理念前沿

撼动语音世界

在电信领域,服务供应平台正在从传统的电话系统向使用互联网协议的宽带数据网络转变。这种彻底的变革对行业的发展具有深远的影响。

很多下一代通信技术的用户都已经享受到了过去无法或者很难部署的实时应用的好处。例如,企业可以建立一个虚拟呼叫中心,为各地的客户提供个性化的本地服务,同时减少客户服务代表的数量。

与此同时,由于处理实时通信的技术标准的普及,新的供应链向新的成员进一步敞开了大门。这些标准可以将电话、PC、语音、数据、视频、有线和无线网络集成到一个统一、集成、跨越物理网络边界的服务供应平台之中。

通过使开发商和集成商无需反复地解决相同的技术问题,基于网络的新型通信平台让他们可以将精力集中于如何创建增值服务。过去,因为电话系统只使用特定供应商的封闭式技术,很多企业无法进入电信市场。现在,宽带网络不仅能提供高速访问,而且开放的开发环境为这些新的成员带来了机遇。

过去和现在

过去,语音通信一直使用的是专门为执行某个任务而开发的专用硬件设备。这些系统为技术用户或者第三方的定制工作施加了很多的限制。以硬件为中心的语音平台还意味着必须在每个业务地点部署冗余的电话交换、自动的呼叫分布系统、交互式的语音应答系统和其他设备。

相比之下,下一代的通信服务主要以可以集成语音、数据、文本和Web协作的软件的形式提供。应用以一种Web服务模式部署。依照这种模式,集中式服务消除了对于在每个业务地点部署专用设备的需要。

因此,更多的技术供应商和企业IT部门可以开发和推广支持互操作的电信组件和应用。这种局面有助于促进创新和竞争,为消费者带来更多丰富的产品系列。它还可以通过能够提供多媒体服务应用的系统集成商、数据通道和语音通道等,开辟新的市场途径。

平台与技术的变革

到目前为止,电信行业最重要的变革就是电话从模拟系统向数字系统的转变。新的系统可以利用数字电话线路上更高的网络容量,提供更加强大的功能,例如支持多个呼叫状态。

这种转变是一个演进式的技术变革过程,而不是要彻底地、大批量地升级平台。原因是,它涉及到从传统供应商到同一批客户的逐步升级,而且它提供了很多相同的功能,虽然方式有所不同。

相比之下,平台变革意味着转向一种全新的服务基础平台。在其基础上,创新者可以开发出全新的功能。当然,新的宽带网络平台仍然可以支持标准的语音呼叫功能。但是,通过将它们与文字、协作式视频、基于地点的服务、联系人列表、客户数据和其他功能相结合,可以为提高生产率和加强竞争优势带来大量的新机会。

以摄影行业为例。100多年前,胶片――即摄影行业的底层平台――的制造商统治着整个行业。技术进步(例如新的格式)为胶片平台增添了额外的价值,直到发生了数字摄影面世这一突破性平台变革。突然之间,销售重点从胶卷转向存储、打印机产品以及由一个新供应链所提供的软件,从而永久性地改变了摄影行业的面貌。

在这样的环境中,拓展融合应用的功能标志着通信服务提供方式的彻底改变。

前景预测

用户正在迅速地获得在任意地点,将不同类型的电话――传统电话和无绳电话,基于PC的软件电话,视频电话等――集成到宽带网络中的能力。新的电话标准将让呼叫处理功能可以在专用和公共网络之间进行互操作,以及让呼叫可以在专用无线本地网络和蜂窝网络间传输,而且不会发生中断。

在这样的环境(包括家庭网络)中,拓展融合应用的功能标志着通信服务提供方式的彻底改变。因此,我们正在进入电信市场的一个全新的创新时代。

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