隧道之中。

这会为那些以客户为中心的列车铁路公司带来一项关键的优势,即让乘客在车上可以保持联网。您无法一边使用计算机,一边驾车。即使通勤时间只有20分钟,您也希望能够浏览互联网和收发电子邮件。实践表明,如果下一班列车更加现代化,可以提供更加舒适的旅行体验,乘客将宁愿等待一段时间。因为这种服务会让乘客感到更加满意,它可用于增加乘客数量。

资产维护

第二个重要的因素是信息。它对于提高铁路行业的效率非常重要,因为列车铁路公司需要尽可能多地了解列车的运行状况,特别是车况和维护状态。我们需要改变过去那种局面:用一根圆珠笔手动填选检验栏,等待配件故障,接着列车驶入仓库,对其进行检查,订购备用配件,等待配件等。

固件升级将成为常态。这可能会产生显著的经济效益。

我们今天可以看到越来越多的车载维护诊断系统,它们能够监控列车运行状况,检查那些可能容易磨损的配件。它们还可以提前发送关于潜在故障的信息,让维护站能够为维修工作提前做好准备。例如,目前在法国的地区性铁路网络中使用的Bombardier列车可以利用GSM,提前向维修站发送信息。

但是,这些系统尚不完美,潜在的成本节约优势可能还无法充分实现。一个特别值得关注的领域是监控关键的部件,例如轮轴轴承。尽管现有的技术可以测量轮轴的温度和震动,但是大部分铁路公司都采用频繁更换轴承的做法。而在载重车辆进行拆卸分析之后,他们会发现实际上只有大约20%的轴承需要更换。利用今天的技术,我们将能够确保只在必要的时候更换轮轴,从而大幅度地降低成本。

技术为新型列车带来的其他好处包括更加迅速地调试系统的能力。所有像列车一样复杂的产品在刚刚投入使用时都会出现很多问题,但是利用预测性的维护和故障报告,我们可以比过去更加迅速地消除这些问题。

资产跟踪

资产跟踪技术也可以节约大量的成本。这让铁路公司可以通过结合对每辆列车的运行状况的了解和确定它在任何时刻位置的能力,来优化列车的利用效率。

所有这些系统都可以单独发挥重要的作用。但是要想最大限度地利用它们的价值,就必须将它们集成到一起,即利用广泛的网络和标准的通信协议(例如互联网协议)将关于移动资产、固定基础设施和信令的信息整合起来。

另外一个相当重要的,但是又很难处理的问题仍然存在。铁路行业相当保守,产品的使用周期都比较长。一辆列车的典型使用寿命为30年。相比之下,IT行业的产品寿命往往不到它的十分之一。按照摩尔定律,计算能力每18个月或者两年会提升一倍。人们几乎每年都会更换他们的移动电话,每两到三年更换他们的PC。

这个行业需要设法避免出现这样的情况:列车铁路公司可能会在列车中采用了符合行业标准的、现成的技术之后,就遇到技术很快就将过时的问题,因而需要投入大量的成本进行升级。他们需要确信,一个使用了两年的列车的关键子系统不会因为它所包含的技术的过时,而必须进行更换。我们相信,随着网络和通信功能的日益普及,远程软件/固件升级将成为常态。这可能会产生显著的经济效益。

我们并不会回避这些问题,尽管我们并不总是拥有一个完整的解决方案,但是我们迫切地感到,这个问题必须得到妥善的解决。

与任何一种公共交通工具一样,安全对于铁路行业来说是一个重要的问题,而技术可以在这方面发挥作用。例如,它可以控制速度和改进信令系统。法国的高速铁路拥有非常惊人的安全记录――从来没有发生过任何人员受伤事件。但是,无论是在航空业还是在铁路行业,大部分事故都是因为人为失误导致的。通过减少系统管理中的手动操作,提高我们对于计算机的依赖性,将有助于在一定程度上消除人为失误。另一方面,如果有人想要在铁轨上自杀,你通常也无计可施。这就是说,铁路目前是――我们希望确保它将来仍然是――最安全的交通工具。

