理念前沿

联网家庭中的“关键应用”将是什么

除非有一种流行的,或“关键的”应用出现,消费者技术创新一般很少能得到普遍接受。25 年前,一款名为 VisiCalc 的独创软件程序激起了 PC 机销售高潮。而网景公司的用户友好型浏览器,则帮助互联网从一个政府设施转变为无处不在的万维网 (World Wide Web)。

我们正站在下一次消费者技术创新潮流 — 即“联网家庭” — 的前沿,在这种联网家庭中,用户将轻松共享文件、打印机和存储等资源,游戏、音乐和电影等公共内容,以及家庭电影和相片等个人内容。消费者正以前所未有的方式进行通信和娱乐的混合。

联网家庭作为一种发展中的创新,基础在于宽带互联网连接和无线家庭联网。五年前,仅有极少家庭实现了无线联网。而今天,高质量消费者级无线路由器价格极为廉宜,随处都能买到。据研究机构 IDC 公司预测,到 2008 年,美国约 3500 万个家庭将拥有无线局域网。

联网家庭的标准

今天,我们正在目睹第三个趋势:即流音频和流视频等数字多媒体内容的普及。无线家庭网络主要提供音频流和视频流所需带宽,但是,在消费者能享受联网家庭的真正潜力之前,多媒体家庭联网的设备、服务和信道,仍需采取某种形式的网状部署。无线网络 802.11n 标准 — 又称无线-N — 的引入,将有助于支持真正联网家庭所需的速度和范围,但更重要的是,要确保消费者在家庭网络上使用联网设备时,能获得平稳、一致的体验。

正因为如此,我们才会预测说,在今后几年里,联网家庭的设备、服务和应用将围绕一个开放源实现标准化,即能将家庭中所有技术 — 电话、电视、机顶盒、游戏平台、视频源、安保监视系统、音乐播放器、智能家电、打印机、数据存储设备及取暖空调系统 — 全都连接起来的、基于互联网协议 (IP) 的网络。消费者将能够轻松访问内容和服务,无论他们位于网络何处,也无论用户身处何地 — 在家里、在上班或在路上。

一系列“重要应用”

当然,我们都知道,消费者对新技术往往是抵触的。他们已经被互联网服务、大屏幕高清电视机、DVD 和 DVR 播放器、游戏平台、无线标准、电话的各种功能等等中的无数选择搞得晕头转向。多数消费者不会轻易采纳任何技术,除非出现一种关键应用吸引他们这样做。

那么,联网家庭的关键应用将是什么呢?回答是:据情况而定。联网家庭的实质就在于个性化。就在于任何时间、任何地点访问、购买或与任何人共享您心爱内容的能力。因此不可能只有一种关键应用。

相反,根据每个用户的兴趣、需要和需求,每个家庭 — 应该说是家庭里的每个人 — 的关键应用都不一样。虽然我们不会只看到一种关键应用,但我们已看到一系列“重要应用”,它们有望将联网家庭推入主流。其中包括:

数码相片管理:数码照相刺激了家庭打印机市场的增长,现在,它的推动力则直指联网家庭。照相爱好者不但将能从家里的任何地方打印相片,而且还能在任何地方访问、编辑和打印相片,甚至可以利用电视机屏幕。我们有望看到打印技术嵌入到等离子电视机之中,使用户能访问自己的数码相片册,甚至可以暂停电视节目而打印出屏幕当前画面的相片。

  • 娱乐管理:利用无线设备、PC 机或电视屏幕上基于浏览器的界面,消费者将能够管理连接到自己家庭娱乐中心的所有音频和视频内容。从理论上说,用户可以访问和观看以往制作的任何电影,只需将其下载到自己的家庭网络即可。方便时,用户将能轻松对各种点播服务进行配置、更改、管理和付款。
  • 远程家庭管理:现有技术已能做到通过互联网连接设置电视录像,或一天工作结束后下班前以远程方式开启家里的暖气。将来,这种功能还将扩展到包括炉灶和冰箱等多种常用家电。
  • 视频电话通话:我们已经看到一些基于 IP 的低成本或免费电话视频会议服务。为什么不将视频会议放到大屏幕上呢?当您的电视机摇身一变成为视频会议中心时,实时协作将得到增强,既能供个人使用,也可通过安全的虚拟专用网支持远程办公应用。
  • 家庭安保系统:将实现从异地查看本地闭路电视系统的功能,使不在家里的人们能上网查看家中财产状况、看望熟睡的婴儿、监视家庭游泳池。
  • 移动通信:越来越多的人希望只携带一个移动设备,就能满足自己所有的语音、消息传送和数据需求。语音服务供应商们现正采用宽带家庭连接,将语音、视频、数据和娱乐集成到移动通信设备上。
  • 刚刚开始

    这些仅仅是将充分利用智能化自适应家庭网络的许多应用和服务中的几个实例。思科公司坚信,基于标准的 IP 网络最适合于这些不同硬件、软件和通信技术的集成。将来,必将出现大量新的,与使用它们的家庭和个人一样丰富而独特的联网家庭解决方案。

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