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无缝漫游:无线技术帮助新奥尔良医院改进医疗服务

背景


夏普医疗是一个位于加州圣地亚哥郡的集成化地区性医疗服务机构,它从1947年就开始提供出色的医疗服务。夏普医疗目前拥有1850个床位,医护人员中有大约2300位医师,另外在医疗部门中还有1300位医师,员工总数超过11000人,可以为圣地亚哥郡的三百多万居民提供齐全的医疗设施和服务。

夏普医疗一直致力于提高向越来越多的城市居民提供的治疗和服务的质量,作为这项努力的一部分,夏普医疗已经开始将整个系统移植到无线通信。

挑战

"我们的无线战略对于我们的电子病历计划特别重要,因为它让我们可以采用移动设备,这些设备可以供医护人员在患者护理区域方便地使用,夏普医疗的CIO William Spooner指出,"无线技术的实际和潜在应用有助于加强夏普医疗为了提供最佳患者体验所做的努力。"

"夏普之所以决定在自己的医疗设施中安装无线技术,主要是出于两个重要的原因",夏普的网络服务主管Mark Wiesenberg表示,"首先是我们的EMR--即电子病历系统--的部署。我们希望借助它,让医师、护士和其他临床医生可以尽可能有效地与患者交流,从而获得更加高效的床边护理",他指出。

医护人员可以通过在七所医院的手推车上安装的计算机,无线接入EMR。临床医生可以推着一辆手推车探视患者,并从患者的床边,迅速地获取患者的住院信息、病史、化验结果和其他患者数据。此外,临床医生还可以在转移到下一张病床之前,通过该应用更新患者的病历、预约化验和开处方。所有信息都将通过无线网络,记录在医院的主数据库中。

Wiesenberg补充说。"支持无线的EMR为我们的医护人员提供的移动能力非常重要,因为它不仅可以让医护人员更加方便和有效地进行床边探视,还可以从患者的角度提高探视的质量,这是因为医生在探视的过程中始终都可以待在患者的床边。"

"只需想象一下布线所带来的大量灰尘和其他颗粒物质。这些对于HIV或者化疗病房的患者非常有害,因为他们非常容易受到感染。无线系统非常快捷、清洁,可以避免所有这些危险。而且,我们可以像扩建或者重新布置某个楼层一样方便、安全地添加无线网络。 --Mark Wiesenberg夏普医疗 网络服务主管

此外,向无线技术的转型也充分利用了手持式设备在医护人员中的流行趋势。"我们的很多医生都在其他场合使用手持式无线设备,因而他们将我们的思科无线网络视为一种可以在将来进一步帮助他们在医院中开展工作的重要手段",他指出。

促使夏普建立无线网络的第二个重要原因是网络布线的局限性。安装网线几乎总是需要采取钻墙和穿越天花板等措施,这些措施不仅会干扰办公场所的正常工作,而且在病房中具有很高的危险性。 "只需想象一下布线所带来的大量灰尘和其他颗粒物质。这对于HIV或者化疗病房的患者非常有害,因为他们非常容易受到感染。无线系统非常快捷、清洁,可以避免所有这些危险", Wiesenberg指出,"而且,我们可以像扩建或者重新布置某个楼层一样方便、安全地添加无线网络。

在决定是否建立一个无线LAN(WLAN)的过程中,安全性是最重要的考虑因素之一。联邦政府最近按照"健康保险便携与责任法案"的要求颁布了新的患者信息保密标准。"这项标准与数据的无线传输具有直接的关系,我们需要绝对确保我们的无线系统不会使得我们的患者数据处于危险之中",他指出。

解决方案


夏普决定选择Cisco Aironet 350系列技术,并将其安装在他们的四所急救医院和三所专科医院中。

Cisco Aironet 350系列支持标准的有线等效加密(WEP)安全架构,可以采用40位和128位加密密钥,并可以在WLAN中采用一种基于IEEE 802.1x标准的集中式安全架构。802.1x包括双向身份认证、基于会话的加密、集中式用户管理和可扩展身份认证支持。所有思科客户端适配器都支持802.1x身份认证管理和可扩展身份认证。所有思科客户端适配器都可以支持一种被称为"EAP-Cisco Wireless"(也被称为LEAP)的802.1x身份认证类型,它可以将高度的安全和方便的管理结合到一起。

夏普"目前正在从WEP转向LEAP",Wiesenberg表示,"幸运的是,思科在我们需要的时候开发出了一个可靠的解决方案。"

在安装完成以后,夏普的七所医院最终都将拥有自己的WLAN,这些WLAN将会把Cisco Aironet 350系列接入点安放在每所建筑物的所有楼层的战略性位置上。手推车和某些特定桌面上的计算机将配备Cisco Aironet 350系列PC客户端适配器。

Cisco Aironet 350系列接入点和客户端适配器都建立在直序扩频技术的基础之上。它们可以工作在2.4GHz频段,并提供类似于以太网的数据传输速率--最高11Mb每秒(Mbps)。它们可以兼容802.11b,并且它们的互操作性已经获得了无线以太网兼容性联盟的Wi-Fi认证。

夏普之所以选择Cisco Aironet无线产品,一定程度上也是基于对其现有的思科产品的满意度。思科已经在购买思科路由器交换机、AS-5300、VPN-3030、LocalDirector软件、网络管理、ACS-2.6和入侵检测系统方面投入了四百万美元。选择Cisco Aironet 350系列无线产品可以为医院基础设施提供重要的兼容性。

"兼容性非常重要,但是我们并没有仅仅因为这个原因就选择思科的产品。我们也评估了其他一些产品,最终发现,Cisco Aironet系列是最符合我们的环境需要的解决方案",Wiesenberg指出,"当然,安全性是重要的考虑因素。"

为接入点供电


Cisco Aironet 350系列所具有的馈线供电功能也为夏普带来了额外的便利。Cisco Aironet 350系列接入点可以借助一个基于思科技术的交换机、一个电源插线板或者一个名为"馈电器"的小型馈线设备,通过与以太网相同的电缆从远程获取电能。因此如想从远程为Cisco Aironet 350系列接入点供电,只需为它连接一根五类铜缆即可。

在夏普医疗的医院中,接入点是通过馈电器获取电能的。"利用这些馈电器和这些安装中所用到的接入点的馈线供电功能,我们节约了大量的资",Wiesenberg表示。

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