Lifespan使用思科无线技术提高医疗服务质量

Lifespan

成立于1994年,是由五家急症医院组成的一个非盈利网络

位于罗得岛州普罗维登斯

包括四家位于罗得岛的医院和一家位于波士顿的医院

-罗得岛医院,719张床位,该州最大的综合急症医院

-Miriam医院,由罗得岛的犹太人社区于1926年成立,为青少年和成人提供范围广泛的初级、次级和三级医疗及手术服务,有31个医疗和手术科室

-Bradley医院,附属于Brown医学院,是全国第一个专门服务于儿童和青少年的精神病医院

-Newport医院提供广泛的医疗服务,在新落成的大楼中提供先进的手术设备和门诊病人服务

Tufts——New England医疗中心及其Floating儿童医院,是Tufts大学医学院的主要教学医院,位于波士顿

  • 14715名员工
  • 3228位医师
  • 1616张病床
  • 20660次住院病人手术
  • 35387次门诊病人手术
  • 214300位急症病人
  • 9150万美元的研究资金
  • 10.95亿美元的净收入
  • 5910万美元无补贴医疗支出
  • 背景

    当《CIO杂志》公布其2002年CIO-100名单时,它认为“企业集成应用已取得了迅猛发展”,这其中只有一个医疗机构榜上有名:Lifespan。

    Lifespan是罗得岛州的第一个医疗系统,于1994年由罗得岛医院和Miriam医院成立。Lifespan由一个董事会和自愿者团体监督,是由五家急症医院组成的一个非盈利网络,其中四家医院位于罗得岛,另一家位于波士顿。

    “自成立之初,Lifespan就致力于将最先进技术应用于医疗服务之中”,首席技术官David Hemendinger说,“与IBM、Dell和Cisco等一起名列此久负盛名的CIO-100名录,就是对我们承诺的一个证明。”

    挑战

    Lifespan的整体战略的一个主要目标是,随时随地为医务人员提供最新数据。“这提出了移动性问题,并需随时访问数据系统,因此对无线的需要应运而生”,Hemendinger说。

    “医护人员不能受到必须使用基于插头的系统的限制。为提供更高水平的护理,医务人员需更贴近他们所治疗的病人,且在病人面前确定最佳治疗方案。那么怎样才能作到这一点呢?我们相信无线可实现这一切。通过无线,我们就能在病人身边获得所有关于病人的信息。无线是唯一可行的解决方案”,他说。

    解决方案

    Lifespan的网络架构是一个高度集成的思科解决方案。其以太网骨干由7500和7200系列路由器、6500和8500系列交换机、PIX?防火墙设备及各种Catalyst? 3000、4000和5000交换机组成。他们也使用几种CiscoWorks系列的综合网络管理工具来管理其扩展架构。CiscoWorks工具提供了创新、一致、集中地管理关键网络特性,如可用性、响应能力、永续性和安全等方式。“我们刚刚完成了一个企业级入侵检测系统的部署”,Hemendinger说。

    尽管其网络主要采用思科架构,Lifespan还是执行了Hemendinger所称的“彻底评估过程”,最终才确定将Cisco Aironet?产品线用于其无线网络解决方案。

    “这是一个重要步骤,抛开我们对于思科产品的认可,我们要在决策时绝对公平。我们最终出于两个理由而选择了Cisco Aironet。第一个是它能与我们现有的思科基础设施集成,二是思科安全模式”,他说。

    Cisco SAFE安全模式是一个全面的安全评估和建议流程,可检查网络基础设施的全部有线及无线组件,以确保基础设施中不会有薄弱环节影响客户的总体安全目标。SAFE基于思科集成化话音、视频和数据架构(AVVID),使企业可安全、成功地利用网络化经济并在互联网经济中开展竞争。它可确定网络中应部署哪些安全解决方案,经由独特设计的模块来简化安全性能的设计、部署和管理。

    “整个SAFE蓝图架构及其关键组件Cisco EAP,使我们确保病人的私密性得到保证”,Hemendinger说。

    EAP是“扩展验证协议”,是Cisco Aironet 350技术支持的一个802.11x验证协议。EAP具有基于用户的集中验证和单用户、单进程加密密钥,可实现简便的安全管理和基于用户的私密性。Cisco Aironet 350系列产品部署于整个Lifespan无线网络中。

