无线网络

大学医疗系统将无线性能提升6倍

思科和Intel携手帮助密歇根大学卫生系统制定802.11n升级计划,以提升网络容量和扩大覆盖范围

概述
密歇根大学卫生系统
  • 行业:医疗卫生
  • 地点:密歇根州Ann Arbor
  • 员工总数:18,298
面临的挑战
  • 扩充无线网络容量,以支持大型图片文件和电子病历的传输
  • 在保护无线技术投资的同时,为下一代的移动应用做好准备
  • 为在新建办公楼(正在建设)中引入下一代无线技术制定计划
解决方案
  • 与思科和Intel合作,确保评估过程的平稳进行
  • 评估和部署一个802.11n下一代无线解决方案
  • 为所有办公地点制定一个迁移计划
成果
  • 为新兴医疗应用、新型笔记本电脑和已有医疗设备提供了一个经过检验的平台
  • 网络吞吐量提升6倍,为在无线网络中部署新型服务提供了足够的容量
  • 通过扩大网络覆盖范围,提高了应用交付的可靠性

面临的挑战


屡获嘉奖的密歇根大学卫生系统包括3所医院、近30个医疗中心和120个门诊诊所,以及U-M医学院及其附属医院、U-M护士学校和密歇根医疗公司。UMHS目前正在建设两所新的医院,并将进一步扩大服务规模和范围。同时,它的Kellogg眼科中心和Brehm糖尿病中心也在进行扩建。


为了满足医院扩建工程的需要,以及不断地采用新的医疗应用,UMHS对其基础设施进行了大规模的改造。在此过程中,IT成为了一个极具挑战性的领域。UMHS依靠一个思科无线基础设施来为移动应用提供支持,目前可以在所有护理区域提供无线网络服务。无线网络的总覆盖面积超过500万平方英尺,并将在未来两年中扩大到700万平方英尺以上。现在,有超过1500个思科接入点为3500个笔记本电脑客户端提供支持。除此以外,这些接入点还需要支持移动抽血车、超声波检测设备、心电图手推车,用于设备签入/签出的手持扫描仪,以及多种其他关键的护理应用。而且,多种用于电子病历访问、订单录入和其他临床解决方案的移动应用也需要使用该无线网络。


随着无线网络对医疗卫生系统重要性的不断提高,现有的802.11a解决方案的技术局限性也变得越来越明显,急需加以克服。UMHS需要改进它的无线LAN(WLAN),以实现下列目标:

  • 满足对于语音、数据和定位服务的需求
  • 支持已有的和新出现的设备(混合的射频类型)
  • 允许用户访问高带宽应用,例如放射科所使用的图片存档和通信系统(WebPACS)

解决方案


由于长期使用思科的无线解决方案,UMHS已经与思科建立了稳固的合作关系。鉴于医疗系统当前的发展已经超出了原有802.11a解决方案的承受能力,思科建议UMHS部署一些802.11n接入点进行测试。WLAN行业标准的发展为UMHS带来了一个性能更高的网络和增强的漫游能力,从而可以为种类更加丰富的移动应用提供更加可靠的覆盖模式。


UMHS的首席网络工程师Kalpesh Unadkat表示:“这个建议来得正是时候。我们需要试用我们的高带宽应用,而思科和Intel也准备好了携手为我们提供一个802.11n解决方案。在医疗行业,我们对新技术的使用必须非常谨慎。这项试用计划让我们有机会与思科和Intel合作,一方面检验新的行业标准能否切实符合我们的需求,一方面又避免对我们的医疗业务产生任何不利影响。”


“思科与Intel的密切合作是我们这个项目取得成功的关键。他们都意识到,无线网络是一个完整的系统;思科和Intel都不只关注于各自负责的部分,从而确保了所有组件都能统一地、可靠地展开协作。”

—密歇根大学卫生系统的首席网络工程师 Kalpesh Unadkat


思科和Intel的协作是UMHS的802.11n解决方案的重要组成部分。临床应用依赖于紧密集成的计算和网络组件,因而这些应用必须在经过整合的平台上进行测试。在这两个厂商的大力支持之下,UMHS在一个办公楼中启动了一项基于Cisco Aironet® 1250系列接入点的802.11n测试计划。同时,UMHS还采用了Intel® Centrino® 处理器技术和Intel WiFi link 4965AGN客户端。


“由于思科和Intel的鼎力支持,测试计划实施得非常顺利。”Unadkat指出。“思科与Intel的密切合作是我们这个项目取得成功的关键。他们都意识到,无线网络是一个完整的系统;思科和Intel都不只关注于各自负责的部分,从而确保了所有组件都能统一地、可靠地展开协作。坦白地说,我们对此惊叹不已。我们顺利地完成了我们的基本测试。现在我们能确信,新技术的确可以发挥作用。测试结果表明,802.11n解决方案的性能比过去的802.11a解决方案提高了6倍。”


根据UMHS的测试结果,即使在混合模式的环境中,吞吐量也能提升5到6倍。这证明,向新协议的升级可以为带宽更高的应用提供足够的容量。测试还显示,通过无线网络下载大型文件所需的时间缩短了将近一半。而且,测试计划还提供了更加可预测的覆盖范围,对那些用以测试系统负荷能力的数据和语音应用也不存在任何向后兼容问题。


成果


试点测试的成功让UMHS可以自信地采用思科和Intel所提供的、基于802.11n标准草案2.0版本的解决方案。扩大的容量、更高的性能和更加可靠的覆盖范围将让IT部门能够支持更多、更新的医疗设备和新颖的移动应用,例如Web图片存档和通信系统(PACS)和移动语音。802.11n的其他优势有:

  • 可以与现有的802.11a WLAN并存:UMHS可以首先从那些即将建成的新办公楼开始,循序渐进地部署802.11n。新办公楼中的WLAN将不会与相邻办公楼中的已有WLAN互相干扰。
  • 稳定性:新的WLAN将满足语音等应用的服务水平要求,有助于最大限度地减少那些影响总体医疗水平的关键性护理服务的中断时间。
  • 可管理性:管理人员可以使用与现有802.11a部署相同的管理控制台,管理新的WLAN基础设施。

产品列表
无线
  • Cisco 1250 无线接入点
  • Intel® Centrino® 处理器技术和 Intel WiFi link 4965AGN 笔记本电脑

这些技术优势直接有助于临床医护人员和患者,因为UMHS现在可以在候诊室和其他场所为访客和患者提供无线网络服务。更高的性能和稳定性意味着减少连接的中断率,从而提高患者和医护人员的满意度。因为临床医生能够以更快地速度传输大型图片或文件,并将能从院区的更多地点访问高带宽应用,他们的工作效率也将大幅提高。从运营角度而言,新的WLAN将会带来更高的灵活性,因为IT部门将会在部署新型应用时,面临更少的带宽限制。


“思科和Intel提供的802.11n解决方案符合我们的预期。今后,我们的所有无线LAN最终都将升级到这种新技术。”Unadkat表示。“我们最近获得了‘有线和无线联网程度最高医院’奖。通过在我们的医疗卫生系统中不断地采用最为先进的无线解决方案,我们可以提升我们的信誉,同时为来我们的医疗中心就诊的患者提供更好的体验。”


这项802.11n测试计划凸现了UMHS对于利用技术领先优势提供更好医疗服务的承诺。


了解更多信息


如需了解更多关于思科和Intel联合无线解决方案的信息,请访问:http://www.ciscointelalliance.com


如需了解更多关于思科无线解决方案的信息,请访问:http://www.cisco.com/go/wireless


如需了解关于Intel无线解决方案的信息,请访问:http://www.intel.com/go/wifi


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