理念前沿

小企业如何实现快速增长

网络能帮助小企业提高效率和响应性,同时降低控制成本

许多小企业都面临增长,需要抓住机会,实现迅速扩张。因此,做好准备对成功至关重要。

例如,对于拥有20名员工的企业,需要什么工具才能在一年内扩展到100名员工呢?

据In-Stat调查公司高级分析师Steve Hansen报道,除了充足的资金、务实的蓝图和坚固的领导地位之外,许多小企业(即5-99名员工的企业)都认识到部署高级网络技术是成功增长的关键。此类技术的常见表现形式是提供固有安全性、智能路由和交换功能,并能够传输数据、视频和语音的网络。

Hansen指出,此类网络将帮助小企业节省成本、提高运行效率并轻松添加新站点。他说:"运行效率越高,成本节约越多,您用于增长业务的可用资源也越多。"

用于安全远程连接的VPN

此类技术包括虚拟专网(VPN),允许从分支机构或员工家中等远程位置安全地访问公司网络。据In-Stat报道,截至2007年2月,约有25%的美国小公司已经部署了IP VPN,另外还有30%计划在2008年7月前部署这项技术。

作为VPN用户,InTouch Health是小型的机器人远程医疗保健机构,过去几年,公司业务出现了三位数的增长。据InTouch发言人Jennifer Neisse说,如果没有网络,将不可能实现如此快速的增长。这家获奖企业依赖VPN、宽带和无线网络连接来支持客户通信、通过医院来指挥机器人并实现公司扩张。

InTouch Health现在拥有50名员工在4大洲工作。Neisse说:"可访问的、可靠的数据网络帮助我们实现了公司规模的迅速扩大。"

支持公司快速增长的其他高级网络技术包括:

  • IP通信。小企业网络技术顾问兼作家James E. Gaskin说:"IP通信给小企业创造的优势令人吃惊"。他解释说,统一通讯、找到我/跟随我、即时消息传递和视频会议等应用均能通过提高生产率和改进客户服务来促进增长。他还说,将IP通信系统与客户关系管理(CRM)解决方案集成在一起的小企业在外界看来"非常强大"。例如,当接到客户电话时,企业的联系中心员工能即时查看客户的整个交易历史记录并为其提供高级服务,为客户提供大公司的体验。
  • 实时的在线协作。Gaskin指出,某些小企业不愿意使用电子邮件协作,担心出现消息过长、病毒和垃圾邮件等问题。他们青睐于内部"wikis"和基于Web的视频会议等在线协作应用。这些应用能帮助企业更高效地与外部供应商和渠道伙伴合作,以便实现快速增长并提高内部生产率。
  • 无线和远程访问。快速增长的企业通常都拥有移动员工。安全可靠的无线网络访问能帮助远程员工访问公司网络,同时还允许在办公室或园区中漫游的用户从本地访问网络。Gaskin说:"数据访问越轻松,您所拥有的信息越全面,您的决策也将越明智。"

权衡成本

构建小型企业网络需要哪些资源呢?一开始,企业需要花费几千美元来购买专业合作伙伴(如增值销售商或VAR)设计并部署的基本IP网络;然后,企业需要为每个用户添加$1,000以构建基本的IP通信系统。思科资本商业服务提供专为企业增长而设计的融资项目。

缺少内部IT资源的小企业可能希望使用可管理的电信运营商(MSP)来设计、部署和维护网络及其应用,并愿意为此每月支付固定费用。MSP还提供"托管"解决方案,将企业的网络基础设施(交换机和路由器)安装在MSP处。

Gaskin说:"除非您的公司规模很大,有足够的IT人员愿意花费大量时间来学习并提供安全保护,否则,您最好将这块业务外包给专业机构。"

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