理念前沿

通过内部风险投资创新

新兴市场技术部,副总裁兼总经理,Marthin DeBeer

企业必须不断创新才能保持竞争力,否则就会将领地丢失给创新能力更强的竞争对手。尽管创新可以发生在企业发展的各个阶段,但在发展阶段,技术创新和独创产品对企业的影响更加显著。

拓展产品范围的基本方法共有三种。

最常见的创新方法是增强原有产品系列的功能。多数机构都采用这种战略,因为这种方法比较容易实现。由于企业十分了解当前市场和客户要求,因而风险最低,而且能够用原有流程管理。但是,只依赖这种战略是不行的。尽管功能增强可以延长产品线的寿命,但随着市场的不断成熟,回报肯定会变得越来越少。

利用成功的内部创新,企业能够及时了解受新解决方案影响的相邻市场,从而看到创新和发展的机会。

第二种创新方法是并购外部人才和解决方案,满足新产品和技术客户的需求。规模较小、技术较先进的创新厂商通常能够解决某些小问题,成为大厂商产品的补充。通过并购,企业可以快速把握商业机会,转向相邻市场,但同时也会带来一些问题。被并购方和并购方必须实现技术和文化的整合,才能成功地集成在一起。不仅如此,由于并购而来的产品几乎都需要进一步开发才能保证与原有产品的密切集成,因而延缓了期望收入的实现。

第三种,也是非常重要的一种创新方法,是内部风险投资。利用成功的内部创新,企业能够及时了解受新解决方案影响的相邻市场,从而看到创新和发展的机会。尽管相邻市场自身可以为发展提供潜在客户,但最重要的是,要保持与现有产品的架构的集成,这样才能创造相邻市场突破和长期差别化机会。如果实施得当,内部风险投资将能够充分利用企业的所有资源——商标、销售人员、渠道等,推出“总体价值大于部分之和”的产品。

健康内部风险投资的组成
根据内部创新流程经验,思科认为,健康的内部风险投资战略应注意以下几点:

  • 组建不受当前各业务部门影响的专业队伍。内部风险投资的目的是寻找突破性技术。这些技术必须能够为企业创造发展机会,而且不能被机构内更强的实体占有。如果没有一定的自治权,很多出色但被误解的技术,很可能会在萌芽之前就会因来自其它部门的压力而夭折。某些情况下,新技术甚至会沦为现有产品的附庸支持品。
  • 赋予内部风险投资机构以权力,来承担一定的风险。要鼓励创新性思维和大胆说出自己想法的勇敢精神。创新不能只是一个口号,而必须成为一种文化。要鼓励人们用新方法看待问题。另外,还要允许各团队自由地组合和运作,而不受传统部门边界的限制。
  • 提供相应的资金和高层管理人员的支持。要想创新,不但要上下一致,还要具有长远眼光。一旦发现成功的机会,不但要给予相应的研发资金,还要组建相应的高级管理小组,推进项目的开展。需要强调的是,坚强的领导是创新成功的关键因素之一。
  • 坚持由高层管理小组执行客观的进度评估。定期检查保证每个风险投资项目的开展情况,但不要以核心业务的方式检查,而要采用新技术开发检查方式。经理一定要像了解解决方案那样全面、透彻地了解商业机会,并鼓励员工在适当的时候把握机会。另一方面,如果项目未取得成功,需要取消,则应该及时重新分配资源。

在增长型企业中,平衡的创新方法是占据市场领先地位的关键。内部风险投资将成为健康创新战略的重要组成部分。

技术创新:接下来应如何行动?
互联网技术是如何实现创新,以彻底改变人们交流、生活和工作方式的?思科系统公司高级副总裁兼首席执行官、Cisco-Linksys LLC 的总裁 Charles Giancarlo 畅谈了未来创新和各种激动人心的机会。如需观看Web广播的录像,请访问:http://newsroom.cisco.com/dlls/tln/events/cisco_live_webcasts/index.html

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