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Universidad mexicana mejora el acceso al aprendizaje mediante red inalámbrica

Universidad mexicana mejora el acceso al aprendizaje mediante red inalámbrica

“Anteriormente, los cambios de configuración se debían realizar manualmente, lo que podía llevar hasta tres días. Ahora realizar estas tareas rutinarias apenas requiere una hora”.

Luis Enrique Gómez Sutti
Director de infraestructura de TI
Universidad Panamericana

Incremento de la demanda de conexión inalámbrica en los distintos campus

Con aproximadamente 12.000 estudiantes y 33 programas de licenciatura, la Universidad Panamericana es una de las principales instituciones privadas de México. Dividida en cuatro campus, la escuela conectada funciona como una única universidad. Recientemente, el número de dispositivos en su campus principal de Mixcoac en Ciudad de México se incremento en un 50 por ciento.

La red inalámbrica, constituida por productos heredados de diversos proveedores, resultó aún más cargada con este incremento de la demanda. Los diversos sistemas tenían dificultades para satisfacer el enorme volumen de dispositivos que intentaban acceder y la conectividad se perdía debido a problemas de cobertura.

“Los usuarios veían que conforme la red se saturaba cada vez se requería más tiempo para acceder a la red”, explica Carlos Chávez Paz, director de redes y servidores de Mixcoac.

El equipo de TI decidió que se requería una solución de red inalámbrica rápida y fiable a fin de mejorar el acceso a los recursos de aprendizaje de video y en la nube, al mismo tiempo que se atraía a nuevos estudiantes.

La colaboración virtual permite trabajar de una forma costo-efectiva

La universidad había disfrutado de las ventajas de la tecnología Cisco® durante algún tiempo, ya que había desplegado Cisco Unified Communications para mejorar la conectividad y reducir los costos. Cuando llegó el momento de actualizar la red inalámbrica, Cisco ofreció de nuevo la mejor relación calidad-precio.

“Una vez que se tuvieron en cuenta los costos de operación, Cisco era al menos un 50 por ciento más barato. Además, no había ninguna curva de aprendizaje”, explica Luis Enrique Gómez Sutti, Director de infraestructuras de TI de Mixcoac.

La universidad redujo la necesidad de comprar hardware nuevo simplemente actualizando el software en el 70 por ciento de los puntos de acceso existentes, lo que redujo aún más el costo del proyecto.

Trabajando en colaboración con los partners de Cisco SONDA y Grupo Eclipse, se modernizaron las redes de los campus de Mixcoac, Guadalajara y Aguascalientes con puntos de acceso, switches y gateways de voz Cisco. Un espacio de direcciones IPv6 ilimitado significa que la universidad puede proporcionar más aplicaciones y servicios con una mejor experiencia para los usuarios y mayor seguridad.

Esta base digital proporciona un entorno de aprendizaje colaborativo, donde profesores y estudiantes interactúan de forma efectiva mediante videoteléfonos y las soluciones Cisco WebEx® y Cisco Jabber®.

Acceso de alta velocidad a recursos educativos

Acceso de alta velocidad a recursos educativos

Ahora estudiantes, profesores y visitantes de los diversos campus utilizan intuitivamente la red inalámbrica. Cuando conectan sus dispositivos móviles, sienten que están en un campus único, donde todos obtienen la misma y consistente experiencia. La experiencia de conectividad es rápida y consistente independientemente de la ubicación del usuario en el campus.

Asumir los picos en la demanda ya no es un problema. El tráfico inalámbrico en Aguascalientes se ha incrementado en aproximadamente un 30 por ciento.

“El número medio de dispositivos por usuario ha aumentado de 0,5 a 3 en los últimos 10 años”, explica Ernesto Jonnatan Arroyo Pilatowsky, ingeniero de mecatrónica.

“Con Cisco, hemos solucionado este crecimiento del número de dispositivos y hemos aumentado la cobertura inalámbrica del 80 al 100 por ciento”.

En Mixcoac la situación es similar. Aquí la cobertura ha aumentado del 60 al 98 por ciento y los usuarios disfrutan de una conexión inalámbrica un 400 por ciento más rápida. En Guadalajara, que anteriormente tenía una cobertura del 100 por ciento, el incremento de la velocidad es incluso más sorprendente, hasta 2900 por ciento en comparación con la que había cinco años antes.

La red inalámbrica está enlazada a routers y switches Cisco fiables y seguros, que se conectan a servidores Cisco fáciles de gestionar y de suministro rápido. Los beneficios de rendimiento de la red combinada han resultado en un considerable incremento en la enseñanza online, y los estudiantes disfrutan de un mejor acceso a los recursos educativos. También les resulta más fácil mantenerse en contacto con amigos y familiares mediante las redes sociales.

La experiencia para el usuario mejora y es más segura

Una de las preocupaciones principales de la universidad no era solo la actualización de la red, sino la protección de los estudiantes y del personal.

“Otra ventaja de elegir Cisco es que sus productos incorporan una férrea seguridad ya desde sus cimientos”, explica Miguel Velázquez, director de la infraestructura de TI. “En el mundo actual de crecientes amenazas cibernéticas, esto proporciona gran seguridad”.

Cisco Prime® Infrastructure simplifica la gestión de TI para la supervisión proactiva del uso y la asignación de la red. Con una única vista y un único punto de control, el equipo de TI puede rápidamente localizar y solucionar cualquier problema. Esto ha tenido como resultado inmediato la reducción considerable de las quejas relativas a la conectividad.

Mejora de resultados con el aprendizaje y la enseñanza virtualizados

Cisco WebEx y Jabber proporcionan a los profesores una serie de plataformas digitales y de aprendizaje virtual para ayudarles a mejorar los resultados del aprendizaje: por ejemplo, permitiendo a los estudiantes acceder a una sesión de aula de forma remota o volver a escuchar una conferencia después del evento. De forma similar, los graduados de MBA pueden trabajar virtualmente en grupos y reunir sus conocimientos y aprendizaje.

“Nuevas formas de trabajo ofrecen posibilidades para los profesores y estudiantes permitiéndoles colaborar de forma más personalizada mediante video”, explica César Hernández Reynoso, director de sistemas de Guadalajara. “No podríamos haberlo conseguido sin una sólida red inalámbrica”.

La red tiene un papel en el aprendizaje basado en tu propio dispositivo

La red tiene un papel en el aprendizaje basado en tu propio dispositivo.

“Los estudiantes pueden complementar lo que han aprendido en el aula con contenido de video transmitido directamente a sus dispositivos móviles”, explica Antonio Cueto Tirado, ingeniero de redes del campus de Guadalajara. “Esto no era posible con la red anterior”.

Lo mismo sucede en Mixcoac. Los profesores solían ser reticentes al uso de la conexión inalámbrica en clase por miedo a una mala experiencia. Ahora, la mayoría la han adoptado. Puede deberse a que la red es más estable, ya que su disponibilidad ha pasado del 99,5 al 99,99 por ciento. Esta confiabilidad proporciona a los profesores la confianza para incorporar soportes digitales, como video y animaciones, en las actividades del aula.

Los equipos de TI de la universidad ven que su trabajo diario está cambiando también para mejor.

"Anteriormente, los cambios de configuración se debían realizar manualmente, lo que podía llevar hasta tres días”, concluye Luis Enrique Gómez Sutti. “Ahora realizar estas tareas rutinarias apenas requiere una hora”.

Actualmente la tecnología permite nuevas y más amplias oportunidades conforme la enseñanza y el aprendizaje se transforman en la Universidad Panamericana.