Service Provider 18호

Triple-Play Cable

"케이블로 '1석3조'의 효과를 거둔다"

타임 워너 케이블, 가정 고객을 대상으로 시스코의 VoIP 서비스 제공

지난해 타임 워너 케이블(timewarnercable.com)이 자사 고객들에게 VoIP 서비스를 제공하겠다고 발표하자, 이 회사의 고객들은 전통적인 전화 업체들을 '우회'할 수 있게 되었고 미국 경제에서 가장 중요하며 규모가 큰 업종 중의 하나인 케이블 업계를 변화시킬 수 있는 기술 이동의 시작임을 알리는 '신호탄'이 발사된 것으로 평가되고 있다.
광대역 접속을 제공하는 서비스 사업자들은 자사의 서비스 제품군에 고속 인터넷 접속과 비디오 방송 뿐만 아니라 음성을 포함한 '1석3조' 서비스를 하나의 패키지로 확대, 제공하고 있다. 많은 케이블 사업자들의 음성 서비스 부문은 여전히 시험 단계에 있는데 반해, 타임 워너 케이블은 성장 시장에 진입한 최초의 케이블 사업자 중의 하나로, 2003년 5월, Digital Phone 가정용 음성 서비스를 포틀랜드 지역의 고객들에게 제공하기 시작했다. 2003년 말에는 서비스 제공 지역을 확대하면서, MCI 및 스프린트와의 제휴를 발표, 장거리 네트워크에 대한 콜을 전송할 것을 공언한 바 있다.
광대역 서비스 사업자와 거주자용 전화 고객을 위해, 타임 워너가 MCI 및 스프린트와 조인트 벤처를 구성, VoIP를 제공하는 것은 고속 인터넷 접속 광대역 서비스의 최초 출범과 HBO의 출범을 의미하는 것이며 타임 워너의 서비스 제공 범위를 더욱 확대할 수 있게 되었음을 나타내는 것이다. 이러한 서비스 확대는 강력한 성장 동인을 제공할 뿐만 아니라 수익 창출에도 지대한 영향을 미칠 것으로 예상된다.
새로운 서비스를 자사의 기존 향상된 멀티서비스 네트워크 인프라에 추가함으로써, 타임 워너 케이블은 새로운 기술에 대한 투자를 최소화하면서 신규 매출 창출원을 확보할 수 있게 되었으며, 동시에 고객의 타사 전환(churn)을 줄이고 커뮤니케이션 서비스 제품군에 대한 지속적인 향상을 위한 토대를 갖추게 되었다. 또한 번들 서비스를 통해 자사의 IP 네트워크의 투자 회수를 극대화하며 사용자당 평균 매출액(ARPU)도 증가시킬 수 있다.


Digital Phone
고객들에게 있어서, 타임 워너 케이블 VoIP 서비스는 가정용 음성 서비스 제공 업체의 선택 범위를 넓힐 수 있게 해준다. 타임 워너 케이블의 Digital Phone 서비스는 긴급 911 서비스와 같은 중요한 기능을 포함, 지역 사업자들과 동일한 기능의 서비스를 제공하며, 비디오 방송, 고속 인터넷 접속, 음성 등 3개 부문을 하나의 청구서로 매월 제공받을 수 있다.
신규 서비스에 가입한 고객들은 411 디렉토리 지원, 611 서비스 콜, 향상된 911 서비스, 사업자 지원 콜과 같은 표준 기능 뿐만 아니라 통화 내역을 온라인으로 확인할 수 있는 서비스를 비롯해 미국 대륙 전역에서의 무제한 통화 서비스를 이용할 수 있다. 이 패키지에는 또한 발신자 번호확인 서비스(caller ID), 통화 대기, 통화 대기 ID 등이 포함되어 있다. 가격은 월정액 39.95달러에 불과하다.
초기 네트워크 구축을 통해 100,000명 이상의 타임 워너 케이블 고객들에게 제공되고 있으며, 서비스 확장에 따라 네트워크는 수백만 명의 가입자들에게 제공할 수 있도록 쉽게 확장이 가능하다. 타임 워너 케이블은 조만간 멀티서비스 인프라의 독특한 기능을 활용, 통합 메시징과 TV 수신기에서의 발신자 번호확인 통지, 음성 인식과 다양한 전화벨 등의 통합 서비스를 제공할 계획이다.

