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VoIP:零售商的最佳选择 英国的体育用品连锁店通过IP技术集中管理语音、数据和闭路电视

在零售行业,将时间花在帮助客户以外的任何事情上都是在浪费时间。例如,安装和布置新的电话或者监控从收款机(现金出纳机)到总部的拨号过程都会影响销售。Sports Soccer――英国和比利时的一家领先的体育用品零售商――目前正在利用一个思科AVVID(语音、视频和集成化数据)解决方案集中管理语音、数据和闭路电视(CCTV)应用,它的店员因此从普通的管理杂务中解脱了出来,不仅节约了资金,而且提高了员工的工作效率。一年以前,Sports Soccer公司开始寻求改善其位于Dunstable英国总部和英国与比利时境内126家分店之间的通信方法。这家零售商的信息技术(IT)团队找出了大量需要改进的领域,例如降低电话线租用成本;在售货时加快信用卡验证过程;从收款机获取销售信息,以及时地补充库存;以及远程管理存储警报,访问控制和分店的CCTV系统。一个重要的目的是降低每年超过25万英镑的电话费用。线路租用费用占了全部电话开支的55%,这是因为Sports Soccer公司为它在英国的分店租用了三根或者四根外部电话线,为比利时的分店租用了一根电话线。在评估了可供选择的方案以后,Sports Soccer公司迅速排除了在每个分店中安装一个微型专用分组交换机(PBX)的计划,因为小型PBX系统不支持语音邮件和远程管理功能――而这两个功能对于这家零售商来说都非常重要。"我们希望我们的店员将精力集中于销售货物,而不是管理电话。"Sports Soccer公司的IT主管John Ashley表示。"如果每次当店员遇到电话问题时都需要派遣IT人员到现场去,那么费用将会是非常惊人的。"

Sports Soccer公司发现了一个基于思科AVVID的WAN解决方案。"思科整合了一个可以满足我们各种业务需求的解决方案,让我们可以为不同的语音、数据和视频应用建立不同的服务质量(QoS)优先级。"Ashley解释说。"而且它所需要的费用还不到安装100个可以远程管理的PBX系统所需费用的一半。"

用于确保可靠性的冗余特性


Sports Soccer公司在两台分别位于英国总部和比利时总部的Windows NT服务器上以一种冗余的配置安装了思科CallManager软件。(参见45页上的示意图)思科CallManager可以在发生故障时自动将网关和电话切换到位于另外一个建筑物中的备用CallManger服务器。为了确保在WAN发生故障时保持连续的联接能力,两个思科CallManager服务器会被分别联接到来自两个不同电话交换机的电话线上。每个思科CallManager都会联接一个Cisco Catalyst 6000交换机和Cisco 3600系列路由器,后者可以路由进出公共交换电话网络(PSTN)的外部呼叫。每个分店都拥有自己的Cisco 2600系列路由器,一个128Kbps的帧中继联接和一个32Kbps的承诺信息速率(CIR),以及一个备份ISDN线路,它们可以用于在分店之间传输语音、数据和视频流量。

在8天内安装500部IP电话


Sports Soccer公司总共购买了500部IP电话:用于总部的思科IP电话7960和用于分店的思科IP电话7910。"在我们建立起了基本的数据基础设施以后,就只需要将IP电话接上电源和数据接口就能够添加语音功能了。"Ashley表示。联网以后,IP电话将会自动登陆到位于总部的思科CallManager上进行注册,并下载最新的软件,给自己分配一个电话号码。当新的电话号码显示在思科CallManager中时,IT人员就会拨打这些号码,询问分店所在地,再更改该号码,以符合当地的需要。设置每个电话只需要1分钟时间。"安装500部电话用了8天时间。"Ashley指出。"如果不采用这种集中管理的方法,我们可能需要花费几个月的时间在全国安装这些电话和对员工进行培训。"

设置完毕以后的电话管理只需要利用基于PC的网络监控工具来确保电话的电源没有断电。"有一次我们发现一个电话从网络中消失了,我们就拨打了同一个分店中的另外一部电话。店员进入办公室,发现它被水浸湿了。"

