Historias por Tecnología

Grupo Cementos de Chihuahua



La tecnología de Cisco Systems mejora la integración de los servicios del Grupo Cementos de Chihuahua en materia de voz sobre IP y redes inalámbricas que permitan una gestión eficiente.

Situación: Solución: Beneficios:
Falta de infraestructura sólida de redes; centros productivos sin comunicación. Voz sobre IP, redes inalámbricas, videoconferencia, ISDN.
  • Mejoras en servicio al cliente.
  • Comunicación eficiente y a menores costos.
  • Rápido retorno de la inversión.

Historia de Grupo Cementos de Chihuahua.

Muchas son las empresas mexicanas que han alcanzado el éxito en los negocios, sin embargo una situación especial rodea al Grupo Cementos de Chihuahua (GCC), una compañía que respalda sus productos con prestigio y experiencia. Constituida oficialmente el 4 de septiembre de 1941, la empresa Cementos de Chihuahua, S.A. cuenta con una tradición que data desde 1942.

GCC comienza a rendir frutos satisfactorios debido al creciente desarrollo del estado de Chihuahua, sobre todo en la zona urbana de Ciudad Juárez. En junio de 1994, con la firme visión de crecer en el ámbito internacional, adquiere una importante fabrica de cemento, ubicada en el poblado de Tijeras, Nuevo México, al sur de los Estados Unidos y en septiembre de ese mismo año adquiere terminales de distribución en El Paso, Texas y en Albuquerque, Nuevo México.

La gran aceptación del cemento chihuahuense y la firme intención de mantener una tecnología de vanguardia, además del crecimiento en el mercado de exportación, otorgaron a Cementos de Chihuahua la capacidad de expandir día a día sus operaciones en todo el territorio.

Actualmente, Grupo Cementos de Chihuahua produce cemento y concreto en México y Estados Unidos. Opera tres plantas productoras de cemento en el estado de Chihuahua en México -Chihuahua, Ciudad Juárez y Samalayuca- y dos en los Estados ijeras, Nuevo México y Rapid City, Dakota del Sur.

Arraigado bajo propósito de contribuir al desarrollo tecnológico de un mundo con soluciones rentables e innovadoras para la industria de la construcción, el corporativo GCC es el grupo de empresas más rentable dentro del sector, con el menor costo total y líder en la creación de soluciones de vanguardia para las necesidades de sus clientes.

Crecer en infraestructura productiva implica mejores servicios.

Fueron diversas las situaciones que se presentaron en Grupo Cementos de Chihuahua al crecer paulatinamente en infraestructura fabril, planta productiva y sobre todo en clientes. La problemática principal se dio en la comunicación e implicaba conectividad entre diversas redes de cómputo del corporativo a todas las instalaciones productivas, pues no existía un enlace que permitiera compartir toda la información sobre las transacciones.

"Faltaba integración. Ese fue el inicio de la comunicación global y requeríamos conectar todas las empresas o filiales del corporativo mediante una red eficaz que nos diera seguridad en el intercambio de información. Únicamente teníamos interconectadas por voz a tres sedes: Juárez, Samalayuca y Chihuahua, que eran las más grandes y las más importantes", dice el Ing. Oscar Cárdenas Morales, Coordinador de Redes y Comunicaciones División México del Grupo Cementos de Chihuahua. "La principal encomienda que teníamos por parte del Grupo era consolidar nuestra infraestructura tecnológica para generar una comunicación más efectiva y que además, permitiera reducción en costos".

En el caso de GCC la cantidad de usuarios era un factor determinante que limitaba por mucho la interrelación de las actividades, el trabajo en equipo y la implementación de proyectos de manufactura conjuntos.

Asimismo las sedes de Chihuahua, Nuevo México y Texas -10 en total que cuentan con una distancia entre ellas promedio de 200 a 300 kilómetros- se encontraban muy aisladas y en algunas, la red informática no estaba bien desarrollada, o bien, no existía. De la misma manera, la comunicación convencional por vía terrestre no se encontraba en toda su capacidad, ocasionando muchos problemas en cuanto a requerimientos y administración de la producción de cemento.



"Aproximadamente 700 usuarios hacen ahora uso de la infraestructura, al grado que la productividad se ha elevado, pues el acceso a las aplicaciones y la comunicación entre centros ha mejorado nuestra capacidad de atención"



Cisco encamina esfuerzos a favor de la productividad.

Tras un incesante y paulatino desarrollo, el Grupo Cementos de Chihuahua creció de tal forma que sus operaciones, incluyendo las ubicadas en los Estados Unidos, buscaron migrar hacia una red de comunicación para estrechar el intercambio de información en materia de servicios, tanto internos como externos.

