¿Tiene una cuenta?

  •   Contenido personalizado
  •   Sus productos y soporte

¿Necesita una cuenta?

Crear una cuenta

Acelerando los procesos de ingeniería con VDI en servidores Cisco UCS

Basado en la plataforma UCS, la solución de infraestructura de escritorios virtuales simplificó el desarrollo de vehículos en Brasil y América Latina

¿Cuánto pesa un auto? Si le preguntas a un mecánico, él dirá que un automóvil popular pesa alrededor de 1 tonelada. Ahora, si la pregunta se dirige al equipo de diseño de ingeniería de un fabricante de automóviles, la respuesta será "más de 1 TB". Esto se debe a que cada pieza debe ser diseñada, parametrizada, prototipada y probada en software de diseño y muchos otros.

Actualmente, es posible construir y probar cada una de las más de 5,000 partes que conforman un automóvil completo de una manera totalmente virtual, con sistemas de Diseño asistido por computadora (CAD) y Gestión del ciclo de vida del producto (PLM). También es posible simular cómo estos componentes funcionarán y se relacionarán entre sí, anticipando posibles problemas y aumentando la calidad y el rendimiento del producto final.

Es una tecnología robusta que mejora todo el ciclo de desarrollo de un vehículo y brinda ganancias considerables a la industria. Las empresas que usan estos programas ganan velocidad en el diseño de vehículos, pero necesitan vivir con el peso de los archivos digitales, especialmente cuando se encuentran en un contexto de gran descentralización del proceso productivo experimentado por la industria automotriz.

"Para ejecutar estos sistemas, necesitamos computadoras con alta potencia computacional, procesadores potentes, mucha más RAM que una máquina típica y una tarjeta de video dedicada", cita Anderson Tavares Pereira, especialista en TI centrado en la ingeniería de productos.

La industria automotriz ha distribuido sus actividades en sus propias plantas en todo el mundo. Con el proceso de creación de automóviles altamente descentralizado y la integración con terceros, la red debe ser poderosa para no convertirse en un cuello de botella.

En el caso de Fiat Chrysler Automóveis (FCA), el desarrollo del producto tiene como punto focal Betim (Minas Gerais/Brazil). Pero el desafío del fabricante de automóviles comenzó cuando los profesionales de las unidades de la compañía en Goiana (Pernambuco/Brazil), Córdoba (Argentina) o proveedores externos tuvieron acceso a estos proyectos. O incluso comunicarse con plantas en otras regiones de América del Norte, Europa y Asia, evitando en muchos casos la necesidad de un intercambio masivo de datos del proyecto.

Los costos de conectividad para transportar grandes volúmenes de datos de proyectos de ingeniería trajeron algunas limitaciones. Además del precio de la comunicación, hubo un desafío de rendimiento porque, incluso con una red de alta velocidad, la manipulación de archivos tridimensionales no ofreció una buena experiencia a los usuarios.

Las críticas fueron conocidas durante mucho tiempo por el equipo de ingeniería, arquitectura e infraestructura, que buscó alternativas para resolver el impasse. "Ya habíamos probado las soluciones de virtualización de escritorio (VDI), pero con malos resultados", dice Cristóvão José Mendes, el supervisor de arquitectura y redes de la compañía, citando que el principal desafío era la capacidad gráfica de los servidores comunes.

Hasta que, en una conversación con Cisco, se presentó al equipo de FCA una solución de centro de datos capaz de resolver el desafío experimentado por el fabricante de automóviles. La diferencia de los servidores UCS era precisamente la posibilidad de virtualizar interfaces gráficas (GPU) NVIDIA de alta capacidad.

El fabricante de automóviles comenzó una prueba de concepto, ejecutando la solución en el centro de datos de la planta de Betim. Pereira cita un hecho curioso capturado durante el piloto, que terminó validando el proyecto. El equipo de ingeniería, en algunas situaciones, necesitaba acceder al entorno FCA de forma remota, desde el hotel o la oficina de proveedores, conectándose al proyecto a través de VPN. “Para abrir un pequeño conjunto de datos, tomó alrededor de 50 minutos. Cuando comenzamos POC, estaban muy sorprendidos. Y ahora lleva menos de 5 minutos ”, compara.

La solución VDI para FCA se centra principalmente en proveedores externos, ya que simplifica enormemente el proceso de conexión, reduce en gran medida los costos involucrados y aumenta el rendimiento y la seguridad de la información. "En las pruebas realizadas con proveedores externos, tuvimos un aumento de rendimiento de alrededor del 50% en comparación con el uso del enlace punto a punto dedicado", agrega Pereira.

La iniciativa fue apoyada por ForceOne, un socio de Cisco. La solución basada en servidor UCS permitió la centralización del procesamiento de sistemas de ingeniería en el centro de datos FCA, en Minas Gerais. “Solo las imágenes pasan por los extremos. El procesamiento gráfico, que es pesado, está centralizado en el servidor ”, comenta el supervisor.

El proyecto abrió una amplia gama de opciones para el equipo de ingeniería del fabricante de automóviles. "Ahora podemos tener especialistas produciendo donde sea que estén", cita Pereira, señalando que, actualmente, alrededor de 80 empleados del equipo usan el modelo. Otra ganancia está relacionada con el perfil de las computadoras. En lugar de una potente estación de trabajo (y, en consecuencia, mayores costos de adquisición y mantenimiento), los proyectos ahora se pueden abrir en cualquier dispositivo. De esta manera, el mismo cuaderno utilizado para leer el correo electrónico o realizar otra tarea administrativa puede realizar trabajos de ingeniería. "Ya hemos abierto el diseño de un motor de automóvil completo diseñado en CAD en pocos minutos, funcionando con Raspberry Pi", enfatiza Pereira.

En general, la solución VDI que se ejecuta en los servidores Cisco UCS ayudó a FCA a reducir el gasto en estaciones de trabajo, licencias de software (que se centralizaron), así como reducir el gasto en enlaces de Internet, además de aumentar el seguridad, ya que se accede a los proyectos a través de VPN (red privada virtual) y están protegidos en el centro de datos del fabricante de automóviles.

Junto con la flexibilidad entregada al ingeniero, el proyecto redujo los costos, redujo los riesgos y aseguró un aumento en la satisfacción del usuario con el rendimiento de la aplicación. Al final del día, la tecnología aceleró las estrategias y le permitió al fabricante de automóviles comenzar a entregar vehículos aún más atractivos a los clientes apasionados por los automóviles.

Tomó aproximadamente 50 minutos abrir un pequeño conjunto de datos. Ahora tomamos menos de 5

Cristóvão José Mendes, supervisor de arquitectura y redes, Fiat Chrysler Automóveis