Bombardier的永远坚持创新的经营理念对于这种努力非常重要。铁路行业与航空行业一样,我们将永远致力于为市场提供最具创新性的、最符合人们需要的产品。

在开发创新产品的过程中,我们进行了一个非常正规的评估,这占用了我们的管理层大量的时间。因为从概念到实现的时间大约为5年,所以需要结合未来成本、技术和市场变化,以及竞争、全球经济等问题,预测产品的上市时间。如果我们希望继续在这个行业保持领先,我们现在必须为客户生产最具创新性的产品。

尽管铁路经营行业本质上比较保守,但是如果您观察一下铁路公司的试验,例如在Wi-Fi方面的试验,您会发现,创新正在增加乘客数量方面产生显著的效果。

铁路制造业将来最多可能只有三个或者两个大型制造商。我们的客户群――虽然过去几乎全部都是国有企业――将会有越来越多的私营企业和公私合营企业加入其中。但是,股权结构的变化并不会对铁路公司对于创新的态度产生很大的影响。与人们的想像不同,很多国有企业也非常注重创新,而有些私营企业则很保守。事实上,重要的创新成果往往是由国有企业所取得的,因为他们是唯一能够大胆承担风险的企业。

各种铁路公司的一个共同趋势是越来越以客户为中心,对于我们而言,这是一个好消息。例如, Deutsche Bahn调查了它的客户的构成,并意识到乘客和货运公司拥有很多选择。很少有铁路公司现在认为他们的工作只是按照政府的要求运送乘客。这样的铁路公司正在日益减少。无论是SNCF, Deutsche Bahn,还是NS,他们的关注焦点都是怎样与航空、公路和其他交通工具竞争。

因此,我们乐观地认为,尽管铁路经营行业本质上较为保守,但是如果您观察一下铁路公司的试验,例如在Wi-Fi方面的试验,您会发现,创新正在增加乘客数量方面产生显著的效果。

这源自于对客户需求的高度关注。它意味着利用技术手段,向他们提供最新的信息,让他们可以继续工作或者享受娱乐服务。让乘客感到满意是促使铁路公司采用先进技术的主动动力。

沿着这个方向发展,进一步的创新将使得列车减少对驾驶员的依赖,具有更高的速度和效率,以及缩短车间时距。现有系统的车间时距约为60到120秒。随着客户将能够在不需要与边境人员打交道的情况下将货物从一个地点送到另外一个地点,货运效率将大为提高。可靠、值得信赖、经济有效的服务意味着铁路公司和它们的客户都可以从中受益,成本将会降低,从而形成一种良性循环。

乘客将可以受益于更加方便的多交通工具旅行。随着通信技术的发展,乘客将能够利用任何一种符合需要的交通工具,规划和安排他们的旅行。他们希望在一种让他们觉得像在家一样,而且可以使用视频、Wi-Fi和其他移动通信技术的环境中旅行。

随着铁路交通由于移动性的提高而变得更加重要,乘客将可以从中受益。如果你不相信这种说法,请看看目前需要乘车出行的学生的数量。过去,他们大部分时间都留在一个地方,但是现在他们需要到各处旅行。如果我们向他们证明铁路是一种激动人心的、可靠的交通工具,他们将成为我们未来的客户。

交通工具将成为家庭或者办公室的延伸,让乘客可以做他们想做的任何事――无论是倾听音乐、观看电视或者工作――不会受到公路旅行中可能遇到的任何干扰。

铁路将成为在两地之间穿梭的最方便的途径。它可以利用先进的技术,提供愉快、轻松的氛围。

铁路行业面临着一个既激动人心,又充满挑战的未来。铁路公司开拓市场的方式正在发生变化,但是他们的客户――包括货运公司和乘客――将继续提高他们对于铁路的期望。

Bombardier简介

Bombardier是一家收入高达170亿美元的公司,主要开展两方面业务:航空和铁路。航空业务为其带来了大约100亿美元的收入,而Bombardier 交通部门则主要服务于铁路行业,为其带来了剩余的70亿美元收入。

为全球各地的各种客户服务的Bombardier交通部门是铁路设备制造和维修行业的领导者。它的广泛的产品系列包括客运车辆和总体交通系统。它还制造机车、货运汽车、载重车、发动机和控制等系统,提供列车控制解决方案。

了解更多交通信息。


联系我们