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亚利桑那学校

亚利桑那学校设施董事会


亚利桑那州的政府负责人Jane Dee Hull的任务是,通过技术及相关内容帮助学生提高成绩,并提高教育水平。但是,由于学校所在的州地形复杂,要想及时、有效地使用专用教育资源,十分困难。但是,在亚利桑那州学校设施董事会(ASFB)的指导下,遇到的困难正在逐步减少。

亚利桑那州一览


  1. 政府为470万人提供服务,其中80%的人口居住在菲尼克斯和图森附近。
  2. 州内共有228个学区,1,250所学校。
  3. 州内大部分地区是农村,共有200,000名学生,它们几乎都居住在简陋的小屋里。
  4. 全州的全部预算为161亿美元(Cox教育网络项目获得了其中的2790万美元)。

背景


1998年,亚利桑那州高级法院通过了《学生FIRST(立即公平地为学生提供资源)法》,此法的目的是,无论是居住在菲尼克斯和图森的619,000名学生,还是生活在农村的194,000名学生,都能获得尽量平等的受教育机会。

为了把这个想法变成事实,亚利桑那州学校设施董事会(ASFB)将目光转向全国有线运营商Cox Communications的商业宽带事业部Cox Business Services,请他们为学校提供帮助。Cox将合作伙伴管理资讯和系统集成公司KPMG Consulting、教育解决方案供应商和内容汇聚商LearningStation、教育技术供应商Ensynch聚集在一起,成立了Cox教育网络(CEN)。CEN的任务是:为亚利桑那州的老师和学生提供最全面的教育工具和资源。

ASFB决定由思科系统公司为项目提供领先的联网产品和知识,由Qwest Communications负责网络布线。

问题


由于预算只有1.744亿美元,因此,最初的计划是使分散在亚利桑那州的228个学区的1,250所学校达到平均水平。项目的第一阶段是寻找各学校之间的差别,然后制定个人计算机标准。此阶段的目标是:为本州的学校提供计算机,使计算机/学生至少达到1:8的水平。

在第二阶段,将集成LAN/WAN(局域网/广域网)基础设施,使州内全部学生能够联网,为州内的所有学生提供平等的互联网接入机会。然后,ASFB的执行董事Philip Geiger博士还将进一步完善此计划。思科高级客户经理Rick Blankership说:"除互联网接入外,他还希望为他们提供其它帮助。他希望开设网上学习课程,使亚利桑那打一个彻底的翻身仗(提高他们在电子政府技术方面的排名),帮助他们跻身国内前十名。"

解决方案


思科在位于佛克斯的某个Qwest工厂建立了工作中心。Blankenship说:"我们必须先查看每所学校的现有基础设施并确定改进方向。然后,我们列出了材料清单和设计文档。经过层层审批之后,我们认为自己已经了解了ASFB的所有要求。"

思科提供了核心网络基础设施和内容供应联网设备,改善了网络上的流媒体应用。KPMG Consulting负责项目管理,Qwest则与电缆厂商一起负责安装工作。Blankership说:"虽然我们已经取得了很大的进展,但真正的飞跃将发生在今年(2002年)夏天。由于我们不能干扰教学,因此,大部分工作都必须在3: 00~11: 00 p.m.之间完成。"

下一步是制定相应的战略,使每所学校能够通过电子学习方式教授相关课程。Blankenship解释说:"最终将建成Cox教育网,这项合同价值2790万美元,包含为期四年的全部服务课程,共252门。"

LearningStation负责将教育软件编译成适合每个年级使用的综合软件包,并开发对用户友好的个性化桌面门户,使学生、老师和家长能够从任何互联网设备接入网络。网络数据中心设在Ensynch,负责提供进度跟踪功能,使家长和老师能够监控学生的学习情况,并衡量这种教育方式的效果。

结果


截止到2002年5月之前,已经对400多所学校实施了此项计划,共涉及172,765名学生和老师,满意度高达95%。亚利桑那其余的850所学校将于2002年6月完成部署,比计划提前了10周。根据此项计划,每位学生只需付8.15美元(低于书本费),就可以在三年内24×7访问网上教育课程。《政府技术杂志》已经将亚利桑那州的技术排名从国内第17名提前到第5名。

获得新个人电脑和高速互联网连接之后,州内的学生和老师不但可以平等地访问250多门教育课程,还可以通过拨号或宽带连接24×7接入网络。

Geiger博士说:"每台台式机、每所学校、每个孩子都可以在学校使用高速互联网连接。我们认为,学生是社会的未来,在小组环境中,他们可以学习得更快,坚持得更久,协作得更好。由于学生可以积累信息和数据,并形成新知识,因而可以激发学生的创造力。

" 通过在亚利桑那远郊提供连接,这个项目还有助于提高本州的经济增长率,使企业能够平等地获得目前学校提供的商业服务机会。

下一步


在这种新教学模式下,24人一班的班级可以拥有8台计算机,这些计算机都可以同时登录到相同的课程。由于借助内容供应网(CDN),可以在带宽有限的小城镇实现这种连接,因此,CDN已成为ASFB项目的重要组成部分。思科客户解决方案经理Peter Penfield说:"随着时间的推移,我们希望提供足够数量的CDN设备,以免造成系统拥塞。"

Blankenship补充说:"许多人都觉得可以为内容提供高速缓存,在某种程度上,这种想法是正确的,但在电子课程开发过程中,内容采取了非高速缓存形式,因为他们不希望某些人将其用作纯分发目的。"

解决方案将通过广域网流动。Blankenship继续说道:"用户必须查阅内容,复制内容,然后将其保存在学校边缘设备的硬盘上,这样,就能够以LAN速度而非WAN速度运行多股数据流。"这样,我们就可以在学校水平上进行扩展。

思科提供的产品


从业务开发、到实施互联网型业务方法和应用框架,再到与合作伙伴合作,思科不但帮助亚利桑那弥补了教育缺口,还为亚利桑那州的每个孩子带来了多级教育资源。

Penfield回忆道:"一开始,我们拜访了Geiger博士,向他咨询获得帮助的方式。他要求我们建立业务档案,并提交给政府的经济官员Legislature以及教育委员会。"

这个小组发现,与了解课程软件怎样才能适合亚利桑那学校课程要求相比,经济问题只是个小问题。

Penfield说:"我们再次拜访了Geiger博士,向他说明了我们的想法。我们召集了所有合作伙伴,向他们指出面临的风险,并与他们一起拟定了相应的计划。"之后,LearningStation返回亚利桑那学习设施董事会,勾画了最初设立250门课程的发展蓝图,并说明了与现有教育课程集成的方法。

思科将不断与CEN举办定期进度会议,检查项目的执行情况,评定优劣,并采取相应的措施。Geiger博士*说:"我们有很好的合作伙伴,他们对工作严肃、认真。我们常提醒他们的一句话是:'一切都是为了孩子,而不是硬件、软件或者基础设施。'"

*在通过技术平等地为亚利桑那的学生提供教育资源方面,Geiger博士取得了很大的成绩。这之后,Geiger博士于2002年3月辞去了ASFB执行董事的职务,重新开始从事私人咨询业务。最近,由于在此项目上的贡献,他获得了《融合杂志》颁发的"时代巨人"奖。ASFB将在临时执行董事Edward E. Boot的领导下继续推进此项计划的执行。

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