    Lifespan最初安装的是Cisco Aironet 340系列接入点和客户端适配器,但后来又移植到了更新的Cisco Aironet 350系列。340和350系列均基于直接序列扩频技术。它们运行于2.4GHz频带,提供高达11Mbps、类似于以太网的数据速率。

    350系列也支持以太网供电,大大降低了安装和拥有总成本。Lifespan通过其众多的Cisco Catalyst 3524 PWR交换机大规模地利用馈线电源。

    在大约18个月的时间里,每家医院都配备了Cisco Aironet接入点。总体来说,安装了200多个接入点。

    在同一时期,Lifespan购买了大量IBM ThinkPad笔记本电脑,每台均安装了Cisco Aironet客户端适配器卡。Lifespan还购买了大量配备了Cisco Aironet客户端适配器卡的PDA和备用适配器卡。“设备数目不断增长,但我们每月都能部署30到60台新设备”,Hemendinger说。这表现出,经由模块化或阶段化部署方式,无线技术十分易于部署。

    Cisco Aironet客户端适配器卡也安装于与护理车相连的笔记本电脑中。护士在巡视时使用无线护理车,这使他们能一边移动巡察各病人的情况,一边收集和记录数据。

    在Newport医院,Lifespan还安装了一个Cisco Aironet 340系列无线网桥,它在两座建筑物间搭建了一个广域网(WAN)。恶劣的天气不会影响无线网桥的范围和性能。

    成效

    “无线技术彻底改变了我们的医师开药治疗的方式。他们能在面对病人时全面访问信息,感到前所未有的工作自由度。这不仅非常方便,而且也使病人和亲属更放心”,Hemendinger说。

    Lifespan的医护人员无论前往哪家Lifespan下属医院,都能接入同一无线网络。例如,一位医生可在Miriam医院见过病人后驱车前往Newport医院,打开他的笔记本电脑或PDA,快速验证信息,几乎即时地回到网络中。“他们可进入任何Lifespan网络,迅速连接网络”,Hemendinger说。

    无线技术还带来了资金的节约。“一些地区未布线,所以我们在那些地区完全部署了无线技术,节约了基础设施成本”,他说。

    “此外,我们发现无线技术的采用促使我们许多医生购买自己的PDA或笔记本电脑。这样,他们就可确保有一台自己认为使用最方便的设备,这是医院不必承担的成本”,Hemendinger说。

    他补充说,除了实际的成本节约外,还节约了“软”成本。“医院中无线技术的实施提高了处理数据的速度。没有无线技术的话,医生就不得不收集病人数据,找到一台有网线的PC,输入数据,再返回病人身边。这会耗费大量时间,尤其是在有几百名病人的情况下更是如此。无线技术为医护人员提供了无与伦比的移动性,使他们在巡视期间拜访更多病人。我们认为医护质量虽然无法量化,但确实有所提高,这是我们真正的利润所在。”

    下一步

    在Lifespan中,无线连接的扩展是一个长期过程。一般来说,新接入点安装在网络中未包含的区域。此外,医生会定期发现新应用,这些都是信息服务部为支持无线技术应用而提供的。

    未来的计划还包括最终用新Cisco Aironet 1200系列AP更换现有AP。Cisco Aironet 1200系列支持2.4GHz和5GHz无线信号,保护了现有IEEE 802.11b投资,为未来的IEEE 802.11a和IEEE 802.11g技术提供了移植途径。Cisco Aironet 1200系列还支持以太网馈线电源和本地电源。

    “我们还未开始全面移植到1200,但已试用了几台,它们运作得非常好”,Hemendinger说。

    Lifespan还正在将无线与条码技术相结合。这可使他们完成药物验证过程。Hemendinger这样描述:一旦一位医生指定了一种药物,护士会得到此信息,将这种药物的条码扫入她的员工卡和病人的腕带。系统会检查以确保药物、剂量和服用时间都正确。移动护理车上安装了条码阅读技术,所以整个验证过程都是无线完成的。这使护士能在病人床边完成整个过程。

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