Fue hasta 1999 y propiciado por los planes de contingencia del año 2000, que la empresa GCC vio la posibilidad de mejorar su infraestructura de comunicaciones para contar con las mejores herramientas y colocarse a un nivel competitivo. Como una extensión de la capacidad de ejecución de Cisco Systems para la capitalización de los negocios, Advance Network Consulting (ADN), socio certificado Premier de Cisco en la región, tomó el proyecto en sus manos.

El Ing. Jorge Álvarez, director general de ADN, comenzó junto con la Dirección de Tecnologías de Información de GCC la planificación del proyecto que conllevaba enlaces de todos los centros de trabajo a través de la instalación de una infraestructura para servicios de voz sobre IP y una red inalámbrica. "Requeríamos comunicar por voz a todas las sedes fuera como fuera. Esta necesidad fijó uno de los detonadores de este proyecto", dijo el Ingeniero Álvarez.

Cisco, en su tarea de escuchar, compartir y entregar, fue pieza clave en el proyecto de tecnología de GCC. Las soluciones implementadas en la compañía cementera implicaron el establecimiento de una conexión para voz, datos y video, con características importantes como calidad en el servicio (QoS). Además, la creación de una red inalámbrica LAN, permitió extender los servicios de las redes alámbricas actuales sin el retardo ni el gasto que implica la adición de nueva infraestructura alámbrica.

"La solución de infraestructura de voz sobre IP se comenzó a implantar en la misma red de la compañía. Fue una tarea sencilla debido, en gran parte, al soporte oportuno de ADN y Cisco en las diferentes fases del proyecto, lo que nos permitió desarrollar diversos servicios para todo el corporativo", dijo el Ingeniero Óscar Cárdenas.

Para Cementos Chihuahua, la perfecta funcionalidad de la solución inalámbrica de Cisco permitió la integración de la solución Voz sobre IP (VoIP) y videoconferencia de la mano de una Red Digital de Servicios Integrados (RDSI o ISDN, por sus siglas en inglés), un estándar de telecomunicaciones para enviar señales digitalizadas de voz, vídeo y datos a través de la red telefónica conmutada pública existente. El manejo de una infraestructura de seguridad y telefonía IP es un proyecto a mediano plazo para GCC.

Otro punto importante es la integración de sistemas de Videoconferencia en un ambiente punto a punto y punto - multipunto, con capacidad de establecer sesiones a travez ISDN y sobre la misma estructura de red, esto es por IP. De esta manera se convierte en la tercera empresa en el estado de Chihuahua que utiliza esta tecnología de vanguardia.

El incremento de productividad, un factor invaluable de competencia.

Las soluciones de Cisco implantadas en GCC han permitido accesos fáciles, confiables y seguros a las redes corporativas y a Internet, mejorando la disponibilidad de sus aplicaciones y servicios, lo que ha generado una mejor atención a sus clientes.

De esta forma, GCC logró consolidar sus sistemas en un sólo corporativo y facilitar el manejo de la red, lo que propició la obtención de grandes niveles de retorno en la inversión a razón de un período de 18 meses, principalmente en materia de comunicaciones internas. "Los consumos bajaron de manera considerable. Aproximadamente 700 usuarios hacen ahora uso de la infraestructura, al grado que la productividad se ha elevado, pues el acceso a las aplicaciones y la comunicación entre centros ha mejorado nuestra capacidad de atención", dijo el Ingeniero Cárdenas. "Cuando no hay tecnología hay crisis".

La disponibilidad, junto con la comunicación, también es un factor competitivo para GCC. En todo momento, la infraestructura de red ISDN de Cisco habilitó el contacto personalizado con la red de centros productivos en un grado superior al que existía anteriormente y a una velocidad mayor, con lo que se genera más movilidad, se mejora la transmisión de datos, y ofrece la opción de estar conectado en cualquier momento y desde cualquier lugar. "Somos pioneros en México al manejar enlaces E1 sobre ISDN", argumenta el responsable del proyecto. "Esta solución otorga disponibilidad a la red de GCC en el caso de una caída de la conexión principal, autorizando al sistema para conectarse inmediatamente a la red alterna ISDN que posee el mismo ancho de banda entre un punto y otro en cuestión de tres segundos. "La aplicación no se afecta por ningún tipo de retardo, lo único que podría llegar a pasar serían posibles cortes en las llamadas, pero con la ventaja de que es posible volverlas a generar casi simultáneamente", dice el Ing Cárdenas.

Las soluciones de Cisco dejan interactuar completamente a los clientes que, como en este caso GCC, permiten la oportunidad de ampliar e incorporar otras soluciones, al crear una megared que incluye sistemas de seguridad, telefonía IP y videoconferencia, entre otros.

Al día de hoy, el uso de tecnología de vanguardia en Grupo Cementos de Chihuahua es un activo vital y una herramienta crítica tanto al interior como exterior de la empresa. Es un atributo diferenciador que coloca a GCC al nivel de las empresas de primer mundo. Atributo que se traduce en productividad, factor invaluable que contribuye al éxito de las empresas hoy en día.

México D.F., abril de 2003

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