Historias por País

Iplan



Un iplan para el éxito

El primer proveedor de América Latina con una red basada en IP 100% encuentra en la voz la clave del éxito.

Por Gene Knauer

Desde un principio la empresa argentina iplan networks se propuso diferenciarse ofreciendo servicios de datos y voz basados en su red de fibra óptica 100% IP Cisco, con precios atractivos. Pero el pronóstico de que las ventas se impulsarían con la demanda de servicios de banda ancha fue superado por el interés en la telefonía IP, un servicio que resultó ser aún más atractivo, además de convertirse en la clave del éxito de iplan.

Como proveedor certificado Cisco Powered Network, iplan es el primer prestador de América Latina en desarrollar el transporte de voz y datos a través de la misma infraestructura IP. La empresa, que aún no cumplió los dos años, aprovecha los beneficios que le permiten brindar servicios de banda ancha más rápidos, simples y confiables con la mejor relación precio-performance del mercado. La estructura de red posiciona cómodamente a iplan como una empresa pública de telecomunicaciones en competencia (CLEC), que brinda servicios muy superiores a los de otras CLECs y operadores telefónicos incumbentes (ILEC), quienes dados sus legados de protocolos, deben lidiar con todo tipo de traducciones. Entre los productos del portafolio de iplan, se incluyen servicio convergente de voz, datos y fax; accesos a Internet dedicados de banda ancha con velocidades desde 1Mbps a 100Mbps; telefonía local y de larga distancia; y Web hosting.

"En el mercado de datos de alta velocidad, nadie puede competir con nosotros en cuanto a calidad y costos, con sus infraestructuras SDH/ATM", afirma Daniel Nofal, Director de Tecnología de iplan. "Con los paquetes de voz y acceso a Internet, podemos ahorrarle al cliente entre un 30% y un 50% de sus facturas telefónicas".

Beneficios del IP.

Ingresando al mercado al tiempo que llegaba la desregulación de las telecomunicaciones en Argentina, iplan - que brinda sus servicios a las principales empresas de telecomunicaciones, ISPs y PyMEs - supo que debía ofrecer una variedad de servicios más amplia que la competencia, y a precios más competitivos. Entonces el proveedor de servicios decidió aprovechar su tecnología IP de última generación, para construir su red metropolitana multiservicio (MAN).

"No utilizamos una red superpuesta para transportar voz y datos, como las tecnologías SDH con ATM e IP. En su lugar, tenemos fibra conectada a switches Cisco Catalyst, que ofrecen un transporte IP directamente", destaca Nofal. "Así, en lugar de mantener tres tipos de red diferentes, sólo mantenemos uno".

En febrero de 2000, iplan inició la construcción de su red de fibra óptica en Buenos Aires. Hoy ya existe una red de banda ancha punta a punta de más de 1000 kilómetros de cable de fibra óptica entre Buenos Aires, La Plata, Córdoba y Rosario.

A pesar de la fuerte recesión en la Argentina, el uso de Internet va creciendo como medio para recortar gastos dentro de las organizaciones.

"La telefonía conmutada, está migrando hacia la telefonía IP, que es mucho más eficiente en cuanto a costos, y a la vez más flexible", agrega Nofal. "La combinación de servicios de telefonía completa a precios más bajos, con acceso a Internet de alta velocidad es un producto inmejorable".

La Arquitectura de Iplan.

Actualmente, los proveedores de servicio en Argentina ofrecen banda ancha de hasta 2Mbps, pero rara vez de 10Mbps como lo hace iplan. El bajo costo de despliegue de redes IP junto con la habilidad para transportar hasta 100Mbps hasta el usuario final, son las claves de la superioridad de iplan en un mercado competitivo.

Para lograr estos resultados, se eligieron switches Cisco de la serie Catalyst 6500 que proporcionan routing gigabit en el core de la red de iplan. Los servicios de datos viajan desde el core a otro Catalyst 6500, lo cual provee conmutación de paquetes de datos IP y servicios de red tales como control de acceso, calidad de servicio y control de tráfico. El servicio de 100Mbps de iplan, incluye o la instalación local de un switch Catalyst 3500 en el cliente o la configuración de un puerto de 100Mbps desde un nodo de distribución que pueda abarcar cierto número de manzanas. En este último caso, iplan utiliza un switch Cisco Catalyst de la serie 3500 o 2900 sobre fibra o cable de par trenzado.