'일석삼조' 효과
VoIP 서비스 제공은 고객들에게도 '희소식'인데, 그 이유는 한 회사로부터 모든 번들 서비스를 받을 수 있게 되는 편리함과 더불어 경쟁으로 인한 요금 인하 효과도 얻을 수 있기 때문이다.
타임 워너 케이블의 Voice 부문 수석 부사장인 게리 캠벨(Gerry Campbell)은 타임 워너 케이블의 서비스와 유사한 서비스를 제공하는 사업자들은 경쟁이 치열한 이 시장에서 번들 서비스를 제공함으로써 확실한 경쟁력 강화 방안을 마련할 수 있음을 인지하기 시작했다면서, "타임 워너 케이블은 케이블 사업자이기 때문에 다른 업체들이 결코 따라 할 수 없는 결합 서비스를 제공할 수 있다. 타임 워너 케이블은 '풀 서비스'를 제공할 수 있지만 다른 업체 고객들은 동일한 서비스를 제공 받기 위해 두개 이상의 업체에 가입해야 한다"고 밝혔다.
In-Stat MDR 분석가의 보고서에 따르면, 케이블 TV와 고속 데이터, 음성 서비스를 하나의 서비스 사업자를 통해 가입한 고객들에 대한 콕스 커뮤니케이션즈(Cox Commu- nications)의 월간 가입자 전환율(churn)이 눈에 띠게 낮아진 것으로 보고되었다. 콕스는 케이블 TV에 대한 전환 고객 당 비용이 50달러이며, 고속 데이터의 경우는 150달러인 것으로 추산하고 있다. 이는 케이블 TV와 고속 데이터에서의 절감된 전환율로부터 음성으로의 월간 가입자당 무료 현금 흐름이 약 1달러에 불과하다는 것으로, 서비스 제공에 대한 수익성에 큰 효과를 끼칠 수 있다는 의미이다.


업무에 적합한 네트워크
번들 서비스에 음성을 추가하기 위해, 타임 워너 케이블은 음성, 비디오, 데이터를 위한 커뮤니케이션급의 인프라가 필요했다. 케이블 사업자로서 음성을 지원하기 위한 인프라를 갖추기 위해서는 몇 가지 문제를 해결해야 한다. 예를 들면, 유료 전화 품질의 서비스를 제공하기 위해서는 음성 커뮤니케이션을 위한 서비스 품질(QoS)을 구현할 수 있는 케이블 네트워크 인프라를 갖추어야 한다.
타임 워너의 Digital Phone 전용 회선 서비스는 고속 인터넷 접속을 위한 기존 IP 인프라의 상단에서 구현되었다. 향상된 네트워크를 통해 Digital Phone 서비스 확대에 따라 확장할 수 있는 신뢰성 있는 음성 서비스를 제공할 수 있다.
표준을 토대로 한 IP 기술은 많은 이점을 제공한다. 예를 들면, 표준 기반의 패킷 네트워크는 타임 워너 케이블로 하여금 새로운 멀티미디어 및 양방향 기능을 통합할 수 있게 해준다. 게다가, 표준을 토대로 한 장비는 낙후되지 않고 향후 수년 동안 성능을 유지할 수 있다.
개방형 플랫폼의 유연한 아키텍처는 서로 다른 벤더간의 상호 운용성을 보장할 수 있기 때문에 중요하다. 캠벨은 "케이블 업계가 서로 간의 호환성을 갖춘 공통 플랫폼을 사용하는 IP 커뮤니케이션을 제공하면서 서비스의 도달 범위가 확장되고 있다. 또한 이러한 솔루션은 표준을 토대로 하고 있기 때문에 동일한 기술을 지원하는 벤더들의 선택 범위 역시 다양해진다"면서, "서비스 제공을 위한 비용도 갈수록 낮아지고 있다"고 밝혔다.
표준을 토대로 한 인프라는 또한 향후의 서비스를 위한 토대를 마련해준다. 캠벨은 "케이블은 모두 공통된 네트워크 플랫폼이기 때문에 혁신적인 서비스를 개발하고 있는 기업들은 케이블 업계 전체에 대해 이러한 서비스를 도입할 수 있게 됨으로써 얻는 이득이 높아질 수밖에 없을 것"이라고 전망했다.

PSTN 상호 접속
타임 워너 케이블은 MCI와 스프린트 등 2개의 IXC (interexchange carrier)들과의 제휴를 통해 PSTN 상호 접속에 대한 요구 사항에 대응할 수 있게 되었다. 이들 사업자와의 협력을 통해, 타임 워너 케이블의 지역 IP 네트워크는 MCI 및 스프린트의 전국망에 연결할 수 있어 서비스 지역을 벗어난 곳에도 콜을 전송할 수 있다. 이러한 핸드오프(handoff)는 MCI나 스프린트의 기존 시분할 다중화(TDM) 스위치를 통해 이루어지지만 향후에는 IP 콜에도 가능해져, PSTN으로 나가기 전에 네트워크를 통한 콜 전송을 비용 효과적으로 처리할 수 있게 된다.
타임 워너가 IP 서비스를 제공하기 위해 사용하고 있는 케이블 및 솔루션 벤더인 시스코 BLISS(Broadband Local Integrated Services Solution)의 제품 매니저인 롭 키셀(Rob Kissell)은 "이러한 제휴를 통해, 타임 워너 케이블은 전국망을 즉시 활용할 수 있으며, 복잡한 PSTN 상호 접속 문제도 해결할 수 있게 됨으로써, 향후 새로운 시장에 진출할 수 있는 가능성과 진입 속도를 높일 수 있다"고 밝혔다.


