Historias por Tecnología

Cooperativa rural de telefonía Gobernador Castro

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En los años 90 Argentina inició un proceso de privatización. En ese momento, ENTEL, la PTT Nacional (PTT, postal, telephone and telegraph), que existía junto con algunas cooperativas, ofrecía servicios similares a un número limitado de usuarios en lugares remotos del país. Una vez ENTEL fue privatizada, el avance de las empresas multinacionales de telecomunicaciones hacia regiones rurales y otras partes del país, más la entrada de los servicios de Internet, representaron una amenaza a las cooperativas locales. Era tiempo de un cambio.

La cooperativa de telefonía "Gobernador Castro" (GCTC) (localizada en la provincia de Buenos Aires en Gobernador Castro), con 22 años de experiencia, decidió competir en un mercado dominado por gigantes de la telefonía internacional, quienes heredaron el poder de ENTEL después de la privatización.

A finales de 1997, cuando GCTC tenía aproximadamente 400 subscriptores y por un acuerdo con COTELCAM (cooperativa de telefonía de Lopez Camelo) y Comsat S.A. (Proveedor de enlaces satelitales) empezó a ofrecer acceso a Internet por medio de marcaciones telefónicas. Con el tiempo, empezó a enfrentar dos limitaciones: (i) Proporcionar acceso a personas separadas por kilómetros de distancia y apartadas del área de operaciones y (ii) reducir los costos del servicio telefónico.

Además, se volvió necesario incorporar equipos de conectividad para las transmisiones de voz, con el fin de agregar valor a los servicios de GCTC. Fue en ese entonces cuando se iniciaron conversaciones con la empresa C41, Partner Premier de Cisco Systems especializado en tecnología inalámbrica, QoS (calidad de servicio) y telefonía IP.

C41 propuso transformar GCTC en un CLEC (Competitive Local Exchange Carrier). Se invirtieron $ 90.000 dólares - el 50% fue para la infraestructura del carrier-. Se propuso una infraestructura para servicios de transmisión de datos de manera inalámbrica. Esta le permitiría a GCTC transportar servicios de Internet y telefonía pública IP, como un servicio premium para empresas medianas y pequeñas y los usuarios residenciales rurales. Como resultado del nuevo proceso, GCTC estaba tecnológicamente preparada para competir en un mercado desregulado, fortaleciendo sus servicios y expandiéndose hacia áreas rurales y suburbanas.

El proceso de implementación

El proceso de implementación se llevó a cabo en dos fases:

Transmisión de Datos.

La implementación de la red de datos se llevó a cabo en 4 meses. Se diseñó la red inalámbrica con ondas de microondas para conexiones urbanas y de última milla y con una estación satelital en tierra para el tronco de Internet conectado por fibras ópticas, entregadas por la compañía Telecom. Para la red de radio se utilizó el equipo Cisco Aironet serie 340, capaz de operar en la banda de espectro de 2400 MHz.

La primera sub fase consistió en una prueba piloto para Internet y Voz sobre IP en una prueba Beta en una arquitectura de punto a punto. Una vez que finalizó la prueba, el paso siguiente fue establecer el tronco de la infraestructura inter urbana, y después la infraestructura multipunto para subscriptores desde cualquier lugar donde GCTC ofrece sus servicios. Esto permitió a la cooperativa añadir sus primeros clientes corporativos para transmisiones de datos en línea, lo que implicó dejar atrás la conexión por marcaciones telefónicas.

El área de cubrimiento de la cooperativa se expandió rápidamente una vez que los usuarios residenciales se dieron cuenta de las ventajas de los nuevos servicios de GCTC.

Luego de la mejora en el tronco de Internet, C41 sugirió a GCTC operar un routing de salida para los clientes, a través de los enlaces de llegada adicionales, y un retorno directo desde el tronco de Internet de USA por satélite. Esto le permitió a la cooperativa reducir sus costos y mejorar el rendimiento.

Transmisión de Voz.

La segunda fase del proyecto se llevó a cabo en 6 meses, e implementó telefonía IP y telefonía con soluciones de puertos de salida VoIP. Se utilizaron los routers de voz y datos Cisco 1750, 2600, 3640, IP PBX Call Manager, Cisco Voice Manager y teléfonos IP.

Al igual que en la fase de transmisión de datos, se realizaron un conjunto de pruebas en equipos nuevos y en los existentes. Primero, se realizó una prueba piloto de voz "Beta Tester" de punto a punto, así como una prueba de Internet. Después se llevó a cabo una prueba piloto en el sistema análogo, involucrando la interfaz que conecta la red IP a la oficina central de teléfonos. De la misma manera, se realizó una prueba piloto en el sistema digital, en el laboratorio de Cisco en Buenos Aires. Esta prueba sirvió para evaluar la conexión de una interfaz digital a la oficina central, proporcionada por Siemens.

Asimismo fue necesario verificar la compatibilidad de los sistemas de tarifas de ambos equipos, para evitar errores de medida que luego pudieran ser facturados a los clientes.

Las últimas pruebas fueron funcionales, para los Call Managers, los teléfonos IP y la conexión de los puertos de salida a la oficina central de teléfonos. Se estaba garantizando, además, personalización y reglas de calidad de servicio (QoS) y Modelamiento de Tráfico en los routers.

Con estos nuevos servicios y herramientas, GCTC estaba tecnológicamente preparada para entregar servicios y tarifas más económicas, beneficiando aproximadamente a 700 subscriptores a Internet y compitiendo con gigantes de la industria. Al mismo tiempo, otras cooperativas en la zona serán capaces de unirse a GCTC y compartir los costos de acceso al tronco de Internet, reduciendo aun más los costos de los servicios.

En el futuro se tomarán medidas para aumentar el número de usuarios y el área de cubrimiento; fortalecer la política tecnológica de GCTC, mejorar la calidad del servicio y facturar el uso de Internet por aplicación, por horas y por usuario u grupo de usuarios. Se incorporarán también nuevos servicios a su portafolio como sistemas de tele control y tele comandos para máquinas rurales a través de IP.

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