理念前沿

在成熟市场中创新

网络软件与系统技术部高级副总裁 Michel Langlois

根据“大爆炸”理论,宇宙产生于大约140亿年前的一次大爆炸。如果我们需要从头做起,这当然是一种很好的方法;但是,既然目前宇宙已经生成并运行正常,我相信我们之中的多数人都不愿意再经历一次那样的爆炸。

同样,在新市场上推广创新产品时,我们可以采用“大爆炸”式的方法。由于此时既不需要保护原有投资,也不需要保护现有客户群,因此,我们可以建立全新的系统,彻底改变业务方式和社会运行方式。但是,如果想彻底改变成熟市场,就会给社会带来较大的影响。当然,成熟市场也需要创新,但应该采取渐进式创新,而不是革命性创新。

发展中市场或新兴市场对希望挤进市场的竞争对手有很大的吸引力。因此,只有不断地创新,才能保持竞争优势。但是,与白手起家的新公司不同的是,你有责任保护客户的投资。由于采取哪种创新方法决定着公司未来的成败,因此,必须对可行的创新方法进行全面分析。

各种方法
企业可以采取“大爆炸”式的方法,大力推广新产品,而不考虑原有客户的感受。这种方法的最大优点是在创新上不受任何限制。但是,这种方法会增加客户的负担。由于客户必须作出硬性投资决策,因而很可能会转向竞争对手的产品。

另一种方法是为原有产品增加新功能。这种方法能够保护客户的投资,但可能会在创新之路上遇到障碍。技术的发展速度非常快,即使是一度领先的高新技术,如果稍稍放慢前进的速度,也会快速变成落后的技术。

如果想彻底改变成熟市场,就会给社会带来较大的影响。当然,成熟市场也需要创新,但应该采取渐进式创新,而不是革命性创新。

很多情况下,最好的选择是在两种方法之间达到平衡,为客户提高价值。换言之,企业应该将与新市场和新技术有关的投资保护、互操作性和创新有机地集成在一起。

利用这种方法,可以在原有的产品线内进行最大程度的创新。创新的程度取决于系统原始设计的灵活性。如果达到了设计的极限,企业应毫不犹豫地抛弃老设计,转而采用全新的设计。但在此之前,企业最好先通过修改和增强进行渐进式创新。这种方法不但能解决客户的移植问题,还能增强与原有产品的互操作性。

实现平衡方法的步骤
实现平衡方法的过程比较复杂,企业可以按以下步骤执行决策过程:

  • 明确新特性的使用方式,以及新特性对系统的影响。如果能全面地分析需要解决的问题,有时会发现实施新功能的创新方式。
  • 对原有客户进行调查,定量分析原有功能的使用情况。例如,哪些特性仍在广泛使用?哪些特性几乎无人使用?通过调查,我们可以发现,多数情况下,不需要全部保留老系统的所有特性。
  • 分析对基础系统的改进是否有助于满足新的要求。
  • 设计下一代产品,突破当前平台的限制。
  • 需要牢记的是,在很长一段时间里,新老产品都会共存。因此,新老系统之间的互操作性非常重要。

这一集成式产品创新方法有助于实现向下兼容与创新之间的平衡。它能够优化工程资源的分配,让一部分人将原有特性沿用到新产品中,另一部分人则负责开发新特性。节省工程资源,将其应用到新功能开发中,这种方法能够缩短创新周期。

为保护客户的投资,必须提供清晰的新产品移植途径,而且必须保证企业执行的硬件升级物有所值。换言之,当您下次需要提升产品线时,可以考虑使用平衡的渐进式创新方法。与“大爆炸”式的创新方法相比,这种方法能够对现有客户提供必要的保护。

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