시스코 음성 솔루션
Cisco BLISS는 PacketCable 기반의 아키텍처를 구성하고 있는 시스코 및 협력사 제품으로 이루어진 시스코 지원의 가정용 음성 솔루션으로, 완벽한 통합 기능을 구현했다. Cisco BLISS를 통해 케이블 사업자들은 CableLabs DOCSIS IP 네트워크 인프라로 IP 기반의 음성 서비스를 제공할 수 있다. Cisco BTS 1020 SoftSwitch와 Cisco uBR7246VXR Universal Broadband Router, Cisco MGX™ 8850 Voice Gateway 제품들은 네트워크 아키텍처의 핵심 구성 요소들이다.
소프트스위치는 패킷 네트워크로의 전화 서비스를 전송하기 위한 지능과 콜 제어 플레인을 제공한다. 소프트스위치가 IP 네트워크상의 애플리케이션처럼 보이기 때문에 서비스 사업자들은 음성 커뮤니케이션과 데이터 커뮤니케이션, 엔터테인먼트 서비스를 독특하게 결합시킨 향상된 통신 서비스 및 기능을 지원할 수 있다. 예를 들면, 조만간 고객들은 전화벨이 울리면 TV 수상기를 통해 전화를 건 사람의 이름과 번호를 볼 수 있게 되며, 좋아하는 야구 경기를 시청하는 동안 걸려오는 전화를 야구 이닝 휴식 시간에 TV 수상기를 통해 음성 메일로 청취할 수도 있게 된다.
Cisco BLISS는 광대역으로 음성을 전송하기 위한 최초의 캐리어급 종단간 PacketCable 순응 서비스이다. Cisco BTS 10200 Softswitch는 2003년 4월 CableLabs가 승인한 PacketCable 1.0을 부여 받은 제품이다. Cisco uBR7246VXR 제품은 2002년 PacketCable 1.0의 승인을 받은 최초의 케이블 모뎀 종단 시스템(CMTS)이다.
네트워킹 기술 제공 업체로 시스코를 선택하기로 결정한 캠벨은 "타임 워너 케이블은 이미 시스코와 견고한 협력 관계를 구축해왔다"면서, "또한 우리는 향후의 네트워크도 PacketCable 표준을 따를 것으로 예상하고 있어 이 표준과 함께 진행할 협력사 역시 시스코만한 업체가 없다"고 밝혔다.
케이블 서비스 비교
서비스 월간 가입자 전환율(churn)
Cable TV only
1.5%
Cable TV와 고속 데이터 1.1%
Cable TV, 고속 데이터, 음성 0.7%


향후 전망
케이블 사업자들이 VoIP 서비스를 제공함으로써 기존 통신 사업자의 시장 점유 중 일부를 침탈할 것으로 예상되어왔지만 최근에서야 관련 기술이 성숙 단계에 접어들었고 현실화를 위한 장비 가격도 많이 인하되었다.
최근 많은 사람들이 홈 기반의 광대역 접속을 위해 케이블 모뎀을 사용하고 있는데, 이들은 다른 광대역 서비스도 선호하며 케이블 사업자들로 하여금 가정 서비스 시장에서의 차별화된 경쟁력을 갖추도록 요구하고 있다. 이러한 상황을 간파한 케이블 사업자들은 음성과 데이터, 비디오 서비스를 제공하기 위한 제반 준비를 활발하게 진행하고 있다. 이와 반대로, 전화 사업자들이 자사 네트워크를 통해 제공할 수 있는 서비스는 음성과 데이터 통합 서비스에 국한된다.
타임 워너 케이블은 Digital Phone 서비스의 확산 속도에 매우 만족하고 있다. 캠벨은 "사용자에 대한 인지도가 높아지면서 전국 서비스 출범을 위한 토대로서의 이번 서비스 기여도는 매우 높다"고 밝혔다.
야구 경기에서, '1석3조'라 할 수 있는 '더블 플레이'는 매우 효과적이지만 공 하나로 세 명의 타자 및 주자를 아웃시킬 수 있는 '트리플 플레이(Triple Play)'는 관중들을 열광시킨다. 물론 트리플 플레이가 일어날 가능성은 매우 드문 일이다. 타임 워너 케이블의 이번 서비스에 대한 성공 지표가 나타나게 되면 이와 유사한 '1석3조'의 효과를 거둘 수 있는 '트리플 플레이'를 다른 케이블 서비스 사업자들도 기대할 수 있을 것이다.

최첨단 서비스: IXC와의 제휴를 통해 타임 워너 케이블은 지역 및 장거리 전화 서비스를 보다 효과적이며 저렴한 가격으로 제공할 수 있게 되었으며, 고객들이 요구하는 수준의 신뢰성과 서비스 품질을 구현할 수 있게 되었다.


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