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Via Varejo Online gana agilidad y escalabilidad en el Black Friday con Cisco HyperFlex

La solución hiperconvergente aseguró eficiencia a los sistemas de las unidades de negocio de comercio electrónico del GPA (Grupo Pão de Açúcar), responsables de la plataforma de comercio digital de Extra, Ponto Frio y Casas Bahia durante el día pico de ventas minoristas.

Una de las fechas más esperadas por los consumidores brasileños es el Black Friday. En 2016, el comercio en línea vendió R$1900 millones durante el día de las promociones, según E-bit, consultora especializada en el sector. Como era de esperar, el evento fue muy importante también para Via Varejo Online, la unidad de negocios de comercio electrónico del GPA, responsable de los sitios Extra.com.br, Pontofrio.com, Casasbahia.com.br y también para el soporte de la infraestructura de extradelivery.com.br y paodeacucar.com.br, entre otros sitios de comercio electrónico de clientes y socios.

Los números del Black Friday son excelentes para la empresa: las conexiones simultáneas y las solicitudes por segundo aumentan 400 % en comparación con un día normal. El buen rendimiento durante la fecha depende en gran forma de la infraestructura de la tecnología.

La idea inicial del equipo de TI de Via Varejo Online para respaldar el volumen de carga en el día de las promociones, mejorar la escalabilidad y disminuir la latencia de las respuestas fue pasar a la nube pública algunas aplicaciones que se habían preparado para ser almacenadas y ejecutadas en contenedores, pequeñas estructuras virtuales que albergan los sistemas.

“Las aplicaciones se migraron a contenedores y simultáneamente a la nube pública”, recuerda Alexandre Nascimento, arquitecto de TI y administrador de la infraestructura del centro de datos de la empresa. Al final de esta migración, varios acontecimientos (algunos relacionados con TI y otros a problemas operativos) desencadenaron el retroceso de la migración, lo que significa que las aplicaciones regresaron al centro de datos de la empresa, aunque se ejecutan en una estructura de contenedores.

En este modelo, las máquinas virtuales que ejecutaban una sola aplicación comenzaron repentinamente a servir algo así como 20 aplicaciones, con un alto volumen de procesamiento y generación de grandes volúmenes de datos. En palabras de Nascimento, “esto hizo que el rendimiento de las aplicaciones se deteriorara, bloqueando desde los sistemas hasta los procesos de respaldo”.

El Black Friday se acercaba y el escenario seguía siendo un desafío. Fue entonces cuando el equipo de TI de la empresa decidió intentar resolver el desafío que enfrentaba el uso de la plataforma hiperconvergente Cisco HyperFlex. La solución, que había sido presentada a Via Varejo Online por la integradora Vortex, une e integra elementos de red, procesamiento y almacenamiento en un sistema único.

Ya en vísperas del día de las promociones, cuando la empresa se convenció de que la apuesta realizada en la nube no satisfaría las necesidades de ese momento, se migró a la plataforma hiperconvergente de Cisco, lo que ayudó a la empresa a superar dos grandes desafíos: el corto espacio de tiempo en el que se realizó la implementación y la prueba de rendimiento en la fecha principal para el comercio minorista electrónico.

“HyperFlex no solo aseguró un Black Friday sin incidentes, sino que soportó los picos de lectura y escritura intensa de las máquinas virtuales”, enfatizó Nascimento. “Con solo tres nodos, no esperaba que HyperFlex hiciera todo lo que hizo”, refuerza.

Además de garantizar el rendimiento de las máquinas virtuales, Cisco HyperFlex aumentó la capacidad de procesamiento y liberó espacio físico en el centro de datos de Via Varejo Online. Otro beneficio detectado fue la fácil expansión de la solución. De hecho, el arquitecto de TI destaca que la arquitectura de la solución puede expandirse para abarcar áreas con mucha duplicación de datos, “un diferenciador para nuestra organización”, completa.

Diseño fácil y simple

Según Nascimento, la implementación de HyperFlex fue simple y solo tardó unas horas (plazo que incluye toda la fase de cableado y preparación del entorno para recibir tecnología). “Después de que se instaló el rack para acomodar el equipo, la tarea consistió simplemente en colocar el equipo en el rack”, recuerda el arquitecto. “Esta simplicidad de instalación es otra gran característica de la hiperconvergencia”, insiste.

Respecto al crecimiento de la hiperconvergencia, el arquitecto cree que debe ser simple, con solo generar nuevos nodos y enchufando el cableado. “La configuración está automatizada por una máquina virtual y este proceso dura alrededor de 90 minutos en total”, ilustra.

Según él, la tecnología continúa en el radar para nuevos proyectos que demandan agilidad, alto rendimiento, escalabilidad y simplicidad. “Cuando se requieran muchos datos y rendimiento, vamos a considerar la hiperconvergencia de Cisco, por supuesto”, concluye.

HyperFlex no solo aseguró un Black Friday sin incidentes, sino que soportó los picos de lectura y escritura intensa de las máquinas virtuales.

Alexandre Nascimento, arquitecto de TI, Via Varejo Online