理念前沿

网络平台技术

作者:Charles Giancarlo,思科系统公司高级副总裁兼首席开发官,Linksys Group总裁

亚里士多德在著名的作品《形而上学》中断言:“总体大于部分之和。”这个适用于几十个世纪之前的自然环境的观点,也适用于今天的网络技术。

网络平台的价值也超过了它的各个组成部分的总和,因为平台可以帮助人们创造出平台建设者们过去从未想到过的事物。但是,很少有平台可以扩展到真正具有战略性意义的规模。互联网协议(IP)和HTML是两个达到这种水平的平台:在成功地统一了所有数据之后,IP目前正在一个全球性的标准之上整合所有通信,而HTML则整合了Web用户界面。现在,可扩展标记语言(XML)、简单对象访问协议(SOAP),以及异步JavaScript和XML(AJAX)正在逐步整合应用交互。

旨在丰富用户体验的新型通信应用和技术需要从底层网络获得更高的性能和功能。

IP正在为个人通信和协作带来类似的整合和集成。IP语音(VoIP)提供的服务比普通的旧式电话服务丰富得多,目前已经在企业和消费者市场得到了广泛的支持。用以支持VoIP服务的会话初始化协议(SIP)建立在转换所有个人通信形式的承诺的基础之上。

人际交互为什么受到这么高的重视?麦肯锡公司最近的研究成果表明,为了击败竞争对手,机构希望员工更加有效地与客户和供应商进行交互。通过关注于人际交互,企业希望提供更加优质的客户体验,从而建立起长期的竞争优势。

旨在丰富用户体验的新型通信应用和技术需要从底层网络获得更高的性能和功能。例如,很多基于AJAX的应用需要在按键操作之间保持较短的延迟,而其他一些处理多媒体的应用需要较高的吞吐率和服务质量。

IP视频正在得到日益广泛的应用,因为它可以促进开发和协作流程。IT开发人员可以开发网络服务,以适合于用户目前所用设备的形式和质量提供内容,并确信这些内容可以被安全送达。

同样,通过将IP作为语音、视频和数据通信的平台,有助于为协作开发集成化的、交互式的多媒体应用。现在,统一通信已经成为多种服务的平台――从低价语音服务(例如Skype)到先进的全球性电话会议(包括共享数据和应用)。通过在IP基础上集成通信,以及为服务采用基于标准的协议,网络平台让这些应用可以在位于任何地点的任何设备上运行。

网络平台的受益者不仅包括企业。如果公共安全机构因为无线电设备的不兼容性而无法在发生紧急事件时互通信息,可能会造成灾难性的后果。基于IP的陆地移动无线电(LMR)技术让不兼容的无线电系统可以进行互操作。通过将LMR系统与IP网络的连通性结合到一起,网络平台可以突破各个无线电设备的固有功能而提供互操作性。

通过将网络作为平台,还可以大幅度简化应用开发人员的任务。应用导向网络可以识别在网络中传输的内容流,提供转换、复制、路由、可靠供应、安全等服务。通过拥有一个具有应用感知能力的网络,开发人员可以减少对这些问题的担忧,将更多的时间用于考虑应用的功能。

对于很多企业来说,数据中心可以提供对位于大量服务器上的企业应用的集中访问。基于IP网络的虚拟化可以在这些关键的设施中提高效率和降低操作复杂性。InfiniBand和新的以太网形式可以在服务器平台之间提供高速、低延迟的连接,以及虚拟化的存储和I/O。数据中心中的服务器交换机可以将不同的服务器资源连接到一个高性能阵列,利用逻辑映射的虚拟资源提供符合需要的计算服务。网络开始越来越多地充当虚拟服务器的背板,从而让其成为了未来数据中心的虚拟服务器的平台。该技术让应用网络可以响应不断变化的需求。

我们可以预计,不久将会出现更多将网络作为平台的新型应用,例如电子在网状态系统――它可以将分散机构的协作能力提高到前所未有的水平。

未来将会如何发展?仍将有部分战略性的技术平台存在,而网络平台将在其中占有一席之地。随着更多的交互式应用的创建,它们将会对网络提出更高的要求,推动网络平台的进一步发展。网络技术的进步将让网络可以提供更加强大的功能,为服务和应用提供支持,从而帮助大型机构和消费者有效地开展业务。

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