Historias por País

Escuela de Administración, Finanzas y Tecnologías EAFIT

EAFIT: Administración al más alto nivel con tecnología Cisco

Situación: Solución: Beneficios:
  • Búsqueda de tecnologías de información y comunicación como parte de los procesos de enseñanza y aprendizaje que se da en la Institución.
  • Necesidad de actualizar la plataforma para mejorar la calidad y seguridad de los servicios.
  • Renovación tecnológica para optimizar el rendimiento interno de las redes de la Universidad para ofrecer mejores servicios y garantizar una infraestructura estable de comunicaciones bajo un esquema de seguridad gestionada.
  • Nivel de servicio con alta disponibilidad, escalabilidad e integridad en el sistema.
  • Mejoramiento de la gestión interna y tiempos de respuesta de los procesos.
  • Optimizó la comunicación entre profesores- estudiantes y procesos administrativos.
  • Mejoramiento de los puntos de acceso a la red.

Historia generadora de educación

La Escuela de Administración, Finanzas y Tecnologías EAFIT nació en 1960, en la ciudad de Medellín, Colombia, sin embargo, se convirtió en una academia oficial tras la aprobación del Ministerio de Educación Nacional en el año de 1971. La entidad que se maneja con capital privado tiene como misión formar profesionales, en diferentes áreas del conocimiento, que desarrollen competencias para desempeñarse en ámbitos internacionales con excelencia y respeto por el pluralismo ideológico de las diferentes culturas. A la vez, se encarga de desarrollar proyectos de investigación y cursos de extensión académica para empresas y educación continua.

 

La Universidad cuenta con 17 programas de formación universitaria y 48 programas de postgrado que componen la totalidad del plan académico. En la actualidad, cuenta con una población estudiantil de más de siete mil alumnos, inscritos en los dos tipos de  programas.

 

La Universidad tiene como meta llegar a ser líder en los procesos de investigación y generación de conocimientos, pero siempre enfocada en la creación de una mejor sociedad a través de las personas que allí se forman. También busca utilizar las tecnologías de información y comunicación como parte de los procesos de enseñanza y aprendizaje que se dan en la institución. Para cumplir con este último propósito se están desarrollando diferentes proyectos, entre ellos, la preparación de curriculums que serán aplicados en la modalidad de educación virtual.

 

Búsqueda de tecnología para el mejoramiento de los servicios

EAFIT se vio enfrentada un problema de desactualización tecnológica de su plataforma, la cual entorpecía el desarrollo de su misión. El objetivo de la Institución era mejorar la infraestructura de comunicación para que esta permitiera mejorar la calidad y seguridad de los servicios. Según Mauricio Martínez, Ingeniero de Siemens, partner de Cisco Systems, “La red estaba creciendo en forma desordenada, en algunos puntos la información era inestable y los equipos eran muy viejos”. 

 

Con este panorama, la Universidad se dio a la búsqueda, con la asesoría del partner, de un proveedor que le brindara las opciones más seguras y que se adaptaran a su perfil de negocio. Cisco Systems cumplió con todas las condiciones.

 

“Tras analizar diferentes alternativas de evolución en la infraestructura nos pareció que Cisco era una excelente alternativa dado que ya teníamos equipos Cisco como switches en diferentes edificios y sólo necesitábamos robustecer el eje principal de conectividad en donde no sólo tuviéramos una muy buena capacidad  y velocidad sino también la posibilidad de implementar funcionalidades adicionales como firewall y calidad de servicio para diferentes vías”, explicó Jorge Alonso Cañón, Coordinador del Área Informática de EAFIT.

 

EAFIT tenía instalada una red que presentaba problemas con la priorización del tráfico y con el desempeño inadecuado de algunas aplicaciones. A la red estaban conectados más de 2000 ordenadores, ubicados en diferentes puntos de la Universidad, a los que tenían acceso tanto la comunidad estudiantil como el personal administrativo y académico. Más de 8000 personas utilizaban la red alámbrica y la inalámbrica, lo cual hacía necesario implementar aplicaciones que fueran compatibles con las inversiones que ya había realizado la Institución.