为了节省网络带宽,Sports Soccer公司决定压缩所有语音呼叫。在分店使用IP电话时,声音非常清晰,以至于店员和其他呼叫方都没有意识到使用的是IP电话。

迅速的信用卡验证


思科AVVID还可以解决这家零售商在数据方面面临的挑战,例如更快地处理信用卡交易。过去在通过PSTN验证信用卡时,大约需要24秒钟――那些只购买了价格很便宜的商品(例如T恤)的顾客会觉得非常麻烦。顾客们可能很快就会排起队。现在Sports Soccer公司可以通过具有一个32Kbps CIR的帧中继传输信用卡信息,审核时间缩短到了8秒钟。"对于注重时间的小额交易来说,一个永久性的低带宽网络是一种完美的解决方案。"Ashley指出。

补充库存


Sports Soccer公司还利用它的WAN管理各种内部应用,例如监控闯入警报系统和检查分店的营业时间,监控和管理访问控制系统,以及及时地补充库存。仅库存补充应用一项就可以大幅度提高工作效率。每天,一个记录了所有销出商品的记录会被发送到总部,而店员则会在第二天早上开业之前补充好分店的库存。过去,Sports Soccer公司通过调制解调器传输收款信息,必须等到下午晚些时候,在大部分销售都已经完成以后才能传输数据。但是随着越来越多的分店开张,人们发现很难将这些工作集中到如此短的一段时间里完成。

现在,利用充足的带宽和集中的管理,Sports Soccer公司可以实时地采集信息,从而可以在一天中的任何时候补充货物。IT团队也可以从远程管理收款信息,例如价格变动。"利用远程管理功能,我们可以将店员从设置收款机的工作中解脱出来,让他们去从事他们真正擅长的工作:销售商品。"Ashley指出。

方便地获取分店视频


如何监控CCTV的视频一直是零售商面临的挑战之一。将视频从CCTV系统传输到总部需要占用大量的带宽,而且聘用员工"为预防有事发生"(Ashley这样形容这项任务)查看这些视频也需要支付高昂的费用。因此,Sports Soccer公司决定在发生危险事件时才从分店获取视频资料,例如在报告有盗窃事件、发生大量退款和某些事件时。否则这些视频资料将会保存在店内具有250G存储空间的PC中。

方便地获取分店视频

简便的冗余和故障恢复:Sports Soccer公司在两台分别位于英国总部和比利时总部的Windows NT服务器上以一种冗余的配置安装了思科CallManager软件。每个思科CallManager集群都会联接一个Cisco Catalyst 6000交换机和Cisco 3600系列路由器,后者可以路由进出PSTN的外部呼叫。

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思科AVVID解决方案的QoS功能使它可以在WAN上传输需要占用大量带宽的视频内容,这是因为它让零售商可以对不同类型的流量设置不同的优先级。"例如,我们将我们的信用卡交易信息的优先级设为最高,因为这样做可以缩短顾客在结帐时排队等候的时间。"Ashley指出。"但是如果您需要花几分钟等待CCTV视频帧的传输,并不会带来什么不利的影响。利用AVVID中的QoS功能,我们得以根据我们的需要为每个应用设置相应的优先级。"

另外,CiscoWorks QoS策略管理器上最新添加的一些预先设定的语音模板使Sports Soccer公司可以在采用新的应用和网络扩展时方便地、端到端地保护其语音流量。

添加新的应用和设备


通过用一个统一的通道来整合语音、视频和数据,Sports Soccer公司决定进一步利用未来的应用和IP设备。例如,这家零售商计划利用思科Unity统一通信服务器在它的网络中提供统一消息服务。它还打算让出差途中的地区经理利用康柏的iPAQ掌上电脑和思科IP电话软件访问IP语音和数据应用,例如库存检查和销售报告。

通过在一个单一的线路上整合语音、数据和视频,思科AVVID解决方案可以控制Sports Soccer公司的开支。Ashley认为,更重要的是,该公司通过让店员用更多时间来帮助顾客进一步提高了员工的工作效率和客户的满意度。

"集中管理使IT人员从一些繁琐的管理任务中摆脱出来,例如向库存经理解释怎样设置警报或者在收款机上更改某种产品的价格,"Ashley指出。"IT部门和分店都可以将精力集中在对于零售业务更加重要的问题上,例如怎样确保我们的存货可以满足客户的需要。"

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