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南亚领先共享出行公司Grab

东南亚本土的新兴公司Grab(原名为GrabTaxi)是一家在东南亚地区提供交通运输和打车服务解决方案的领先技术公司。该公司成立于2012年,提供各种交通运输方案组合,包括出租车网络解决方案(GrabTaxi)、私家车网络解决方案(GrabCar),以及为避开交通拥堵定制的自行车解决方案(GrabBike)。

目前,其业务已扩展到东南亚7个国家的40个城市(截至2017年4月),Grab业务在各地区快速增长,令驾驶员通过移动应用程序为乘客提供无缝的出行体验。区域IT网络经理Kevin Lam负责为成千上万在Grab亚洲各地办事处工作的用户和访客构建和管理Grab网络。

尝试使用Meraki的决定

Kevin Lam是Grab第一位也是唯一一位网络经理,管理团队要求他负责更新Grab网络项目。项目的启动阶段,Grab的网络配置为消费级设备。随着Grab继续快速发展,消费级网络“已经引起连接问题、出现故障点,而且最重要的是无法进行扩展” ,Kevin Lam意识到他需要寻求企业级网络解决方案。

Kevin Lam在早些时候就对Meraki有所耳闻,Meraki的创始人于2006年在麻省理工学院(MIT)创建该公司。早在2006年,他承认他还“嘲讽”过Meraki,他认为基于智能管理的解决方案虚幻飘渺,而当时市场上的所有其他解决方案都是基于传统控制器的AP。10年时间一晃而过,现在他不再取笑这个解决方案了。他认识到智能管理拥有强大功能,而且现在已经成为Meraki的拥护者。他表示,“我现在意识到智能IT管理是未来发展方式,如果没有它,我无法想象Grab的现状。”

加入Grab后不久,Kevin Lam决定评估 Meraki MR32接入点和 MX100路由器,并针对马来西亚办事处的部署情况,与两个其他的网络供应商进行对比。Kevin Lam之前接触过其他供应商的防火墙应用,对传统解决方案非常了解。可以使用CLI登录,手动创建接口,并手动配置所有策略,这些需要花费数个小时。Kevin Lam同时试用了MX100和其他解决方案,他表示,“之前从来没有使用过Meraki,但是MX100在10分钟内创建完成并开始运行,使用其他供应商的防火墙从未达到过这样的速度,即使是由获得认证的技术熟练的网络运行商掌控。”

凭借Meraki控制面板,他能够登录、配置和管理MR32无线解决方案和MX100路由器,无需CLI。相信这是未来的发展趋势,Kevin Lam决定在他们的马来西亚办事处继续采用Meraki解决方案。

Meraki部署

首次部署Meraki时,Kevin Lam为马来西亚办公室订购了12个MR32和2个MX100。Kevin Lam记得这个网络更新,他决定部署Meraki无线和安全解决方案与本地非Meraki交换机。在经历了能够使用单一虚拟管理平台Meraki控制面板从其新加坡办公室管理吉隆坡办事处的无线网络和安全性之后,他支持尝试采用智能管理< Meraki MS220交换机。

起初Kevin Lam不相信,他认为MS220与市场上的二层交换机一样。但是当他了解到Meraki MS交换机与Meraki控制面板的全面整合后,他表示“公司决策者和他都选择购买Meraki MS交换机。”由于Meraki交换机具备克隆交换机配置和复制端口配置的功能,Kevin Lam更换了Grab的所有非Meraki交换机,现在已经拥有98台MS系列交换机,另外还在6个国家的整个Grab网络中拥有几百个MR无线访问点和MX路由器。

“Meraki的工作理念与Grab之前的宣传语‘我喜欢快捷’非常相似,因为我的团队能够以闪电的速度部署Meraki”

— Kevin Lam,区域IT网络经理

智能管理控制器给Kevin Lam留下深刻印象,使用该控制器无需构建网络管理系统,为Grab节省了数月的时间和数十万美元的费用。他补充表示,“智能管理使网络管理变得更容易。”他发现Grab和Meraki都是基于智能管理的公司,Grab依靠智能管理技术提供打车服务,Meraki提供的服务由智能管理提供支持。两家公司都利用智能管理技术实现了在规模和速度方面的集中控制。

Kevin Lam在Grab的不同地区办事处聘用普通的一级IT技术人员(每个办事处大约2 - 3名),但他是目前公司唯一的一位网络专员。作为Grab唯一的一位网络经理,拥有Meraki基于智能管理的网络为他提供了很大的帮助,使他能够独自一人管理 35 个站点的网络运营。凭借Meraki部署以及通过智能管理实现配置的便捷性,Kevin Lam要求一级IT技术人员所做的全部工作就是使Meraki设备在线,将设备插入正确的端口(根据他编写的说明),设置静态IP,然后一切工作就可以顺利展开了。“这是一个实现自动化的范例,因为我们可以实现在我们的新加坡总部计划并管理整个预部署流程。这是人们所谓的‘精益IT’,” Kevin Lam表示。

部署速度是Kevin Lam和Grab的重要考虑。他以前在跨国公司任职期间,由于没有使用Meraki设备,他用了六个多月为新的站点建立网络。凭借智能管理解决方案,他真正体验到部署网络的轻松和快捷。对于新的站点部署,Grab通常会搭建几个MX100,一些MS220以及十几个MR42或Mr52s,具体取决于站点密度。通过Meraki,Grab IT团队能够在一天的时间搭建所有硬件并在24小时内建立网络连接实现运行。

考虑到部署Meraki的速度,Kevin Lam提到,“即使是预制脚本,在既有旧系统上粘贴复制CLI,也不会影响使用Meraki控制面板部署Meraki的速度。”对他而言,凭借Meraki能够将整个网络部署的时间从六个月缩短为一天,而且将成为游戏规则改变者。“Meraki的工作理念与Grab之前的宣传语‘我喜欢快捷’非常相似,因为我的团队能够以闪电的速度部署Meraki,”Kevin Lam表示,“Grab和我都无法想象回到以前采用旧的方式管理IT网络,Meraki是未来发展的唯一方式。”

Meraki体验

在使用Meraki之前,Grab员工表示他们的消费级网络为其带来了“无法忍受”且“不起作用”的工作体验。Meraki部署后,Grab员工将IT团队比作“无坚不摧的英雄”,因为WiFi真正起作用,可以实现无缝互联网,而且网络体验棒极了。

Kevin Lam谈到Meraki部署的“速度和便捷性”以及“无以伦比”的IT管理体验。如今,他利用Meraki的分析组件确保其员工获得最佳的无线体验。利用7层流量整形,他确保他的员工拥有业务关键型应用带宽,同时管理非关键型应用的使用情况。

Kevin Lam谈到Meraki的愿景与Grab的愿景非常类似。他指出,“Meraki是对网络未来带来的‘改革’程度与Grab在交通行业改变人从一个地方到另一个地方的方式的影响类似。”

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