Отдел гражданских прав Департамента образования США должен обеспечивать равный доступ к образованию, а также поддерживать стремление к образованию во всей стране. Аккредитованные учебные заведения, ведущие обучение представителей меньшинств на базе среднего образования, имеют доступ к федеральным ресурсам и финансированию. Учреждения, обслуживающие меньшинства, делятся на несколько категорий:


В США существует 103 исторически черных колледжа и университета (HBCU). Инициатива Белого Дома в отношении исторически черных колледжей и университетов определяет HBCU как: " ... любой исторически черный колледж или университет, основанный до 1964 года, основной миссией которого являлось и является обучение черных американцев, который аккредитован национальным органом аккредитации, определенным Секретарем [по образованию], как надежный источник качественного образования или, по мнению органа аккредитации, являющийся организацией, уверенно движущейся к аккредитации".


В отличие от исторически черных колледжей и университетов (HBCU), официальное определение учреждений, обслуживающих испаноязычных американцев (HSI). ), отсутствует. В 1998-99 годах, после внесения поправок в Закон о высшем образовании (HEA) 1965 года, существовало 203 HSI, признанных Разделом V закона. Законодательство определяет HSI как аккредитованные и предоставляющие ученую степень общественные или частные некоммерческие высшие учебные заведения, число испаноязычных студентов в которых составляет не менее 25 процентов от общего числа поступающих в пересчете на полный учебный день.


Кроме этого требования, для получения доступа к федеральным программам финансирования может потребоваться соответствие дополнительным условиям. На web-сайте Учреждений, обслуживающих испаноязычное население, есть форма заявления на получение финансирования, определяющего, соответствует ли учреждение понятию HSI.


Колледжи и университеты племен (TCU) создавались с целью обеспечения качественного высшего образования для американских индейцев и обслуживания географически изолированных народов. В 1968 племя Навахо организовало первый колледж под контролем племени, Dine College. Определение колледжей и университетов племен предусмотрено несколькими федеральными законодательными актами. В настоящее время существует 28 колледжей, признанных на уровне племен, а также 3 индейских колледжа, признанных на федеральном уровне. Эти учреждения работают в 12 штатах.


Закон о помощи колледжам и университетам под контролем племен обеспечивает финансирование от Департамента внутренних дел США для 25 высших учебных заведений, не менее 50% студентов в которых составляют американские индейцы. Закон об Общественном колледже Навахо определяет Dine College в штате Аризона как учреждение, обслуживающее меньшинство. Закон Карла Д. Перкинса о профессионально-техническом образовании (Perkins Vocational Education Act) определяет Технический колледж объединенных племен (Северная Дакота) и Технологический институт Кроупоинт (Нью-Мехико) как учреждения, обслуживающие меньшинства.


Учреждения, обучающие представителей меньшинств на базе среднего образования (MSI), согласно определению § 1067k(3) Образовательных поправок 1998 г. к Закону о высшем образовании 1965 г., это учреждения, в которых представители различных меньшинств составляют вкупе не менее 50% от общего числа поступающих студентов.


Поправки 1998 г. к Закону о высшем образовании определили учреждения, обслуживающие коренные народы Аляски, как учебные заведения, количество представителей коренных народов Аляски в которых составляет не менее 20% от общего числа поступающих студентов. Учреждениями, обслуживающими коренных гавайцев, считаются заведения, в которых гавайцы составляют не менее 10% от поступающих студентов.


В настоящее время данные о расовом и этническом составе студентов, поступающие от учебных заведений, не позволяют провести разделение между американскими индейцами и коренными народами Аляски, а также между азиатскими народами и представителями стран тихоокеанского бассейна.