Historias por Tecnología

Pemex

Uno de los momentos más importantes en la historia tecnológica en materia de telecomunicaciones de Petróleos Mexicanos (Pemex), una de las empresas petroleras más importantes del mundo, comenzó en 1995, cuando en busca de elevar sus niveles de eficiencia iniciaron el establecimiento de sistemas ERP para apoyar sus procesos productivos y de gestion.

En este sentido y con la finalidad de afrontar con eficiencia y maximizar los recursos de su red, la Gerencia de Ingenieria de Telecomunicaciones asignó a un grupo de ingenieros iniciar la tarea de investigación tecnológica que los llevaría a innovar y modernizar la red de Pemex y responder a la gran dinámica que vive esta firma en cuanto a transferencia de información y telecomunicaciones.

Hacia 1996, tal investigación desembocó en la recepción de diversas propuestas, provenientes de empresas internacionales de gran envergadura en desarrollo tecnólogico, dentro de las cuales se encontraban Cisco Systems y sus competidores.

Para tomar la mejor decisión, los Ingenieros Felipe Heredia, David Estopier, José Luis Valenzuela, Rogelio García, Ricardo Mayo, Jorge Ornelas y Enrique Burgos, examinaron cuidadosamente y en el marco de la ley cada oferta; teniendo como objetivo el encontrar al mejor proveedor para migrar la red de Petróleos Mexicanos a un protocolo que entonces se encontraba en la frontera de la tecnología, ATM (Modo de Transferencia Asíncrona, por su traducción al español), que les permitiría soportar servicios de integración de voz, datos, y videoconferencia en un backbone de convergencia.

Una Estrategia de Adquisiciones exitosa.

Casi al mismo tiempo, durante abril de 1996, había ocurrido un hecho que entonces pareció aislado, pero que en el momento en que PEMEX debía tomar una decisión, tuvo una influencia definitiva en el mercado de telecomunicaciones.

Cisco realizó una de sus más trascendentales adquisiciones: la de la firma Stratacom, por la que Cisco desembolsó $4,400 millones de dólares y a cambio multiplicó en varios dígitos su potencial en el campo de los switches de alta velocidad, en particular en tecnología ATM.

Tras una cuidadosa deliberación y siempre dentro del marco que guarda la ley, finalmente Cisco fue la empresa ganadora de la licitación, en gran parte debido a que Cisco se habia potencializado en brindar una solución extremo a extremo totalmente consistente, creando arquitecturas claramente homogéneas en sus servicios de red sobre ATM. En una palabra, era líder en la materia y esto, era del total interés para la compañía paraestatal.

Tecnología de Internet fundada en la red ATM.

"La gerencia de telecomunicaciones de PEMEX, es la responsable de proporcionar el servicio de comunicación de datos, a los usuarios internos de Pemex -informó el ingeniero Estopier--. En términos sencillos, es un proveedor de servicios que ofrece el transporte del tráfico, la distribución de la información y la administración de la integración de las redes (networking) de los servicios de comunicación internos, que son requeridos por las subsidiarias y el corporativo".

Con la llegada de Internet a los procesos de negocios, ocurre la convergencia de las aplicaciones y los servicios en IP (Internet Protocol), la forma en que realizamos nuestras tareas se ha transformado, por lo que PEMEX decidió integrarse al cambio de forma estratégica y proactiva.

PEMEX se enfrenta al enorme reto de hacer compatible su planta instalada de switches ATM, con las tendencias generales de diferenciación de servicios fundados en IP, la discriminación de aplicaciones y la capacidad de priorizar los tráficos que resultan primordiales para las operaciones de negocios de la organización. La paraestatal requiere brindar calidad de servicio para cursar tráficos sensibles al retardo como lo son los tráficos de voz y video sobre IP, es decir, es necesario que la red se comporte de acuerdo a políticas de calidad que sean mapeadas de las estrategias de negocios de la organización a la forma en que la red trata a los tráficos que se cursan sobre la misma.

Al conocer las grandes ventajas competitivas y beneficios que generaba basar su modelo de negocios en Internet, los ingenieros Heredia y Estopier decidieron que había llegado el momento de modernizar la sofisticada red Institucional y prepararla para que las iniciativas de negocios basadas en Internet sean soportadas con calidad.

