燃料管理门户 -- 基于互联网的燃料管理门户依靠端到端的思科解决方案在艰难的电子商务环境中获得成功

燃料管理门户——基于互联网的燃料管理门户依靠端到端的思科解决方案在艰难的电子商务环境中获得成功

背景

FuelQuest公司总部设在得克萨斯州休斯顿,为石油产品的供应商、购买者和经销商开发和托管基于Web的供应链管理和自动税收技术。这些应用支持全球各地的燃料和润滑油的采购、管理和销售。FuelQuest软件应用使用互联网来连接多种专用系统,简化并自动执行FuelQuest客户的燃料和精炼产品购买以及客户供应链。80%以上的大型石油公司和几个州政府都使用该公司的燃料自动税收应用。

尽管FuelQuest仅成立了三年,它的供应链解决方案已为整个行业的大规模石油购买和分销带来了革命性的转变。公司的客户包括全球15大公司中的5家,包括ExxonMobil、Wal-Mart、Shell、BP和ChevronTexaco。

虽然业务范围广泛,FuelQuest却是一家小型公司,在其休斯顿总部、一个位于威斯康辛州格林贝的分支机构以及分布于北美的几家小型销售机构中雇佣了70名员工。公司依靠互联网连接其客户和分散的工作人员。因此,FuelQuest的成功直接依赖于保持一个运行良好、可靠的高性能网络基础设施。

挑战

作为一个旨在通过ASP模式而提供解决方案的公司,FuelQuest的网络架构从公司成立之初就是一个重点考虑因素,服务于FuelQuest想要吸引的大型全球公司意味着每天要处理价值数百万美元的交易。即使几分钟的停运就可能导致客户损失巨大,因此网络必须非常可靠、强大和安全。

“当您与世界上最大的公司进行交易,特别是当您将一个基于互联网的系统连接到他们的网络时,安全性和可靠性十分关键”, FuelQuest副总裁兼首席技术官Kirt A.Scott说。

除可靠外,网络还需非常灵活。作为一个竞争市场上的小公司,FuelQuest需敏捷灵活,以迅速根据新客户和新要求来调整自己的解决方案。公司需能不断改变系统流程、甚至网络组件,来支持新产品,而同时又不会干扰系统的其余部分。

“我们很容易地作出了选择思科产品的决定。当你从头开始构建一个象我们这样的公司网络,并且我们的声誉和产品套件的运作取决于能否实施互联和维持一个运行良好、强大的网络时,明智的选择就是与业界领袖合作。”
—FuelQuest公司副总裁兼首席技术官Kirt A.Scott

FuelQuest的管理人员团队知道许多供应链解决方案公司正苦苦挣扎,因为它们无法立即为客户提供他们需要的最终结果。那些公司常不得不投资数百万美元并等待数月,才能看到解决方案的模型。FuelQuest想要创建一个系统,使潜在客户能深入了解将为其提供的解决方案,并发现它能为业务带来的利益。

最后,作为一个刚起步的小型公司,FuelQuest需非常节俭地运营。公司的管理团队要尽可能地在各方面节约成本,并希望FuelQuest网络能在公司中推动成本的节约。

解决方案

在了解了几种选择后,FuelQuest的管理和IT团队决定在一个端到端思科网络基础设施上构建其解决方案和业务。利用思科路由器、交换机、防火墙、虚拟专用网(VPN)设备和IP电话技术,FuelQuest构建了一个可为Fortune 100客户提供他们所需安全性、可靠性、性能和灵活性的全面网络解决方案。

Scott说:“我们很容易地作出了选择思科产品的决定。当你从头开始构建一个象我们这样的公司网络,并且我们的声誉和产品套件的运行取决于能否实施互联和维持一个运行良好、强大的网络时,明智的选择就是与业界领袖合作”。

FuelQuest基础设施由三个网络组成:一个支持ASP解决方案的生产网络、一个用于休斯顿总部的内部网络和一个用于格林贝分支机构的小型远程网络。

在面向客户的生产网络的构建中,用Cisco 2621路由器链接冗余T1互联网连接,用Catalyst® 3550和3508千兆位交换机在应用服务器上扩展流量并优化性能。所有路由器、交换机和服务器都以故障转换模式成对配置,以确保最高可用性和最长正常运行时间。

为保护生产网络以及与其相连的客户网络免遭安全威胁,FuelQuest在网络边缘部署了冗余Cisco PIX® 520防火墙。一个Cisco VPN 3005集中器则作为VPN汇聚器,为客户和远程员工提供通过互联网对系统的安全、高速访问。

为支持位于总部的内部网络和格林贝分支机构网络,FuelQuest采用了Cisco 2600路由器、Cisco Catalyst 3550和3524XL交换机,以及Cisco PIX 515防火墙。为使位于客户现场的员工能从任意地点通过互联网安全访问网络应用和服务,FuelQuest在总部中部署了一个Cisco VPN 3030集中器。公司也能在格林贝分支机构配置其PIX防火墙,使之作为那一地点的VPN端接器,无需投资购买另一个专用VPN设备。

