Historias por País

Codelco - Implementación de Tecnología Inalámbrica

Codelco, el principal productor de cobre del mundo y una de las mayores empresas de Chile, utiliza tecnología inalámbrica de Cisco para conectarse en sus minas.

Situación: Solución: Beneficios:
Codelco inició en el 2000 un plan estratégico llamado Proyecto Común Empresa (PCE). Todos los trabajadores se comprometieron con el gobierno a duplicar el valor de la compañía para 2006, y una de las claves para lograrlo es la incorporación de tecnología en los procesos mineros y administrativos para hacerlos más eficientes y económicos. En el plano de las tecnologías de la información, la aplicación para la eficiencia de Codelco comenzó hace dos años con la renovación completa de su red WAN Corporativa, la que interconecta las Divisiones de la Corporación con tecnología Cisco. Actualmente se trabaja en la implementación de tecnología inalámbrica en muchos de los procesos de la minera.

Wireless ya llegó a los edificios corporativos de Calama, Los Andes, El Teniente y Casa Matriz de Santiago; a la mina subterránea de la División Andina y al Rajo de Chuquicamata. Pronto toda la Corporación estará conectada, pues se trabaja en nuevos proyectos e incluso se piensa implementar en el corto plazo aplicaciones como telefonía IP inalámbrica.
  • Reducción de costos
  • Aumento de productividad.
  • Procesos eficientes y más rápidos.
  • Mejor calidad de vida de los trabajadores.
  • Disminución de accidentes, mayor seguridad.

Codelco, principal productor de cobre en el mundo.

Codelco es el principal productor de cobre del mundo. Nació junto a la nacionalización de este mineral en 1971 y hoy es una de las compañías más grandes de Chile. Pertenece al Estado y, por ende, a todos los chilenos.

Produce más de un millón y medio de toneladas de cobre anualmente y fue la empresa con mayores exportaciones durante 2003 en Chile, con US$ 2.631 millones en exportaciones.

Codelco opera a través de sus divisiones encargadas de la explotación de yacimientos repartidos en el país, el procesamiento de los minerales y la obtención del metal y sub productos para exportar a los mercados mundiales. Cuenta con 4 divisiones mineras, todas ubicadas en la zona norte y centro de Chile: División Codelco Norte, División El Salvador, División Andina y División El Teniente.

Codelco quiere ser aún más grande. En el 2000, sus trabajadores asumieron ante el Presidente de la República y otras autoridades de gobierno el compromiso de duplicar el valor de la compañía y consolidar su liderazgo mundial como productor de cobre para 2006. Esto, en el marco del Plan Común Empresa, PCE, programa que impulsará a la minera hacia sus ambiciosos objetivos.

La innovación tecnológica cruza transversalmente todas las metas del PCE y permitirá avanzar hacia los objetivos con eficiencia, productividad, movilidad y rapidez. Según Marco Orellana, gerente corporativo TIC de Codelco, "toda la tecnología que se aplique nos llevará a la minería del futuro, y no sólo las tecnologías de la información, pues también se está trabajando en biotecnología y otras áreas".

La incorporación de nuevas tecnologías a los procesos mineros y el esfuerzo de más de 17 mil trabajadores son las claves para cumplir la promesa. Si todo sigue como hasta ahora, la meta está muy cerca. Hasta diciembre de 2003 ya se había avanzado un 50% del camino trazado.

Wireless en los trabajos mineros

Profesionales de Cisco Systems y del área de Tecnologías de la Información de la Corporación (TIC) han trabajado en equipo para implementar soluciones que faciliten los procesos productivos y administrativos de la minería. El objetivo es alcanzar la movilidad y contar con información en línea.

Los proyectos tecnológicos emprendidos en el área productiva han representado importantes desafíos, pues los equipos deben funcionar bien en escenarios adversos. Los cables simplemente no sobreviven en ellos y por eso Wi-Fi se mostró como la mejor y más eficiente alternativa de conexión.

En las refinerías los campos magnéticos generan problemas en las vías cableadas y en las fundiciones los cables simplemente se derriten. No quedaba opción. Había que cortarlos y la tecnología inalámbrica llevaría las redes al mundo minero. Sin embargo, antes fue necesario estudiar las condiciones en las que operaría y realizar pruebas para cerciorarse que funcionara de la mejor forma posible.

"Instalar wireless en edificios no es lo mismo que hacerlo en una mina, una refinería o una fundición. Las condiciones son muy diferentes y es importante el estudio detallado de la situación para alcanzar el éxito", explica Orellana.

El éxito se alcanzó y las redes sin cables llegaron a la minería. En Codelco ya viven los beneficios de la tecnología y, según señalan, estos van más allá del aumento de productividad y el ahorro de costos porque además permiten mejorar la calidad de vida de los trabajadores y disminuir el riesgo de accidentes.


Profesionales de Cisco Systems y del área de Tecnologías de la Información de la Corporación (TIC) han trabajado en equipo para implementar soluciones que faciliten los procesos productivos y administrativos de la minería. El objetivo es alcanzar la movilidad y contar con información en línea.

