超越病床限制

位于康涅狄格州Waterbury的Waterbury医院率先部署了一种有线电缆接入虚拟专用网(VPN)服务,从而让医生和管理人员可以在更加广泛的空间内访问详细的、重要的医疗信息,提高治疗水平。

客户概述

Waterbury医院是康涅狄格州的一所急性病治疗医院,也是大Waterbury健康网络的核心成员。该网络是一个由多所医疗机构组成的联盟,致力于 为公众提供全面的医疗服务。所有工作地点都以一种核心-辐射的方式连接到该医院的一台Cisco 7206路由器。Waterbury医院同时还是康涅狄格州医院协会(CHA)的成员,该组织以Chimelink的名义担任着康涅狄格州34所医院中 32所医院的互联网服务供应商(ISP)。Chimelink可以为所有用户提供互联网连接和电子邮件地址,以及多种专业服务,包括用户群组、CHA组织 活动、医疗立法动态、保险效用检查等。到1999年4月为止,这个网络上唯一允许的与病人有关的活动只涉及到病人的转院。

“我们让他们可以在医院之外的地方及时了解医院内部的情况。”
——James Olson,Waterbury医院首席信息官

挑战

目前,医生需要通过一个拨号调制解调器连接访问医院的数据库服务。可用的服务都建立在老式的“绿屏”终端应用的基础上,只能提供简略的病人信息和记录。低 带宽的拨号线路限制了可供访问的信息量,降低了这些资源对于医生的价值。“如果我们不能提供病人的详细信息,我们就不能为医生提供很好的服 务。”Waterbury医院的首席信息官James Olson表示。

临床数据仓库(CDR)是一个全国性的计划,旨在让医院的职员和医生可以在线获取全面的病人 记录。目前,全国大约有20%的医院正在规划或者部署CDR(数据来源:HIMMS),它可以搜集详细的临床信息,包括病史、处方药和其他重要信息。 Waterbury医院最近启动了它自己的CDR系统,但是该系统需要很高的客户端功能——远超过56Kbps调制解调器所能提供的带宽。医生需要设法从 他们的办公室或者家中访问CDR记录,医院的职员也需要一种经济有效的方法来部署一个大规模的远程接入解决方案。实践证明,VPN是最佳的解决方案。

思科的解决方案

大Waterbury健康网络和Chimelink已经建设了思科网络,因此他们很自然地决定请思科来为他们提供VPN功能。Olson表示,他们之所以 决定选用思科的解决方案,是因为它们的稳定性和可靠性,以及该公司的财务实力——这确保了思科可以一直帮助Waterbury和Chimelink向未来 迈进。思科帮助Waterbury医院设计了一个采用宽带有线电缆技术的接入VPN解决方案。有线电缆可以为CDR应用提供足够的带宽。

医生和医院高层管理人员可以利用新的IRE IPSec客户端在家里或者办公室通过他们的有线电缆网络访问CDR。IPSec客户端可以在将数据发送到医院的CDR服务器的过程中对数据进行加密(符 合FCC对于与医疗有关的数据传输的规定)。Charter Communications是一家地方性有线电缆供应商,它可以通过一个T1线路将VPN流量发送到Chimelink,随后Chimelink再通过 它的T1线路连接到Waterbury医院中的一台Cisco 3640接入路由器,完成整个连接。这个Cisco 3640接入路由器可以将流量通过Cisco 7206路由器发送到CDR服务器。

到1999年4月为止,这项VPN服务仍处于测试阶段,预计不久将向Waterbury医院 的高层管理人员和职员全面推出。成本由医院和VPN成员分担:医院提供IPSec客户端软件,成员为一个有线电缆调制解调器和有线电缆接入付费。有线电缆 公司安装了一个IP地址,并将远程PC接入到网络中。向Waterbury VPN的所有成员全面推出这项服务还将需要另外两家有线电缆公司的协助——Laurel Cable和Cox Communications,他们可以扩大该地区的覆盖范围。Waterbury医院还聘请了EAC网络集成商来为用户提供24×7的紧急支持,因为该 医院无法提供这样的服务。

成效

Olson对于接入VPN解决方案的潜力有很高的期望。“医生们都在焦急地等待加入。”他表示。“我们可以使他们在医院之外的地方及时了解医院内部的情 况。它对于那些随时待命的医生也非常有用,他们常常在半夜接到电话,但是又无法了解病人的情况。”在与某个病人通电话的同时,随时待命的医生可以访问 CDR系统,查看处方和病历,以提供更加有效的治疗。

Olson预计,这项计划将会进一步扩大,以纳入CHA的所有32所医院和大Waterbury健康网络的卫星组织。他希望Chimelink可以利用更高的接入带宽为它的用户提供新的信息交换和服务等级。

他强调了VPN的重要业务价值。“人们需要现在就开始(部署VPN服务)。VPN可以提供比一个外联网更加宽广的覆盖范围。人们不能等到这项技术成熟之后才意识到它的存在。它在提供对医院和医院或者集成化传输系统所具有的信息的远程访问方面扮演一个非常重要的角色。”

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