 

“Había lentitud al bajar gráficas, se daban muchas colisiones, cuando era época de matrículas el switch principal colapsaba porque no alcanzaba a procesar toda la información, entonces los procesos eran muy demorados en el área contable, en el área administrativa, y en los periodos de inscripción de materias y escogencia de horarios. Todo esto era un problema tanto para el estudiante como para la universidad”, explica Mauricio Martínez, Ingeniero de Siemens. Además “EAFIT consume demasiado ancho de banda y muchas aplicaciones como voz y video. Se necesita que todo el borde este disponible para el acceso al usuario, que sea etapa tres, que se optimice el tránsito y que el equipo de core sea muy robusto de modo que pueda captar información muy rápido y eficientemente desde los servidores” agregó Martínez.

 

Respuesta a la búsqueda de las necesidades tecnológicas

En el 2003 se dio inicio al proyecto de renovación tecnológica que incluyó un estudio de protección de la inversión. Inicialmente se reemplazó el borde de todas las tecnologías que ya estaban demasiado viejas y se colocó un sistema DLMS para gestionar todos los equipos. Mauricio Martínez explicó que “En el borde se instalaron switches 2950G, 3550 y 3570” estos son una solución muy rentable para optimizar el rendimiento interno de las redes de la Universidad, pues las soluciones LAN conmutadas de Cisco proporcionan la posibilidad de compartir recursos e información, comunicaciones más rápidas y una mejora de la productividad. También se reemplazó el switch core principal y se reemplazó por un switch 6500.

 

El proceso de renovación en el área de seguridad se inició con la instalación de un Pix-535, este es un firewall que tiene toda la flexibilidad y la funcionalidad de los cortafuegos más sofisticados. Resulta ideal para asegurar conexiones de banda ancha a Internet que son remotas y siempre están funcionando. Con esta aplicación la Universidad es capaz de administrar remotamente el acceso a la red sin tener problemas de seguridad.

 

Este pix cuenta con recursos de seguridad incluyendo protección por inspección integral, red virtual privada y protección en caso de invasión, además de ofrecer soporte a filtración por URL y filtración por contenido, entre otros beneficios.

 

También se instaló telefonía en los laboratorios pues la Universidad ofrece una carrera de telecomunicaciones y electrónica y un postgrado de redes de telecomunicaciones “Los laboratorios han sido enfocados a las nuevas tecnologías por eso se instaló un acceso, un enrutador y un gateway AS5350” según Martinez.

 

El enrutador se puede acomodar a cualquier tipo de entorno de red computacional y tiene la ventaja de que puede ser actualizado para mantenerse al ritmo de los avances tecnológicos. El gateway combina las funciones de un router, un servidor de acceso, un firewall y módems digitales para proporcionar una solución que ahorra espacio en los puntos de presencia (POP). Este admite un máximo de 60 llamadas analógicas con un rendimiento a velocidad de línea, aún cuando estén activas todas las características mejoradas del servicio.  

 

También se colocó CWLMS para gestionar la administración de la red, se mejoraron todos los puntos de acceso, se instaló la capa tres y se le dio más inteligencia a la red. Según el Ingeniero Martínez “en todo este proceso se fueron viendo otra serie de necesidades: Acceso de los usuarios a través del sistema análogo de telefonía; la opción de entrar vía VPN por Internet y finalmente lograr, el próximo año, cambiar toda la parte de seguridad de la red y ofrecer servicios de voz, datos, e imágenes a través de la misma”.   

 

Para Jorge Alonso Cañón, Coordinador del Área de Sistemas de la Universidad  “se mejoró el acceso a los servicios de información críticos, el acceso a los servicios de distribución del canal interno de gestión, el control en la seguridad de los diferentes grupos de uso según los segmentos de red a los que va dirigido.  La plataforma de educación virtual es más interactiva, mejoraron los tiempos de respuesta de los procesos, se optimizó la comunicación entre profesores y estudiantes y los procesos administrativos que requerían acceso a los sistemas de información corporativos”.

 

La implementación ha sido tan exitosa que la Escuela de Administración, Finanzas y Tecnología se ha convertido en un punto guía para las universidades y la región Antioqueña, por ejemplo, la Escuela de Ingenieros copió el modelo de la red inalámbrica y la Universidad de Antioquia diseñó un modelo basado en el que se instaló en EAFIT.

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