Los proyectos tecnológicos emprendidos en el área productiva han representado importantes desafíos, pues los equipos deben funcionar bien en escenarios adversos. Los cables simplemente no sobreviven en ellos y por eso Wi-Fi se mostró como la mejor y más eficiente alternativa de conexión.

En las refinerías los campos magnéticos generan problemas en las vías cableadas y en las fundiciones los cables simplemente se derriten. No quedaba opción. Había que cortarlos y la tecnología inalámbrica llevaría las redes al mundo minero. Sin embargo, antes fue necesario estudiar las condiciones en las que operaría y realizar pruebas para cerciorarse que funcionara de la mejor forma posible.

"Instalar wireless en edificios no es lo mismo que hacerlo en una mina, una refinería o una fundición. Las condiciones son muy diferentes y es importante el estudio detallado de la situación para alcanzar el éxito", explica Orellana.

El éxito se alcanzó y las redes sin cables llegaron a la minería. En Codelco ya viven los beneficios de la tecnología y, según señalan, estos van más allá del aumento de productividad y el ahorro de costos porque además permiten mejorar la calidad de vida de los trabajadores y disminuir el riesgo de accidentes.

Mega Camiones en línea

Chuquicamata es la mina a cielo abierto más grande del mundo. Se ubica a 1.650 kilómetros al norte de la capital de Chile y a 2.870 metros sobre el nivel del mar. Su producción alcanza las 596.000 toneladas de cobre con una pureza de 99,99%. También produce unas 12.800 toneladas métricas de contenido fino de molibdeno y se obtienen otros subproductos, como barros anódicos y ácido sulfúrico.

En esta colosal mina circulan enormes camiones que miden entre 3 y 5,5 metros de alto, 15 de largo y que pueden llevar cargas de más de 350 toneladas. Los camiones mineros no deben circular por carreteras, ya que sus dimensiones y pesos superan los límites establecidos.

Es fundamental mantener estos camiones en óptimas condiciones. El ajuste debe ser en el momento justo. Antes se calculaba ese momento sin indicadores exactos, pero hoy la tecnología inalámbrica permite capturar los datos en línea y señalar cuándo deben programarse las detenciones por mantenimiento.

"En el tema del mantenimiento de los camiones de Chuquicamata el ahorro es muy fuerte. Eso es seguro. El hecho de tener la información actualizada en línea no tiene precio. Son camiones enormes, costosos y difíciles de mover, el costo de un mal cálculo puede ser una tragedia", explica Marco Orellana.

La tecnología poco a poco se ha ido tomando las minas. Cada vez un nuevo proceso se simplifica y se abarata gracias a ella. Es por eso que Codelco apuesta por wireless y quiere incorporarla en sus procesos productivos y de modernización.

Más allá de las redes

La tecnología wireless ha llegado a las minas, oficinas y hasta a las casas de los trabajadores de Codelco. Las minas Andina, Chuquicamata, El Teniente y los edificios corporativos de Calama, Los Andes, El Teniente y Casa Matriz de Santiago ya están en proceso de independizarse o complementar la función del cableado tradicional.

La Corporación lanzó recientemente la mayor comunidad virtual vinculada a una empresa existente en Chile: "Aldea Minera". Se trata la conexión de banda ancha a Internet de más 11.500 hogares de trabajadores de Codelco, repartidos en 28 ciudades a lo largo del país. Se estima que esta iniciativa aportó del orden del 14,5% de las conexiones totales instaladas en Chile en el último año.

La tecnología inalámbrica seguirá invadiendo Codelco. "En el mundo en el que estamos involucrados, el de la automatización, debe haber tecnología inalámbrica. Estamos generando conectividad para que comience a conversar el mundo de la producción con el mundo de los procesos administrativos", indica Orellana.

El próximo paso tecnológico de Codelco será la telefonía IP. "Esperamos tener habilitadas soluciones de telefonía IP fija e inalámbrica durante el primer semestre de 2004 en parte de la casa matriz con el fin de conectar y compartir servicios de voz con la división Andina, donde se hizo el piloto con tecnología Cisco. La iniciativa es incorporar nuevas oficinas a la telefonía IP. Se está abriendo una subsidiaria en Brasil y también estará conectada".

"En Codelco, todo lo que ha sido renovación e innovación tecnológica en el último tiempo ha ido apoyado directamente por Cisco Systems y su operación local en Chile. Su tecnología se ha transformado en un estándar dentro de nuestras instalaciones", concluye Marco Orellana.

Santiago de Chile, Marzo de 2004

Permítanos ayudarlo

  • Contacte a Cisco
  • Contacte a un representante de preventas
  • Argentina: 0800-4442900
  • Chile: 1230-020-0268
  • Colombia: 01800-9-155333
  • Costa Rica: 2519-6767
  • México: 001-855-381-3649
  • Panamá: 001-800-507-3649
  • Perú: 0800-54927
  • Puerto Rico: 866-441-8405
  • Rep. Dominicana: 1-888-751-9317
  • Uruguay: 000-413-598-4222
  • Venezuela: 0800-100-4573
  • Obtenga asistencia técnica