Historias por País

Sodimac

A través de un proyecto implementado en conjunto por Cisco Systems Chile y Magenta, Sodimac renovó su plataforma de redes optimizando sus recursos e implementando tecnologías actuales y emergentes, incluyendo una futura incorporación de telefonía IP.

Con más de treinta años de experiencia en la entrega de materiales de construcción y productos para el hogar, la empresa ha crecido a lo largo de todo Chile a través de sus megatiendas Homecenter Sodimac y Sodimac Constructor, lo que se materializó en una red de datos que creció desordenadamente a medida que se iban agregando nuevas sucursales y oficinas. "Nuestra red periférica tenía equipos muy heterogéneos, con soluciones que no contemplaban los problemas de administración que tiene una red de una empresa del tamaño de Sodimac. Las soluciones se fueron viendo en forma puntual y no como parte de esta gran red que iba creciendo", señala Jorge Valeze, Sub Gerente de Tecnología y Sistemas de Sodimac.

Lo anterior se tradujo en un backbone estrecho y con poca capacidad, con situaciones de incertidumbre en la detección de las fallas: "Esto nos motivó a dejar de luchar con la obsolescencia, ya que el mundo de la informática tiene implícita una obsolescencia rápida, producto de la velocidad con la que evoluciona", afirma Valeze.

Para la elección de la nueva tecnología, Sodimac realizó pruebas de los diversos equipos existentes en el mercado. "Invitamos a varios de nuestros proveedores de tecnología a que nos presentaran sus propuestas y definimos un plan de pruebas sobre nuestra red en operación, lo que fue muy útil, ya que con ellas pudimos darnos cuenta de que algunos de los equipos propuestos no eran capaces de operar adecuadamente en nuestra realidad. Esto se debe a que nuestra red presenta una serie de aplicaciones y protocolos distintos, dificultando la tarea y haciéndola más compleja", destaca el ejecutivo.

Tras las pruebas se preseleccionaron tres propuestas, en las que coincidía Cisco Systems como proveedor de equipos de redes. Según el ejecutivo de Sodimac, "Cisco fue la única empresa que pudo entregar pruebas realmente satisfactorias a nuestras necesidades, ya que presentamos una red bastante compleja. Los equipos superaron con gran éxito todos los dilemas presentados".

"Optamos por Cisco ya que el mismo mercado y las pruebas realizadas por nosotros demuestran que la compañía se encuentra a la cabeza en lo que se refiere a soluciones de tecnología de redes. Además, Cisco nos dio mucha confianza, ya que nos entregaban soluciones no sólo a nivel nacional sino que también a nivel regional, factor importante para nuestra empresa, debido al interés por expandirnos en Latinoamérica", afirma Valeze.

Construyendo la Red

Una vez superada la etapa de sondeos, Sodimac escogió a Magenta como socio estratégico. "El proyecto Sodimac es distinto a otros en que hemos participado. Desde sus inicios el equipo de comunicaciones se involucró en forma activa en el diseño de la solución", destaca Humberto Pineda, Product Manager Cisco Systems de Magenta.

La idea inicial de Sodimac consistía en unir 45 sucursales a lo largo de todo el país con su casa matriz ubicada en Santiago y las sucursales de la Región Metropolitana. Para la interconexión de las tiendas y dependencias en el área metropolitana se consideraron enlaces de 10 Mbps bajo la modalidad de LAN extendida y para los enlaces hacia regiones el uso de Frame Relay. Para ambos esquemas, los enlaces de respaldo serían a través de ISDN.

El proyecto se materializó con una red de campus, con un núcleo central para la red de comunicaciones de datos se propuso un equipo Catalyst 5500, el cual permitió mejorar claramente el traspaso de información al interior de la empresa, tanto en el ámbito de la red local como en su interconexión con las sucursales de Sodimac. A su vez, los enlaces entre las sucursales se mejoraron con routers Cisco de la serie 2600, activando la red con la posibilidad de voz sobre IP en sus sucursales nuevas y se implementó una plataforma de administración SNMP, también de Cisco. Como experiencia piloto, la sucursal de Home Center Maipú se conectó por completo con tecnología IP, siendo este un termómetro para conocer cómo se expandirá la red con transmisión de voz en el futuro.

"Según los resultados de esta prueba, tomaremos la decisión de implementar en el resto del país esta nueva tecnología, para lo que aumentaremos nuestros anchos de banda. Nuestros gastos en telefonía entre las sucursales, oficinas centrales y bodegas, son bastante altos, por lo que, con el ahorro que nos proporciona la utilización de nuestra red para la transmisión de voz, lograremos en poco tiempo recuperar la inversión tecnológica", puntualiza Jorge Valeze.

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