В течение многих лет, Комитет по помощи развивающимся странам Организации экономического сотрудничества и развития публиковал список стран-получателей помощи. Список был известен как "Список развивающихся стран и территорий". В настоящее время, Всемирный банк, Конференция по торговле и развитию Организации объединенных наций, а также отдельные организации-участники установили различные пороговые значения для стран, подпадающих под определение "развивающихся". К счастью, различия в определениях, как правило, минимальны. Для определения развивающихся стран используется информация об их доходах, предоставляемая Всемирным банком. Для рабочих и аналитических целей Всемирный банк использует при классификации экономик информацию о валовом национальном продукте на душу населения. На основании данных о валовом национальном продукте на душу населения, страны делятся на страны с низким доходом, средним доходом (которые, в свою очередь, делятся на страны с доходом ниже и выше среднего) и высоким доходом. При классификации также используются другие факторы – например, географический регион и размер внешнего долга.


Страны с низким и средним доходом иногда называют развивающимися экономиками. Термин используется только для удобства; он не подразумевает, что страны, включенные в группу, развиваются с одинаковой скоростью, либо что другие страны уже достигли желаемого или финального уровня развития экономики. Классификация по уровню дохода не всегда отражает ситуацию в отношении развития.


Основанием для классификации экономик является уровень валового национального продукта, равный $2000 на душу населения. Валовый национальный продукт рассчитывается по методу Всемирного банка "Атлас". Экономики делятся на следующие группы: страны с низким доходом: до $755 включительно; страны с доходом ниже среднего: $756-$2995; страны с доходом выше среднего: $2,996- $9265; и страны с высоким доходом: $9266 и более.


Всемирный банк публикует таблицы, содержащие классификацию всех стран-участников банка (183), а также всех остальных стран с населением более 30 000 (всего 207l).


Подробнее см. на web-сайте Всемирного банка: http://www.worldbank.org/data/
Список Организации экономического сотрудничества и развития: http://www1.oecd.org/dac/htm/daclst2000.htm