理念前沿

目前是创新的最佳时机

在通信行业工作了25年之后,我形成了对创新的几点看法。目前,对我而言,最有趣的事情并不是我们具有创新能力,因为创新是人类的天性。我最关注的人类如何创新。如果正如某些人所说的那样,创新过程正在不断加速,那么我认为,实际改变的并不是对创新的渴望,而是创新的环境。

我在思科工作的一个好处是,能够了解很多领先技术。在过去几年中,随着网络功能和重要性的增加,我们更容易探索新问题,参与以前不熟悉的工作。新工具能够激发我们的创造力,提高我们完成核心任务的效率;新型合作则能够将我的能力延伸到其它部门的创新过程中。

最近,企业技术与个人技术之间的界限正变得越来越模糊,有时甚至无法分辨。即时消息传送、易于漫游的文件共享计划和博客都有助于加强人们之间的合作。由于与之前出现的某些复杂的专用商业应用相比,这种更加直观的网络技术(我称为消费者级网络技术)更易于使用,因此,我使用网络的频率和效率都越来越高。思想的交流从来没有像今天这么快速而简单。

社会网络使各种团体能够快速、容易地形成一致意见,使像我这样的人能够积极参与以前无法参加的创新活动。以前,人们往往需要花费好几个月的时间宣传自己的观点。现在,只需点击几下鼠标,就可以向人们宣讲我的看法和观点。协作的边界已经从地理上靠近的区域延伸到世界的各个角落。今天与我讨论新想法的香港人,感觉就好像住在隔壁一样。

在编写这期Executive Thought Leadership季刊的过程中,我一直与远在澳大利亚的专业作家合作一个项目。尽管两个地区的时差几乎相差12个小时,但我们可以利用网络工具自由、实时地相互通信,交流看法,编写内容,并丰富对方的生活。这种无边界合作能力能够大大激发人类的创造力。

协作性工作区也有很多优点。共享的网络应用能够建立安全的公共工作区,让所有参与者都能在其中工作,从而提高了“头脑风暴”讨论的参与性和简洁性。由于参与者能够实时交流,因此,大家可以更加方便、清楚地交流思想,使创造性过程不会受到时间和地点的限制。以前,通过电子邮件发送文档或图片之后,有时需要等待几天才能完成编辑,然后将多种重复的建议集成在一起;现在,我不但能实时看到编辑后的内容,还能知道修改人和修改的时间。

这些新技术结合在一起,能够建立使我们大家都受益的创新环境。在这种新环境中,创造力将不断迸发,使很多以前不可能实现的想法都变成现实。

Executive Thought Leadership季刊
执行编辑
Roger Farnsworth

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