理念前沿

发展中的移动互联网

15或20年前,很少有消费者认为手机实用,或能够支付得起,更不要说认为它是必要的了。那时,手机是庞大笨重的设备,而且话费极其昂贵。

今天,手机变得小巧方便,且费率也很便宜。根据 iSuppli 公司的估计,全世界现在有大约 26 亿移动电话用户,iSuppli 公司还预测说,到 2008 年的某个时候,全世界将有大约 40 亿手机用户。GSM 协会的估计是,每秒新增近 18 个用户。显然,消费者很喜欢手机。

目前,互联网的使用呈现出指数级增长。据Internet World Stats估计,目前全球有大约 10.93 亿人使用互联网,这个比例比 2000 年提高了 200% 以上。手机和互联网的普及,催生出移动互联网。移动互联网实际上是手机网络的延伸。它可在任何时间和任何地点,使联网设备获得对电子邮件、即时消息传送、万维网及其他内容和应用 — 乃至语音通信 — 的无线访问。

与初期的手机类似,移动互联网尚未被消费者所完全接受。某些人,特别是美国的一些人,仍然认为互联网是固定的,只有在办公室或家里才能使用。其他人则以为,将设备连接到移动互联网是件难事,或者看不到移动互联网能提供什么优点。

但是,这些看法正在改变。虽然互联网的完善永无止境,但我们正在进入其发展的下一个重要阶段:移动性。令人振奋的新的应用和服务 — 它们只会受到市场的创造性的限制 — 层出不穷,都在充分利用着移动互联网。而且,这些曾只是高端专业人员的工具的应用和服务,也在被越来越多的消费者所采纳。

技术发挥作用

套用温斯顿?邱吉尔的话,我们正处在移动互联网发展的“初级阶段的末期”。构成移动互联网的三大技术领域 — 无线网络、无线设备以及支持它们的互联网基础设施 — 正开始一起走来。

HSDPA 和 EV-DO 等新的第三代无线广域网技术,为无论身处何地的消费者提供了速度堪与宽带媲美的移动互联网访问。利用局域网,Wi-Fi 网络能提供甚至更快的速度。现在市场上已经出现了覆盖距离比 Wi-Fi 更远的 WiMAX 技术。能在手机网络和 Wi-Fi 网络之间无缝切换的手机,也开始面世。

与此同时,现在已出现了用于不同应用的多种移动互联网设备。例如,一位商务人士能使用一部 Palm Treo 进行语音通信、电子邮件收发、日历整理并访问客户记录,而一位青少年则可使用手机来下载和聆听音乐。

随着移动互联网的所有部件逐渐成形,能利用其优势的新应用也纷纷涌现。例如,现在的移动互联网能将汽车连接到 OnStar 等为司机提供道路帮助的服务。车内导航系统可接收实时路况通报。消费者能通过自己的手机观赏视频节目。

融入主流

最初,手机的用户主要是高端商务专业人士。随后,这种技术扩展到消费者市场。对于移动互联网而言,也存在这样的趋势。早期采纳者 — 手里拿着 BlackBerry 手机的商务专业人士 — 推动了移动互联网的发展。今天,各类消费者,特别是年轻的消费者,越来越喜欢观赏流视频、在路上下载音乐等新鲜事物。目前,消费者和商务用户对移动互联网发展所产生的驱动力是相同的。

移动互联网对工作和娱乐中的消费者的影响十分巨大。例如,移动互联网极大地改善了移动协作的体验。您能在机场中参加一次电话会议,而同时您还能实时地看到显示的演示稿。一位旅行者可以将有关其所在环境的信息发送到自己的移动设备,如对离他最近的一家餐馆的评价。

消除数字鸿沟

陆地线路电话网络在中国、印度和印度尼西亚等发展中国家从未惠及到多数国民,原因就是,布线成本太高,布线速度太慢,无法满足需求。有线互联网连接也存在同样的问题;就高昂成本而言,运营商几乎不可能将这种基础设施延伸到每个地方。

而同时,无线设备便宜得多。因此,在发展中国家,移动网络就成为了唯一的网络。很多人第一次接触电话就是手机,第一次接触互联网也许就是移动互联网。根本没有其他可行的选择。

这样,移动互联网 — 尽管在发展中国家尚处于起步阶段 — 就扮演起为除此之外别无他法的人们带去语音通信和Web信息的角色。从教育、民主进程和企业生产力来看,其中的意义是巨大的。利用移动消息发送功能,能迅速组织起自发的抗议活动。发展中国家用手机武装起来的国民,可帮助政府打击选举欺诈、犯罪和其他社会问题。移动互联网为发展中国家带来了实实在在的经济效益,这就给其国民带来了希望。

差别在消失

思科公司在固定互联网基础设施发展中发挥了重要作用,我们的愿景是,在移动互联网发展中也要发挥重要作用。在我们看来,移动互联网将成为人们上网的主要方式,正如手机正成为人们进行语音通信的主要方式一样。随着无线网络、无线设备以及支持它们的基础设施普及到全球,随着移动互联网的创新和新的用途的出现,在消费者心目中,固定互联网和移动互联网之间的差别也将消失。假以时日,互联网就是移动互联网,为每个人提供教育、通信、协作、信息和机会。

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