En la capa de acceso o distribución de voz, los switches Cisco Catalyst 3500 y 2900 transportan el tráfico de voz a los gateways Cisco AS5300 y 2600, y luego a los sistemas PABX (intercambio de línea privada), legados y centrales de conmutación. El AS5300 proporciona hasta 12 canales para el tráfico de paquetes de voz desde y hacia la red pública conmutada (PSTN).

Para favorecer la integración del acceso telefónico y el tráfico VoIP (voice over IP) H.323 con el PSTN, iplan utiliza la solución para la señalización en telefonía IP de Cisco SS7. Con el controlador de señalización Cisco SC2200 y la Terminal de enlaces de señalización de Cisco, la solución posibilita el transporte confiable de protocolos SS7 a través de las redes.

Una tercera aplicación Gatekeeper realiza la facturación de H.323 y provisión de servicios.

Los alcances del Long Reach Ethernet

Para una solución de acceso de banda ancha de menor costo aún, iplan está utilizando Cisco Long Reach Ethernet (LRE) como alternativa de última milla en áreas selectas. La solución de redes de banda ancha LRE de Cisco permite una performance de entre 5 y 15 Mbps por sobre el cableado Categoría 1/2/3 existente.

Con una performance de tipo Ethernet que alcanza una distancia de hasta 5000 pies de cada nodo Ethernet, el LRE trae voz, video y tráfico de datos en simultáneo, para servicios como la alta velocidad de acceso a Internet, video streaming y telefonía IP, utilizando cableados existentes. La solución LRE de Cisco incluye switches LRE XL-Catalyst 2900, el dispositivo LRE CPE (equipamiento local para el cliente) 575 y el Splitter LRE de 48 POTS de Cisco.

"El LRE de Cisco es menos costoso que cualquier otra solución de banda ancha, ya que se despliega con facilidad y viaja a través de cableados ya existentes", agrega Nofal." A la vez es de gran utilidad en los edificios grandes donde las limitaciones de distancia de Ethernet pueden ser un obstáculo. El bajo costo de la solución sumado a la utilización de cableados de cobre existentes o nuevos, y la capacidad de brindar velocidades de Ethernet simétrico, resulta una combinación muy poderosa".

Actualmente focalizada en el mercado corporativo y en las pequeñas y medianas empresas, iplan asegura que las empresas en la Argentina gastan el 85% del presupuesto de telecomunicaciones en voz y el 15% en datos y de esta manera hacen que los ahorros en el costo de conectar centrales de conmutación y PBX a través de la red de iplan sean más significativos. El proveedor actualmente está realizando pruebas con el adaptador de teléfono analógico (ATA) 186 de Cisco, un adaptador a Ethernet manual para la interfaz de teléfonos analógicos regulares con redes de telefonía IP, para ser puestos en uso más adelante este año. Los planes para el futuro incluyen la venta de teléfonos IP de Cisco y la penetración en el mercado residencial.

Desde su lanzamiento en el año 2000, iplan se ha convertido en el tercer transportador de voz más importante de la Argentina, con 300 clientes utilizando un promedio de 5 millones de minutos de VoIP por mes.

"En 2002, pasado nuestro primer año completo de operaciones, estimamos obtener un 380% de crecimiento", afirma Nofal.

El proveedor promueve su mensaje de "Think IP, think iplan" a través del programa Cisco Powered Network, mucha publicidad y referencias provenientes de su creciente lista de clientes satisfechos.


Módulos de 10 Gigabit de Ethernet para los switches Catalyst de la serie 6500.

Los ingenieros de iplan proyectan cambiar a los nuevos módulos de 10 Gigabit de Ethernet de Cisco, que aparecieron en septiembre de 2001. Los módulos extienden la tecnología de Ethernet entre 10 y 50 km por sobre la fibra simple, y son ideales para la construcción de conexiones intercampus y MAN.

"Comenzaremos con los módulos de 10 Gigabit en 2002, y trasladaremos toda la red a 10 Gbps para el 2003. Es un incremento en la velocidad increíble, que estoy seguro nos mantendrá en la delantera. Cuando se haya instalado el Ethernet de 10 Gigabits, podremos bajar los precios de los enlaces de 1Gbps, lo cual resultará de gran utilidad para recuperación de desastres, almacenamiento remoto y enlaces corporativos de backbone".

Al soportar todo el Catalyst 6500 Layer 2 a 7, los nuevos módulos posibilitarán una variedad de aplicaciones para banda ancha, incluyendo e-learning, imaging y modeling 3D, y también almacenamiento de redes, clave para construcciones sin servidor, mirroring remoto y recuperación de desastres.


Vea el artículo en inglés en Packet Magazine 

Arquitectura de Red de iplan 

Argentina


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