理念前沿

危机和创新

作为机构的领导者,我们经常被告知要警惕市场发生变革的情况。我们了解到,变革会导致市场的转移和主要供应商的衰落。更糟糕的是,我们还听说,创新困局――即使是在最成功的企业中,也会有股强大的力量反对在市场发生变革时进行创新――将让我们过去的成功变为我们的负担。

有人告诉我们,市场变革可能意味着让我们的工作机会流失到印度、中国、硅谷或者其他地方的一些不知名的初创企业。但是一个不可否认的事实是,市场变革有时也会创造出千载难逢的机遇。在每次发生变革时,新的市场将会被创造出来,有时一些即将消亡的市场也会起死回生。在这些时候,部分企业会进行彻底的改革,迎接挑战和创造价值,而另外一些企业则会停步不前,无法在最关键的时刻有效地进行创新。惠普公司是一家成功的计算机制造商,在PC业务发生变革时,它能够大胆创新,开创了一个收入高达数十亿美元的打印机部门。

我们的行业目前正在经历另外一场重要的变革:网络家庭的兴起。在网络家庭中,消费者将能够通过一个有线或者无线IP网络,在任何他们选择的设备上,在他们需要的时候获得他们所需要的信息。与过去的市场变革一样,网络家庭为主流企业带来了创新的风险和机遇。目前,跨国电信运营商正在竞相为网络家庭提供宽带。新兴的内容和服务企业也在积极地通过创建新的计划和通过网络提供服务,满足消费者的需求;而富有创意的制造商也在为消费者开发新型设备,以抓住这些趋势所带来的机遇。

在市场发生变革时,大胆创新――而且能够将创新的成果推向市场的机构将拥有加快发展速度的最佳机会。不久之前,还有很多人质疑苹果电脑的生存能力。但是现在,苹果公司已经通过创新的iPod设备和iTunes服务,占据了一个价值数十亿美元的全球音乐市场的中心。在其他的市场上,像Google和MySpace这样的新进入者已经通过为消费者提供新型服务而崭露头角。

创新的步伐正在不断加速。这在很大程度上是因为网络成为了创新的来源和平台。正如Eric Von Hippel在专著《创新的民主化》中所指出的,产品开发已经不再局限于企业的实验室。相反,由于网络的广泛分布,企业能够更加深入地了解和响应客户的需求,从而提高技术的采用率。新的设备和服务可以迅速地被数以百万计的用户所使用,而企业在推出新的产品和服务时也更少犯错误。

现在,由于网络本身正在迅速成为创新的平台,行业正在发生巨大的变化。当互联网首次进入企业世界时,创新主要来自于大学。随后,它开始进入银行中心,然后是企业世界的其他部分,最终进入电信运营商领域。但是今天,创新遵循的是一条完全不同的途径。创新从大学进入了与消费者有关的企业;然后再到电信运营商和普通企业。Yahoo和Google都推出了一系列基于网络的应用(例如电子邮件、新闻、消息和其他服务),它们需要依赖网络来服务于广大的用户。

对于内容创建、设备制造和电信运营商行业而言,网络家庭所引起的变革产生了深远的影响,将会在整个价值链中创造出更多的价值。

今天,大量的投资正在被用于开发出让消费者能够存储、处理和查看内容的新型设备。互联网设备公司正在为管理带宽投入巨资,以满足大幅增长的视频流量对网络的要求。有些主流企业将面临危险,而有些则开发出他们自己的桌面打印机或者数字音乐播放器,在这种变革时期通过创新发展壮大。

在市场发生变革时,大胆创新的机构将拥有加快发展速度的最佳机会。

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