为在公司中提供话音通信,FuelQuest使用思科集成化话音、视频和数据(AVVID)网络基础设施模式来构建网络。所有内部电话通信都由运行Cisco CallManager IP电话应用的思科介质融合服务器(MCS)管理。休斯顿和格林贝的员工使用Cisco 7940、7960或7910 IP电话,移动销售人员则使用思科软电话应用,使其笔记本电脑可作为IP电话使用。FuelQuest也部署了Cisco UnityTM来管理整个公司的语音留言。

除支持公司中的基本话音和数据服务外,此网络还支持几种附加的内部和外部服务,包括记帐应用、销售人员自动工具,以及为重要客户提供外部网和定制门户接口的客户支持系统。

通过由一位技术厂商构建整个网络,FuelQuest能为其客户提供出色性能和端到端安全性――即使在广泛开放的互联网上也是如此。此外,因为思科组件支持VPN连接,任何授权员工都可以在任何地点通过一个标准Web浏览器访问整个内部和外部系统。

成效

FuelQuest灵活、可靠的思科网络已使该公司在这一许多电子商务公司都已失败的环境中生存并迅速发展。现在,FuelQuest的供应链门户每月处理6000多万加仑燃料的交易,年交易额高达数十亿美元。

“FuelQuest之所以拥有现在的地位,主要由于在我们的公司运作之初就构建了一个强大的网络环境,可为我们的客户提供快速、可靠的解决方案”,Scott说,“我们能在2000年底开始的技术和业务不景气的环境中生存下来,主要是因为我们构建的思科网络环境能使我们灵活地适应迅速改变的业务环境。”

冗余思科网络骨干和强大的思科防火墙及VPN组件可帮助公司达到最严格的安全性和可靠性要求。因此,FuelQuest能赢得象Wal-Mart这样的公司的业务,它们需要所有供应链合作伙伴能通过严格的安全性和可靠性审查。

“拥有一个端到端思科网络,使我们能使潜在客户确信我们是一个可靠、安全的公司,他们对于将系统与我们相连感到放心。”

FuelQuest的灵活VPN型网络也使公司能在客户决定购买ASP应用前,使他们获得应用的亲自体验。

“凭借我们的思科基础设施,我们能拥有一个安全网络,为演示环境提供互联网访问”,Scott说 ,“我们的远程销售人员可与客户会面,在能接入互联网的任意地点展示我们的技术,并在几小时内我们就能演示一个完全为那一客户定制的应用。这对于使我们的客户深深记住我们的产品功能并缩短赢得新业务的时间十分重要。”

能在任何地点通过互联网扩展内部网络服务,这使FuelQuest更为灵活,并为员工创建一个出色工作环境。使用VPN连接和思科软电话,远程销售人员可从宾馆、小型销售机构甚至从家中访问全部的FuelQuest应用和通信工具。这种灵活性已使FuelQuest迅速地将其销售范围扩展到全国。

但互联网和VPN连接选项并非仅提供给移动销售人员。这些技术已帮助FuelQuest为其休斯顿和格林贝员工创建一个出色的工作环境,并为他们提供了平衡工作和家庭的最高灵活性。

“我们的员工不必将所有时间耗费在办公室中”,Scott说,“他们可早早回家,与家人共进晚餐,照顾小孩上床睡觉,然后通过家中的电话和VPN登陆我们的网络来完成工作。所有这一切都通过我们的思科基础设施实现。”

“我们可真正地作为一个虚拟机构而运行”,高级网络工程师Vladimir Collak补充道,“我们可雇佣可能不考虑移居到休斯顿的业界专家。凭借我们的系统,他们不必移居。他们可从家中办公,而从外界来看,他们就象是位于我们的总部一样。他们的分机、语音留言、电子邮件等一切都可在其所在地运作。”

多功能的思科网络还帮助FuelQuest控制了成本。凭借思科AVVID网络来支持所有电话通信,可大幅提高公司利润,因为员工间的所有呼叫都通过互联网传输。位于休斯顿的IP电话解决方案甚至可经由VPN连接为整个格林贝机构,以及其他几个州中的现场机构和管理人员提供电话服务。因为所有州间话音都免费在互联网上传输,FuelQuest每月节约5000到10000美元。

“虽然我们十分成功,但我们仍是一个小公司,我们必须认真对待我们的开支”,Scott说,“如果没有我们实施的、可以降低成本和更高效运作的独特网络解决方案,我们现在可能早就无法运营了。”

下一步

在未来几年中,FuelQuest计划继续扩展其基于互联网的服务并构建更为分散的解决方案。最终,公司计划为客户配备独立模块,通过VPN与位于FuelQuest总部和其他供应链合作伙伴地点的模块相互通信。

公司还计划在未来6到8个月部署一个即时信息处理服务,为客户提供准确到分钟的关于即将进行的交易的通知。此信息处理服务将与客户桌面计算机、PDA、寻呼机和移动电话通信。

凭借基于标准、运行灵活的思科网络,FuelQuest确信其基础设施将能轻松地支持当前及其他未来应用。FuelQuest携突破性理念和能将其付诸实施的网络工具,希望能继续重新定义二十一世纪的燃料管理。

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