Para ello, eligieron escalar la red ATM, a una novedosa y portentosa tecnología, denominada MPLS o Multi Protocol Label Switching (la primera de su tipo que se instalará en América Latina). En términos sencillos, ésta es una tecnología inteligente que permite que la información prioritaria viaje primero que la no importante en la red. Por ejemplo, que las aplicaciones de misión crítica lo hagan antes que una simple transferencia de archivos o la comunicación de un chat. Tambien MPLS permitirá crear redes privadas virtuales de IP (IP VPN), lo que brindará la facilidad de escalar la red simplificando su administración y aprovisionamiento de servicios; con las IP VPN, se podrá compartir la infraestructura de la red de área amplia por las diferentes subsidiarias de la organización en un ambiente mucho más controlado.

"La tecnología MPLS está en la frontera tecnológica y lo que hace es poner etiquetas para diferenciar la información, con lo que el control del tráfico de información lo tiene el usuario", explicó el ingeniero Estopier.
De esta forma, hace 10 meses comenzó esta nueva aventura, para contar con la red más moderna y funcional del país, como ningún banco o empresa industrial o de servicios tiene en México. Para ello, nuevamente son Cisco, como proveedor, e Intersys, como integrador fueron los encargados de instaurar tal tecnología, la cual, gracias a la instalación anterior de la red Cisco-ATM, se está haciendo de manera transparente, fácil y sin necesidad de una gran inversión.

"Una de las filosofías más importantes para Cisco es la preservación de la inversión de nuestros clientes -destacó Aarón Gómez Escobedo, Enterprise Regional Sales Manager de la firma californiana y responsable principal del proyecto--. Así, con una inversión mínima, vamos a sumar todo el mundo IP(Internet Protocol) a las bondades de la red ATM, con lo cual le estamos dando un enorme potencial a Pemex, dado que toda la tecnología corre hoy justamente hacia IP."

Utopía Tecnológica, hecha realidad.

El reto, no obstante, es grandioso, pues se trata de modernizar una red con cobertura nacional. Entre los beneficios que recibirá la empresa petrolera está la capacidad de clasificar y priorizar el tráfico de manera inteligente y con calidad de servicio, de acuerdo con lo que le interese a la empresa (facturación, transferencia de archivos de nóminas, controles de barcos, aplicaciones de misión critica de producción), entre otras.

Así también, la red MPLS, una vez concluida su primera etapa este año, optimizará la administración de la red. Pemex dispone hoy día de 1,850 Circuitos Virtuales Permanentes (PVC, por sus siglas en inglés), que son trayectorias de un punto a todos los demás para enviar información, y que precisan de una administración compleja.

Con la implementación de Label Distribution Protocol que es la base de MPLS, será posible que se elimine la creación y mantenimiento de los PVC, cambiando la operación a un control basado en protocolos de ruteo de capa tres.

La transformación que está por ocurrir en la red de PEMEX, se trata de la consolidación de una red IP+ATM que permitirá brindar servicios IP con calidad de servicio, simplificación de la administración, creación de redes virtuales privadas IP, habilitar la red para servicios de voz sobre IP (VoIP), videoconferencia sobre IP entre salas y directamente al escritorio, aplicaciones de colaboración, etc.; con todo esto, se están protegiendo las inversiones realizadas anteriormente y solidificando una estrategia de red homogénea de extremo a extremo basada en tecnologías de Cisco Systems.

Se pretende que la simplificación de la administración genere mejoras en los procesos de aprovisionamiento de servicios, reducción de la complejidad de la red con la consecuente disminución de costos y riesgos en la operación.

Miguel Angel Ramírez, diseñador de la red por parte de Cisco, comentó que los nodos ATM existentes en la red están siendo actualizados para incrementar al doble su capacidad de switcheo multigigabit y habilitados para soportar la tecnología MPLS, con la cual se logrará aprovechar las ventajas del protocolo de internet IP, tales como: escalabilidad, versatilidad y ubicuidad de servicios, al tiempo que se mantienen las ventajas de alto desempeño, control, seguridad y calidad de servicio nativas de ATM, todo esto en un backbone consolidado que permite brindar servicios de capa 2 y capa 3 de forma totalmente integral y eficiente sobre la misma plataforma.

Los factores que determinaron la elección de Cisco e Intersys son el claro liderazgo tecnológico en soluciones basadas en IP, la protección de la inversión sobre la infraestructura existente, el portafolio de soluciones y productos más completo de la industria, así como el amplio conocimiento de la red actual y la confianza generada durante años.

"La capacidad de liderar mercado con tecnología de punta es uno de los grandes atributos de Cisco -destacó el ingeniero Estopier, al referirse a su socio tecnológico--; uno más es el alto nivel tecnológico de su gente encargada de ofrecer soluciones".

México, Abril de 2001.

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